Quand les bébés deviennent-ils chatouilleux ?

En ce moment, vous vous dites peut-être que tout cela est un peu ridicule. Qu’est-ce qui pourrait bien être si mal avec les chatouilles ? Je veux dire, votre enfant rit quand vous le chatouillez, et c’est un amusement inoffensif, non ? Eh bien…

Rire quand on vous chatouille est en quelque sorte une réponse automatique avec laquelle vous êtes préprogrammé à la naissance. Pensez-y comme quelque chose de voisin de l’éternuement ou de la toux. Vous ne pouvez pas vraiment la contrôler, du moins pas sans un effort important. Sachant cela, il devient un peu plus évident que les chatouilles ne constituent pas nécessairement une expérience agréable pour votre enfant. En effet, de nombreux enfants rapportent des expériences douloureuses alors même qu’ils riaient.

Les choses s’aggravent encore lorsque vous pensez au fait que, en raison de la réponse automatisée du rire incontrôlable, votre enfant ne peut pas vous dire qu’en réalité il n’apprécie pas l’expérience. Il y a aussi une tendance sociale à continuer à chatouiller quelqu’un s’il essaie de s’échapper ou de vous demander d’arrêter parce qu’il rit et que cela semble être un bon moment, ce qui n’aide pas.

Tout cela nous amène à la question évidente – y a-t-il un intérêt à chatouiller un bébé tout court ? Certaines études indiquent que les chatouilles peuvent conduire à un développement plus rapide de la parole, ou en d’autres termes, faire parler votre bébé plus tôt. Toutefois, cela n’est que partiellement vrai. En fait, ce qui incite votre enfant à parler plus tôt n’est pas strictement les chatouilles, mais le contact physique en général. Les bébés ont un sens du toucher puissant, et la sensation du toucher a été liée à un développement plus rapide des compétences linguistiques.

En pratique, cela signifie que vous devez associer certains mots ou sons à certaines sensations kinesthésiques. Par exemple, toucher le menton de votre enfant tout en disant un mot devrait l’amener à apprendre à ouvrir la bouche et à dire ce même mot après quelques répétitions.

D’un autre côté, il existe une rumeur selon laquelle chatouiller votre enfant le fera bégayer plus tard, ce qui décourage certains parents de chatouiller leurs enfants, quels qu’ils soient. Sachez toutefois que cette rumeur n’est pas fondée et qu’il n’existe aucune preuve réelle pour l’étayer. Le bégaiement commence souvent à se manifester tôt dans le développement de l’enfant, mais il n’y a pas encore eu de découverte concluante des causes.