Oprah parle à Lin-Manuel Miranda du courage des immigrants

Si quelqu’un prouve que ce pays peut tirer sa force de ses différences, cette personne serait Lin-Manuel Miranda. Élevé à New York par des parents originaires de Porto Rico, il a transformé la vie du père fondateur Alexander Hamilton en une comédie musicale hip-hop révolutionnaire qui a ému et inspiré les Américains de toutes les ethnies et de tous les âges. Lauréat de 11 Tonys et du prix Pulitzer 2016 pour le théâtre, Hamilton se déroule à une époque d’âpres rivalités politiques ; c’est aussi une histoire de patriotisme et d’espoir. Récemment, je me suis assis avec Miranda pour discuter de nos propres temps divisés et de la façon dont nous pouvons aller de l’avant.

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Tout d’abord, les félicitations sont à l’ordre du jour-vous êtes devenu père pour la deuxième fois en février. Que souhaitez-vous le plus transmettre à vos fils ?

La fierté dans leur culture, c’est ce que mes parents nous ont donné à ma sœur et à moi. Et le cadeau le plus important que vous pouvez donner à vos enfants est l’empathie. C’est l’outil numéro un dans la boîte à outils d’un artiste. Vous ne pouvez pas créer de l’art si vous ne pouvez pas comprendre ce que quelqu’un d’autre a vécu et ensuite essayer de l’articuler.

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L’anniversaire de ma femme est demain. Aujourd’hui, elle est un système de soutien pour les avions. pic.twitter.com/47v74BmiK2

– Lin-Manuel Miranda (@Lin_Manuel) 17 août 2018

Qu’est-ce qui vous a donné envie d’entrer dans la peau d’Alexander Hamilton ?
En lisant la biographie de Ron Chernow sur Alexander Hamilton, j’ai dit :  » C’est le sh*t le plus hip-hop que j’ai jamais vu. Hamilton a grandi dans les Caraïbes et a eu une enfance infernale, mais il a transcendé ses circonstances en écrivant. C’est ainsi qu’il a obtenu la bourse qui l’a amené en Amérique – c’est la même chose qui s’est produite avec mon père, qui a obtenu une bourse complète pour l’école supérieure à NYU après avoir terminé l’université à Porto Rico à l’âge de 18 ans.

Kevin MazurGetty Images

Vous vous êtes attaché à Hamilton non pas comme le type sur le billet de 10 dollars, mais comme un battant comme votre père.
Quand j’ai réalisé qu’Hamilton était un immigrant, j’ai tout compris. C’est pourquoi il était si acharné. En tant qu’immigrant, vous travaillez trois fois plus dur et on vous promet peut-être une fraction de ce que vous recevez. Hamilton connaissait ces règles dès le départ. C’est pourquoi il a conçu un système financier, créé les garde-côtes et coécrit les Federalist Papers. Il avait ce dynamisme.

Il semble que nous vivions à une époque où les gens ne sont pas bons à voir le monde du point de vue d’une autre personne.
Les combats que nous avons maintenant sur le plan politique sont les mêmes que ceux que nous avions six mois après la naissance du pays. Les droits des États contre les droits nationaux, l’intervention étrangère contre la façon dont nous traitons notre propre peuple. Nous aurons toujours ces luttes. Mais nous avons également fait d’énormes progrès en tant que pays – en ce qui concerne les droits des LGBTQ, par exemple – et c’est pourquoi je pense que nous vivons une époque de grande clarté morale. Ce sont des choses sur lesquelles nous ne pouvons pas revenir en arrière. Je me mets au défi de me demander : « Sur quoi puis-je me concentrer ? Qu’est-ce qui ne me lâchera pas si je ne fais pas quelque chose ? « 

Gladys VegaGetty Images

Je sais que vous êtes vraiment passionné par l’aide à la reconstruction de Porto Rico après l’ouragan Maria.
Il est impossible de parler de cela sans pleurer, alors je vais juste pleurer pendant que je parle. Il y a encore tellement de besoins urgents. J’ai toujours su que j’emmènerais Hamilton là-bas, et c’est ce que nous prévoyons de faire en 2019. Nos recettes serviront à collecter des fonds pour les arts. Tant de gens se sont engagés à aider. C’est le côté positif de l’époque dans laquelle nous vivons : Les gens sont engagés comme jamais auparavant quand il s’agit des choses qui comptent pour eux.

Je viens de lire une citation d’une jeune fille afro-américaine de 17 ans qui a dit qu’avant Hamilton, elle pensait que l’histoire des États-Unis était juste une bande de gars blancs. Mais entendre cette histoire, et voir des acteurs de couleur dans ces rôles traditionnellement blancs, a changé son idée de ce qui est possible pour sa vie. Comment vous sentez-vous ? C’est bouleversant. Nous menons une initiative éducative appelée EduHam (The Hamilton Education Initiative) avec des lycéens. Ils font des recherches sur leurs personnages historiques préférés et écrivent de leur point de vue. Un jeune homme a écrit un texte dans la voix d’un des fils que Thomas Jefferson aurait eu avec son esclave Sally Hemings, et la première ligne était « Le Père Fondateur n’a pas reconnu qu’il était mon père ». Nous ouvrons l’idée que l’histoire n’est pas un ensemble de faits objectifs. C’est une histoire subjective, élaborée par les personnes qui l’ont vécue, et il y a tellement d’autres histoires qui n’ont pas été racontées. J’ai hâte de voir ce que ces enfants vont faire en grandissant.

Dans votre discours d’acceptation des Tony, vous avez fait un sonnet sur Hamilton : « Le spectacle est la preuve que l’histoire se souvient / Nous vivons des moments où la haine et la peur semblent plus fortes / Nous nous levons et tombons et nous éclairons des braises mourantes, des souvenirs que l’espoir et l’amour durent plus longtemps. » Cela ressemble à une prière.

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C’est le cas. C’est une prière qui est sortie d’une journée vraiment difficile. Ce matin-là, l’une des pires fusillades de l’histoire récente de notre pays s’était produite dans la boîte de nuit Pulse à Orlando, et nous étions tous en deuil, mais c’était aussi le moment de célébrer des années de dur labeur. J’ai donc essayé de répondre à ce moment en écrivant un sonnet, car c’est le sujet du spectacle. Alexander Hamilton est dans les livres d’histoire, mais le spectacle parle aussi de sa femme, Eliza, qui a vécu jusqu’à 97 ans et a eu une vie américaine incroyable. Elle a ouvert une école au nom d’Hamilton et un orphelinat. Elle était connue comme la dernière veuve de la guerre d’Indépendance. Leur histoire d’amour vit au-delà de la mesquinerie de tout duel politique. Nous pouvons traverser des périodes éprouvantes, mais si nous sommes survécus par des personnes qui nous aiment et se souviennent de nous, nous continuerons pour toujours.

Oprah Winfrey

Cette histoire est initialement parue dans le numéro de mai 2018 de O.

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