Les tests de grossesse à domicile peuvent détecter le cancer chez les hommes

Si vous avez été près des médias sociaux ou sur Internet, vous êtes peut-être au courant du buzz sur les messages affirmant qu’un adolescent a pris un test de grossesse à domicile comme une blague, a reçu un résultat positif et a fini par être diagnostiqué avec un cancer des testicules.

CNN a interviewé une fille qui s’est identifiée comme une amie du jeune homme de 17 ans, mais n’a pas été en mesure de confirmer indépendamment les posts.

Cependant, il est vrai que les tests de grossesse à domicile peuvent détecter certains types de cancer des testicules chez les hommes, disent les experts – mais les tests ne seraient pas utiles comme outil de dépistage.

Selon l’American Cancer Society, les tests de grossesse fonctionnent en détectant une hormone appelée Beta-HCG (gonadotrophine chorionique humaine). La bêta-HCG est produite par les cellules du placenta de la femme pendant la grossesse, mais elle est également excrétée par certaines tumeurs « y compris certains, mais pas tous, cancers du testicule », indique la société du cancer.

« Au moment du diagnostic, seule une petite minorité d’hommes atteints d’un cancer du testicule ont des niveaux de HCG suffisamment élevés pour être détectés par un test de grossesse urinaire à domicile », déclare le Dr Ted Gansler, directeur du contenu médical de l’American Cancer Society, dans un communiqué. « Des tests sanguins plus sensibles pour l’HCG avec un niveau de coupure plus bas pourraient détecter un pourcentage un peu plus élevé, mais plusieurs conditions non cancéreuses peuvent provoquer des résultats faussement positifs ».

« Les preuves actuelles n’indiquent pas que le dépistage de la population générale des hommes avec un test d’urine pour HCG (ou avec des tests d’urine ou de sang pour tout autre marqueur tumoral) peut trouver le cancer du testicule assez tôt pour réduire les taux de décès par cancer du testicule », dit Gansler.

Gansler a déclaré à CNN dans un e-mail que « beaucoup moins souvent, certains autres cancers pourraient causer un test de grossesse positif ». Les revues médicales ont documenté que les hommes et les femmes patients atteints de cancers du pancréas, du poumon, de l’estomac ou d’autres cancers peuvent avoir des niveaux d’HCG suffisamment élevés pour provoquer un résultat positif au test de grossesse, dit-il.

Une bosse sur le testicule est le premier signe de cancer, selon la société du cancer, et les hommes devraient consulter un médecin immédiatement si l’on en trouve une.

Mais même les auto-examens réguliers ne sont pas recommandés par l’ACS parce qu’ils n’ont pas été suffisamment étudiés pour montrer qu’ils réduisent le taux de mortalité par cancer du testicule. « Sans cette preuve, l’American Cancer Society ne peut pas faire une recommandation sur les auto-examens réguliers des testicules pour tous les hommes », a déclaré l’organisation. « Mais nous pensons que les hommes devraient décider eux-mêmes de faire ou non des examens réguliers ».