Les personnes qui jouent régulièrement au sudoku et aux mots croisés ont un cerveau plus affûté, selon une nouvelle étude

  • L’Université d’Exeter et le King’s College de Londres ont analysé comment 19 000 participants se sont engagés dans des puzzles de mots et de chiffres pendant une semaine.
  • Les chercheurs ont constaté que ceux qui complétaient fréquemment des mots croisés et des sudokus avaient des performances plus aiguisées « dans une gamme de tâches évaluant la mémoire, l’attention et le raisonnement. »
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Les puzzles ne constituent pas seulement une activité amusante pour les jours de pluie. La recherche montre maintenant qu’il y a des avantages mentaux à remplir les bons chiffres et les bonnes lettres dans les grilles bloquées du Sudoku et des mots croisés.

Selon une étude menée par des chercheurs britanniques de l’université d’Exeter et du King’s College de Londres, ces jeux d’esprit peuvent aider à garder un cerveau plus jeune même en vieillissant. L’étude, qui a été publiée dans l’International Journal of Geriatric Psychiatry, a analysé 19 000 participants âgés de 50 à 93 ans.

Chaque personne interrogée a été invitée à effectuer une série de 10 tests cognitifs – comme des mots mêlés et des puzzles de chiffres – chaque jour pendant une semaine. Ils devaient également indiquer à quelle fréquence ils résolvaient régulièrement des puzzles dans leur vie quotidienne, les réponses variant de jamais à mensuellement, hebdomadairement, quotidiennement ou plusieurs fois par jour.

Voici ce que les chercheurs ont trouvé : Les participants qui s’adonnaient quotidiennement à des énigmes de mots avaient d’aussi bons résultats que des personnes de 10 ans leur cadet. Et ceux qui résolvaient quotidiennement des énigmes de chiffres avaient la capacité mentale de personnes de huit ans plus jeunes, et ils ont également obtenu de meilleurs résultats que tous les autres. Les deux groupes avaient également des temps de réaction beaucoup plus rapides lorsqu’on leur demandait d’appuyer sur des boutons sur des objets sélectionnés qui clignotaient sur un écran d’ordinateur.

Les scientifiques croient depuis longtemps que les activités de résolution de problèmes comme les mots croisés peuvent améliorer les fonctions cérébrales et protéger l’esprit du déclin cognitif plus tard dans la vie.

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« Nous avons constaté que plus les gens s’engagent régulièrement dans des puzzles tels que les mots croisés et le Sudoku, plus leurs performances sont aiguisées dans une série de tâches évaluant la mémoire, l’attention et le raisonnement. Les améliorations sont particulièrement nettes dans la vitesse et la précision de leurs performances », a déclaré le Dr Anne Corbett, qui a dirigé l’équipe de recherche.

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Elle a poursuivi : « Nous ne pouvons pas dire que jouer à ces puzzles réduit nécessairement le risque de démence plus tard dans la vie, mais cette recherche soutient les résultats précédents qui indiquent que l’utilisation régulière de puzzles de mots et de chiffres aide à garder notre cerveau en meilleur état de fonctionnement plus longtemps. »

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Les auteurs ont conclu que ceux qui font régulièrement des puzzles « ont des cerveaux qui peuvent mieux fonctionner plus longtemps », ajoutant que les participants qui n’ont jamais fait de puzzles ou de jeux d’esprit ont eu des résultats de tests plus faibles.

On dirait que ce passe-temps du dimanche peut définitivement porter ses fruits.

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