Les meilleures choses à faire en Amérique du Sud

Machu Picchu

Citadelle inca du 15e siècle aujourd’hui abandonnée, Machu Picchu est sans doute l’attraction la plus reconnaissable et la plus connue en Amérique du Sud. L’ancienne cité est cachée dans les nuages des Andes au Pérou, et attire les voyageurs depuis des années. Elle est célèbre pour ses murs de pierre sèche avancés, ses ruines intrigantes et ses vues imprenables sur les montagnes.

Ce site étonnant peut être visité de différentes manières, des excursions d’une journée aux randonnées difficiles de plusieurs jours, en passant par les voyages en train de luxe. Les visites sont proposées de 6h00 à 17h00, et gardez à l’esprit qu’il peut faire frais le matin et très chaud à midi, alors habillez-vous en conséquence. Lors de votre visite, vous devez porter des pantalons – et non des shorts – pour éviter les piqûres d’insectes. Il est recommandé d’entrer sur le site avec un guide, pour éviter les problèmes de sécurité. Pour entrer dans le site, vous devez présenter votre passeport avec votre billet, et vous devriez demander à ce que votre passeport soit tamponné pour commémorer la visite. Quelle que soit la façon dont vous choisissez de visiter le Machu Picchu, il vous laissera sans doute sans voix.

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Piste Inca

L’une des façons les plus populaires de se rendre au Machu Piccu est de passer par le Chemin Inca. Cet ancien trek est un défi, mais généralement faisable si vous êtes fondamentalement en bonne forme. Il est cependant déconseillé de tenter le Chemin Inca sans aucun entraînement. Assurez-vous d’avoir au moins quelques mois de randonnée ou d’entraînement à votre actif, idéalement dans une région de haute altitude, car le Machu PIcchu se trouve à 7 972 pieds au-dessus du niveau de la mer. La meilleure façon de s’acclimater à l’altitude, et d’éviter les effets du mal d’altitude, est de passer quelques jours à Cusco avant votre trek sur le Chemin Inca.

Le Chemin Inca est de loin le trek le plus célèbre d’Amérique du Sud, et est considéré par beaucoup comme l’un des 5 meilleurs treks du monde. Il s’agit d’une expérience spectaculaire, car vous marchez littéralement sur les traces de l’ancien Inca. En général, les treks du Chemin Inca durent entre 3 et 4 jours. Il est important de noter que la circulation le long du sentier est fortement limitée et très réglementée. Seules 500 personnes par jour sont autorisées sur le Chemin de l’Inca – cela inclut les porteurs et les guides – ce qui laisse de la place pour environ 300 touristes.

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Rio de Janeiro

Rio est une destination incontournable pour de nombreux voyageurs en Amérique du Sud. La grande ville balnéaire du Brésil est connue pour la statue reconnaissable du « Christ Rédempteur » au sommet du mont Corcovado, ainsi que pour le mont Sugarloaf, un pic de granit auquel on accède par téléphérique, et pour les célèbres festivités du « carnaval » qui mettent en scène des chars élaborés, des costumes incroyables et des danseurs de samba. Rio est largement considéré comme un endroit où la fête ne s’arrête pas !

Encore dangereux dans certains quartiers, Rio est définitivement un endroit à visiter en circuit. De plus, l’espagnol, le français et l’anglais peuvent vous aider à aller aux toilettes ou à commander de la nourriture, mais la langue nationale du Brésil est le portugais, donc avoir un guide peut être particulièrement utile pour se déplacer dans la ville. À proximité se trouvent les plages de Copacabana et d’Ipanema, immortalisées par la musique – très fréquentées mais qui restent une sortie amusante.

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Îles Galapagos

Lorsqu’on pense aux principales attractions en Amérique du Sud, on peut ne considérer que le continent. Mais il faut y réfléchir à deux fois. Les Galápagos sont sans aucun doute l’une des destinations les plus fascinantes de la planète grâce à sa faune unique et diversifiée. Les Galápagos, qui ont une grande importance historique, se visitent le mieux par le biais d’une croisière en petit bateau, car les voyages aériens sont limités à deux petites îles.

Les îles Galápagos partagent 54 sites de visite terrestre et 62 sites de plongée sous-marine ou en apnée. Les visites sont limitées pour réduire l’impact sur la zone, et seuls de petits groupes guidés sont autorisés à visiter les sites par segments de 2 à 4 heures. Les animaux sauvages n’ont jamais eu à craindre l’homme et ont prospéré pendant des siècles, ce qui signifie qu’ils se promènent littéralement sans cérémonie (comme ils le feraient s’ils avaient été dressés). Si la vie sauvage est votre truc, vous ne pourriez pas demander une meilleure situation.

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Patagonie

À l’origine, une destination de randonnée lointaine, la Patagonie a rapidement gagné en popularité parmi les voyageurs. Les randonneurs sérieux vont apprécier de voyager ici le plus – de nombreuses compagnies de voyage en Amérique du Sud proposent (ou même se spécialisent) dans des voyages intenses en camping à travers le parc national Torres del Paine de Patagonie. La Patagonie peut également être vue en bateau, où vous pourrez peut-être apercevoir les pingouins, les baleines, les phoques et autres animaux marins qui y ont élu domicile.

La Patagonie en tant que région est partagée entre l’Argentine et le Chili. Le côté argentin présente des steppes sèches, des prairies et des déserts. Alors que le côté chilien a des glaciers et des forêts pluviales tempérées. La Patagonie est remarquable pour ses formations étonnantes de glace bleu vif. Encore une autre attraction en Amérique du Sud qui doit être vue pour être crue !

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Fleuve Amazone

L’énigmatique Amazone, avec ses kilomètres de jungle dense, ses tribus cachées et sa faune diversifiée, est un spectacle à voir. Souvent visitée par une croisière fluviale, la forêt amazonienne est parfaite pour les voyageurs qui s’intéressent à la nature, à la conservation, aux voyages écologiques et, bien sûr, à la vie sauvage. L’Amazonie compte plus de 40 000 espèces de plantes, 1 500 espèces d’oiseaux, 400 espèces de mammifères et 2,5 millions d’espèces d’insectes.

Vous pouvez visiter l’Amazonie à tout moment de l’année, mais la saison humide (janvier-juin) par rapport à la saison sèche (juillet-décembre) fera une différence dans ce que vous verrez. La saison humide signifie qu’il y a plus de voies de circulation ouvertes pour votre bateau de croisière fluviale et qu’il y a plus de possibilités de se baigner dans la rivière. Mais, à l’inverse, certaines possibilités de randonnée peuvent ne pas être disponibles parce que le sol est trop humide.

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Cartagena

Comme de nombreuses villes d’Amérique du Sud, Cartagena en Colombie avait autrefois la réputation d’être peu sûre pour les voyageurs. Aujourd’hui, cette ville côtière dynamique s’est débarrassée de son passé peu glorieux et est une attraction extrêmement populaire en Amérique du Sud. Fortement influencée par le colonialisme espagnol, la vieille ville de Carthagène est une petite cité fortifiée à l’allure européenne, jusque dans ses rues pavées. Ce n’est pas pour rien que l’on dit « Cartagena Hot », les températures élevées à Cartagena sont d’un autre niveau, surtout si l’on ajoute les 80-90% d’humidité. La période décembre-avril est considérée comme la saison sèche en Colombie, et c’est aussi la haute saison touristique.

Les magasins, les églises, les restaurants et les cafés signifient que vous pourriez passer toute votre visite entre ces murs, mais il y a tellement plus à voir ! Faites un tour en bateau vers les plages de sable blanc pour un après-midi de bonheur, ou aventurez-vous en dehors du quartier touristique pour avoir un aperçu de la vie locale colombienne (il n’est pas conseillé de le faire sans votre guide).

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Chutes d’Iguassu

Eleanor Roosevelt a exprimé son émerveillement en voyant Iguazu en disant « pauvre Niagara ! ». Cela devrait vous dire quelque chose ! Cette incroyable chute d’eau sur la rivière Iguazu est la plus grande du monde. En fait, elle est revendiquée à la fois par l’Argentine et le Brésil, car elle enjambe la frontière. Les chutes peuvent être atteintes depuis Foz de Iguaçu au Brésil, Puerto Iguazú en Argentine ou Cuidad del Este au Paraguay. Des vols en hélicoptère sont proposés au Brésil pour des vues aériennes des chutes. Des promenades en bateau gonflable sont proposées en Argentine et emmènent les visiteurs près des chutes. Sinon, vous pouvez atteindre les chutes en marchant ou en conduisant à travers le parc national d’Iguazú.

De nombreuses passerelles entourent les chutes offrant une multitude de points de vue différents pour la photo parfaite. Une excursion commune pour les circuits de plusieurs jours en Amérique du Sud, c’est une de ces attractions que vous devez juste voir pour y croire !

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Les salines boliviennes

Les salines boliviennes, appelées Salar de Uyuni, sont les plus grandes salines du monde. La température des salines est relativement stable, avec les températures les plus élevées en novembre-janvier, et les plus basses en juin. Le Salar de Uyuni sert de lieu de reproduction pour plusieurs espèces de flamants roses, les amoureux de la vie sauvage devraient donc apporter leurs appareils photo !

Vous avez vu les images du Salar de Uyuni. Elles montrent une surface pure et réfléchissante, plate et s’étendant jusqu’à l’horizon, reflétant le ciel de telle sorte que les gens semblent marcher sur l’air… littéralement. Cette illusion d’optique permet également d’innombrables prises de vue en perspective forcée – et elles peuvent être très créatives ! Après la pluie, une fine couche d’eau calme transforme le salar en une surface réfléchissante. Le Salar de Uyuni est célèbre pour son potentiel photographique, mais il est également très amusant pour les promenades en jeep à travers le vaste paysage vide.

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Île de Pâques

Encore un site archéologique énigmatique en Amérique du Sud, l’île de Pâques a intrigué les historiens pendant des siècles. Des découvertes récentes ont révélé que les près de 1 000 grandes têtes de pierre qui sortent du sol sur une île au large du Chili, étaient encore plus grandes qu’on ne le pensait. Ces statues sont appelées Moai, et elles ont été créées par le peuple Rapa Nui primitif.

L’île de Pâques est l’une des îles habitées les plus éloignées au monde. Les visites de l’Île de Pâques sont généralement des excursions d’un ou deux jours, et font souvent partie d’un circuit plus large qui inclut la Patagonie et le Chili. Les visiteurs peuvent même voyager à cheval, et camper à la belle étoile comme les indigènes Rapa Nui.

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