Les effets de la fibromyalgie sur la santé mentale

Toute personne qui souffre de fibromyalgie, un trouble de la douleur chronique, vous dira à quel point il s’agit d’une condition débilitante. Ils vous diront également à quel point elle est terriblement mal comprise par la plupart des gens.

Ce malentendu est en partie dû au fait que le monde médical ne s’est pas encore mis d’accord sur une cause exacte de ce trouble et que certains médecins hésitent à le diagnostiquer. C’est aussi parce que la fibromyalgie est un « handicap invisible » et que les personnes qui en souffrent ne font souvent pas croire à leurs symptômes, même par les personnes les mieux intentionnées de leur entourage.

Il n’est pas étonnant que les personnes qui vivent avec la fibromyalgie déclarent fréquemment qu’elles éprouvent des troubles de santé mentale, tels que la dépression et l’anxiété, en plus des symptômes physiques déjà dévastateurs de la maladie.

Qu’est-ce que la fibromyalgie ?

La fibromyalgie est une affection douloureuse chronique qui touche 2 à 4 % des Américains, selon l’American College of Rheumatology. En général, les femmes sont plus touchées que les hommes, et l’affection peut toucher des personnes de tous âges, y compris des adolescents. La cause de cette affection est encore inconnue, bien qu’il ait été déterminé qu’il ne s’agit pas d’une maladie du système auto-immune, inflammatoire, articulaire ou musculaire. L’hypothèse actuelle est que c’est un trouble du système nerveux central.

Symptômes de la fibromyalgie

Le principal symptôme de la fibromyalgie est la douleur dans tout le corps. Habituellement, les personnes rapportent qu’elles se sentent particulièrement sensibles au toucher à certains points sensibles de leur corps, mais d’autres rapportent simplement une douleur générale généralisée. La douleur peut aller et venir, mais elle doit être chronique (durer au moins trois mois) pour qu’une personne reçoive un diagnostic de fibromyalgie.

La douleur, cependant, n’est pas le seul symptôme que les personnes atteintes de fibromyalgie signalent habituellement. Les autres symptômes comprennent :

  • Ne pas se sentir frais et dispos, même après une nuit complète de sommeil
  • Difficile de s’endormir et de rester endormi
  • Brouillard cérébral et difficulté à penser clairement
  • Maux de tête, crampes abdominales et symptômes du côlon irritable
  • Dépression

Comment la fibromyalgie affecte-t-elle la santé mentale ?

Les personnes atteintes de fibromyalgie sont trois fois plus susceptibles de souffrir de dépression que le reste de la population, et la dépression est considérée comme un symptôme de la fibromyalgie, selon l’American College of Rheumatology. On ne sait toujours pas si la dépression est déclenchée par la fibromyalgie, si les personnes atteintes de fibromyalgie ont une plus grande propension à la dépression, ou si la dépression est simplement une partie de la maladie.

Dans tous les cas, il est clair que la dépression, ainsi que de nombreux autres problèmes de santé mentale, est quelque chose que les personnes vivant avec la fibromyalgie vivent fréquemment, et peut avoir un impact sévère sur leur qualité de vie. Selon un article de 2019 publié dans la revue Psychology Research and Behavior Management, outre la dépression, il existe plusieurs conditions psychologiques associées à la fibromyalgie, notamment :

  • Anxiété
  • Trouble de la personnalité limite
  • Trouble obsessionnel compulsif
  • PTSD
  • Idées suicidaires

Les autres symptômes psychologiques comprennent le perfectionnisme, les tendances névrotiques et des niveaux plus élevés de stress et de colère. On a également constaté que les personnes qui vivent avec la fibromyalgie ont une faible estime d’elles-mêmes, une mauvaise image corporelle, des difficultés dans les relations interpersonnelles et sur le lieu de travail, et des difficultés à socialiser. Beaucoup rapportent que l’accomplissement des tâches de la vie quotidienne leur semble parfois presque impossible.

Comment prendre soin de votre santé mentale lorsque vous êtes atteint de fibromyalgie

Pour les patients atteints de fibromyalgie qui éprouvent des difficultés de santé mentale, il existe de nombreuses options en matière de traitement. En fait, bon nombre des traitements recommandés pour la fibromyalgie cherchent à combattre à la fois les aspects de santé mentale de la maladie et la douleur physique.

Par exemple, la pratique de techniques de déstressage comme la méditation, le yoga et la tenue d’un journal est connue non seulement pour diminuer l’anxiété et la dépression, mais aussi pour diminuer les symptômes de douleur de la fibromyalgie. Selon l’American College of Rheumatology, les antidépresseurs tels que Cymbalta et Savella constituent également une première ligne de défense lorsqu’il s’agit d’utiliser des médicaments pour combattre la maladie.

Thérapie pour la fibromyalgie

La thérapie est un merveilleux moyen de gérer les luttes de santé mentale associées que vous rencontrez avec votre fibromyalgie.

Lorsque vous cherchez un thérapeute pour vous aider, prenez le temps d’interroger les thérapeutes et les conseillers qui vous intéressent. Vous pouvez envisager de chercher un thérapeute qui pratique la thérapie cognitivo-comportementale (TCC) ou quelqu’un dont la pratique est axée sur la pleine conscience, car ces méthodes se sont révélées prometteuses pour aider les patients atteints de fibromyalgie à guérir. Vous pouvez également demander à tout thérapeute potentiel s’il a déjà eu affaire à des patients atteints de fibromyalgie.

Espoir pour la fibromyalgie

Encore, l’un des aspects les plus difficiles de l’obtention d’un traitement pour la fibromyalgie – avec les défis de santé mentale qui y sont souvent associés – est la stigmatisation entourant la maladie. Il peut être difficile de trouver un médecin ou un spécialiste de la santé mentale qui prendra vos symptômes au sérieux et qui connaîtra bien les options de traitement.

Mais vous devez savoir que de tels praticiens existent, et cela vaut la peine de se mettre en avant et de chercher quelqu’un qui peut vous soigner avec compassion et sans jugement. Surtout, rappelez-vous que vous n’êtes pas seul : la fibromyalgie est plus fréquente que vous ne le pensez, et chaque jour, de plus en plus de personnes partagent leur histoire et trouvent l’aide dont elles ont besoin.

Il est possible de se sentir mieux – dans son corps et dans son esprit – tout en vivant avec la fibromyalgie.

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