Les chiens peuvent-ils contracter le coronavirus ?

Au début de mars 2020, l’Organisation mondiale de la santé a déclaré que le nouveau coronavirus COVID-19 était une pandémie mondiale. Dans la panique de la propagation du virus, les gens s’inquiètent non seulement de leur propre santé mais aussi de celle de leurs chiens, chats et autres animaux de compagnie. Selon les Centers for Disease Control, « il n’existe aucune preuve que les animaux domestiques jouent un rôle dans la propagation du virus aux États-Unis. Par conséquent, il n’est pas justifié de prendre des mesures à l’encontre des animaux de compagnie qui pourraient compromettre leur bien-être. »

Il est important de clarifier les faits actuellement connus sur le coronavirus, et la grande question qui taraude les propriétaires de chiens : les chiens peuvent-ils contracter le coronavirus ?

Les chiens peuvent-ils contracter le COVID-19 ?

Les chiens peuvent contracter des coronavirus, le plus souvent le coronavirus respiratoire canin. Ce nouveau coronavirus spécifique (COVID-19) n’est pas considéré comme une menace pour la santé des chiens, mais les chiens peuvent être testés positifs pour le virus.

Un carlin nommé Winston à Chapel Hill, en Caroline du Nord, était considéré comme le premier cas connu d’un chien testé positif pour le COVID-19 aux États-Unis. Cependant, des tests ultérieurs ont conclu que le chien n’avait jamais contracté le virus. « Bien que l’échantillon buccal initial ait été faiblement détecté, il ne correspondait pas à la définition d’un cas positif, et tous les autres tests se sont révélés négatifs », a déclaré Lyndsay Cole, porte-parole du service d’inspection sanitaire des animaux et des plantes de l’USDA. Trois membres de la famille qui vivaient dans la maison, dont deux sont des travailleurs de la santé de première ligne, avaient été testés positifs au COVID-19.

Deux chiens de compagnie à Hong Kong ont été testés positifs au COVID-19, et les deux chiens vivaient dans des maisons avec des propriétaires positifs au COVID-19. Les responsables locaux de la santé caractérisent les cas des deux chiens à Hong Kong comme « probablement un cas de transmission de l’homme à l’animal », et aucun des deux chiens n’a montré de signes de maladie dus au virus.

Les responsables de la santé de Hong Kong ont continué à tester les chiens et les chats appartenant à des personnes infectées par le coronavirus. Les responsables ont déclaré que les cas d’infection chez les chiens semblent être peu fréquents. Au 25 mars, le département de l’agriculture, de la pêche et de la conservation de Hong Kong « a effectué des tests sur 17 chiens et huit chats provenant de foyers ayant des cas confirmés de COVID-19 ou de personnes en contact étroit avec des patients confirmés, et seuls deux chiens avaient été testés positifs au virus COVID-19. »

Les responsables de Hong Kong soulignent que « ces résultats indiquent que les chiens et les chats ne sont pas facilement infectés par ce virus, et il n’y a aucune preuve qu’ils jouent un rôle dans la propagation du virus. »

Les autres animaux peuvent-ils contracter le COVID-19 ?

Deux chats de compagnie à New York ont été testés positifs au coronavirus. L’un des chats a présenté des symptômes respiratoires légers, et vivait avec un propriétaire qui avait déjà été testé positif au COVID-19. L’autre chat a également montré des signes respiratoires légers, et selon le CDC, « aucune personne du foyer n’a été confirmée comme étant malade du COVID-19. Le virus peut avoir été transmis à ce chat par des membres du foyer légèrement malades ou asymptomatiques ou par contact avec une personne infectée en dehors de son foyer. » Au niveau mondial, deux chats de compagnie, l’un à Hong Kong et l’autre en Belgique, ont été testés positifs au COVID-19. Ces deux chats vivaient dans des foyers dont les propriétaires étaient positifs au COVID-19.

Un tigre malais femelle de quatre ans nommé Nadia au zoo du Bronx à New York a été le premier cas connu de COVID-19 chez un animal aux États-Unis. Au total, huit grands félins ont été confirmés par la Wildlife Conservation Society qui gère le zoo du Bronx comme ayant été infectés par le coronavirus connu sous le nom de SARS-CoV-2. « Les huit chats continuent de se porter bien. Ils se comportent normalement, mangent bien et leur toux a considérablement diminué », selon la WCS. Nadia a été testée sous anesthésie afin d’obtenir des échantillons du nez, de la gorge et des voies respiratoires. Les autres chats ont été testés par le biais d’échantillons fécaux.

Tous ces grands chats auraient été infectés par un membre du personnel du zoo qui ne présentait pas de symptômes du COVID-19, ou avant que cette personne ne développe des symptômes. Le Dr Jane Rooney, vétérinaire et responsable de l’USDA, déclare à l’Associated Press : « Il ne semble pas y avoir, à l’heure actuelle, de preuves qui suggèrent que les animaux peuvent transmettre le virus aux personnes ou qu’ils peuvent être une source d’infection aux États-Unis. »

L’American Veterinary Medical Association rapporte également les résultats préliminaires d’une « infection expérimentale » de chats domestiques, de furets, de hamsters et de chiens en Chine, mais prévient que ces résultats ne représentent pas des circonstances réelles et ne doivent pas être interprétés de manière excessive.

Les chiens peuvent-ils transmettre le COVID-19 ?

L’Organisation mondiale de la santé déclare : « Il n’y a aucune preuve qu’un chien, un chat ou tout autre animal de compagnie puisse transmettre le COVID-19. Le COVID-19 se propage principalement par les gouttelettes produites lorsqu’une personne infectée tousse, éternue ou parle. Pour vous protéger, nettoyez vos mains fréquemment et soigneusement ». Se couvrir le visage avec un gant de toilette en tissu peut également contribuer à réduire la possibilité de propagation des gouttelettes.

Le CDC indique que « si ce virus semble avoir émergé d’une source animale, il se propage désormais de personne à personne. » En raison de ce type de propagation, « il n’y a aucune raison de penser que des animaux ou des animaux domestiques aux États-Unis pourraient être une source d’infection par ce nouveau coronavirus. »

Dans les foyers où une personne a été testée positive au virus, le CDC recommande d’éviter tout contact avec les animaux domestiques et autres animaux.

Comment les propriétaires de chiens peuvent-ils les protéger du COVID-19 ?

Les propriétaires d’animaux de compagnie en bonne santé aux États-Unis doivent suivre les précautions d’hygiène de base, comme se laver les mains avec de l’eau et du savon avant et après tout contact avec un animal, y compris les chiens et les chats. Si votre test est positif pour le COVID-19 ou si vous pensez avoir été exposé au virus, le CDC a fourni des directives pour les soins des animaux de compagnie :

  • Dans la mesure du possible, demandez à un autre membre de votre foyer de s’occuper de vos animaux de compagnie pendant que vous êtes malade
  • Évitez tout contact avec votre animal de compagnie, y compris les caresses, les câlins, le fait d’être embrassé ou léché, et le partage de la nourriture ou de la literie
  • Si vous devez vous occuper de votre animal de compagnie ou être en présence d’animaux pendant que vous êtes malade, portez un masque facial en tissu et lavez-vous les mains avant et après avoir interagi avec eux

Pour aider à réduire la propagation de tous les germes, vous pouvez également envisager d’essuyer la fourrure et les pieds de votre animal lorsqu’il entre et sort de la maison avec des lingettes de toilettage. Les chiens n’ont pas besoin d’un masque facial pour se protéger contre le COVID-19.

Et la protection la plus importante de toutes pour votre chien est la suivante : Les propriétaires ne doivent en aucun cas abandonner leurs chiens, chats ou autres animaux de compagnie par crainte du COVID-19.

Est-il sûr de caresser mon chien ?

Selon l’AVMA, caresser la fourrure d’un chien présente un faible risque. Gail Golab, vétérinaire en chef de l’AVMA, déclare :  » Nous ne sommes pas trop inquiets de voir les gens contracter le COVID-19 au contact des chiens et des chats.  » Et il y a de la science derrière cela : « Le virus survit mieux sur les surfaces lisses, comme les comptoirs et les poignées de porte », explique Mme Golab. « Les matériaux poreux, tels que la fourrure des animaux de compagnie, ont tendance à absorber et à piéger les agents pathogènes, ce qui rend plus difficile de les contracter par le toucher. »

Le Dr Jerry Klein, vétérinaire en chef de l’AKC, exhorte à adopter les meilleures pratiques de bon sens lorsqu’il s’agit de nos animaux de compagnie : « Si vous avez des enfants, vous ne les feriez pas toucher un chiot et mettre leurs doigts dans leur bouche, car ils peuvent avoir une contamination fécale », dit-il. « La pratique générale de se laver les mains après avoir touché un chiot ou un chien – c’est une hygiène normale. »

En outre, le CDC a fourni des directives sur les interactions avec les animaux de compagnie (les vôtres et ceux appartenant à d’autres personnes) pendant la pandémie :

  • Ne laissez pas les animaux de compagnie interagir avec des personnes ou d’autres animaux en dehors du foyer
  • Gardez les chats à l’intérieur lorsque cela est possible pour les empêcher d’interagir avec d’autres animaux ou des personnes

Puis-je promener mon chien ?

Les directives du CDC comprennent également des recommandations pour promener votre chien :

  • Promenez les chiens en laisse, en maintenant une distance d’au moins six pieds avec les autres personnes et les animaux
  • Évitez les parcs à chiens ou les lieux publics où un grand nombre de personnes et de chiens se rassemblent

L’exercice physique et mental est extrêmement important pour les chiens et leurs propriétaires. Avant de partir en promenade, vérifiez les réglementations locales et respectez les ordres de rester à la maison. Si votre région le permet, les propriétaires de chiens qui se sentent en bonne santé et bien portants doivent prévoir de continuer à promener leur chien tous les jours, mais en respectant les directives du CDC concernant le maintien d’une distance sociale et le port d’un couvre-visage en tissu sur le nez et la bouche. Respectez les ordonnances locales concernant les couvre-feux, même si cela implique d’ajuster l’horaire de promenade de votre chien.

Pratiquez les mesures de distanciation sociale en promenant votre chien dans des zones non encombrées et en maintenant un minimum de six pieds entre les autres personnes et les autres animaux. Heureusement, la longueur moyenne d’une laisse est de six pieds, vous avez donc une mesure intégrée pour vous aider à rester à une distance sûre des autres. Ne permettez à personne de caresser ou de toucher votre chien pendant votre promenade.

Si vous vivez dans une grande ville ou dans une zone très peuplée, choisissez d’emmener votre chien dans des rues moins fréquentées ou essayez d’adapter les promenades à des moments moins fréquentés du jour et de la nuit. Même si les parcs à chiens de votre région restent ouverts au public, les directives révisées du CDC recommandent de les éviter.

Les propriétaires doivent toujours se laver soigneusement les mains pendant au moins 20 secondes avant et après chaque promenade. Envisagez d’emporter une bouteille de désinfectant pour les mains au format de poche pendant vos promenades.

Dois-je faire tester mon chien pour le coronavirus ?

Vous n’avez pas besoin de faire tester votre chien pour le COVID-19. Selon le ministère de l’Agriculture des États-Unis,  » à l’heure actuelle, les tests de routine sur les animaux ne sont pas recommandés « . Si d’autres animaux sont confirmés positifs pour le SRAS-CoV-2 aux États-Unis, l’USDA affichera les résultats. » Tout test effectué sur des animaux ne réduit pas la disponibilité des tests pour les personnes.

Si vous êtes toujours inquiet ou si vous remarquez un changement dans la santé de votre chien ou de votre chat, parlez-en à votre vétérinaire afin qu’il puisse vous conseiller.