Jane Cooke Wright, MD

Jane Cooke Wright, MD, pionnière de la chimiothérapie clinique du cancer et membre de l’AACR pendant 59 ans, est décédée le 19 février 2013 à l’âge de 93 ans. La conférence Jane Cooke Wright de l’AACR Minorities in Cancer Research a été créée en son honneur en 2006 pour récompenser un scientifique exceptionnel qui a apporté des contributions méritoires au domaine de la recherche sur le cancer et qui, par son leadership ou par son exemple, a favorisé l’avancement des chercheurs issus des minorités dans la recherche sur le cancer. En 1967, Mme Wright est devenue la femme noire la plus haut placée dans une institution médicale reconnue au niveau national. À cette époque, il n’y avait que quelques centaines de femmes médecins noires aux États-Unis.

La bourse de conférences Jane Cooke Wright est présentée chaque année lors de la réunion annuelle de l’AACR, et Mme Wright a assisté à la réunion chaque année depuis qu’elle a été créée en son honneur afin de fournir des remarques préliminaires et de présenter le conférencier de l’année. Elle était membre de l’AACR depuis 1954.

Née le 30 novembre 1919, Wright a grandi à Harlem à New York, N.Y. Son père, Louis Wright, l’un des premiers diplômés noirs de la faculté de médecine de l’université Harvard, a créé le centre de recherche sur le cancer à l’hôpital de Harlem. C’est dans ce centre que Wright effectuera certaines de ses recherches les plus importantes. Elle a commencé à étudier l’art au Smith College de Northampton, dans le Massachusetts, avant de changer de spécialité pour devenir médecin. Elle a reçu une bourse d’études complète du New York Medical College, où elle était l’un des rares étudiants noirs. Là, Wright est élue vice-présidente de sa classe et présidente de la Honor Society ; elle obtient son diplôme avec les honneurs en 1945.

Wright finit par rejoindre son père à la Fondation de recherche sur le cancer de l’hôpital de Harlem, où ils commencent à expérimenter ensemble des agents chimiques sur la leucémie chez les souris. Ils ont finalement commencé à traiter les patients avec des médicaments anticancéreux et les ont vus connaître une certaine forme de rémission. Wright a poursuivi ses recherches sur les agents anticancéreux tout au long de sa carrière en explorant la relation entre la réponse des patients et des cultures de tissus et en développant de nouvelles techniques d’administration de la chimiothérapie.

Wright est devenue directrice du Centre de recherche sur le cancer après la mort de son père en 1952. En 1955, elle est devenue professeur associé de recherche chirurgicale au New York University Medical Center et a été nommée à la President’s Commission on Heart Disease, Cancer and Stroke par le président Lyndon B. Johnson en 1964. Le rapport de la commission a conduit à l’établissement d’un réseau national de centres de traitement pour ces trois maladies. Mme Wright est devenue la femme noire la plus haut placée dans un établissement médical américain lorsqu’elle a été nommée professeur de chirurgie, chef du département de chimiothérapie du cancer et doyenne associée du New York Medical College en 1967. Elle est devenue la première femme élue présidente de la New York Cancer Society.

Wright, membre fondateur de l’American Society of Clinical Oncology, a siégé au conseil d’administration de l’American Cancer Society, New York. Elle a publié plus de 100 articles tout au long de sa carrière et a dirigé des délégations de chercheurs sur le cancer en Afrique, en Asie et en Europe de l’Est. Mme Wright a été précédée dans la mort par son mari, David Dallas Jones Jr, et laisse dans le deuil ses filles, Alison Jones, PhD, et Jane Jones, MD, ainsi qu’une sœur, Barbara Wright Pierce.

Les faits marquants de sa carrière

1981 Prix Otelia Cromwell, Smith College
1975 Prix AACR
1971 Élu président, New York Cancer Society
1970-1980 Conseil d’administration, Smith College
1968 Médaille Smith, Smith College
1967-75 Doyen associé, New York Medical College
1967 Prix Hadassah Myrtle Wreath
1966-1970 National Cancer Advisory Board
1965 Spirit of Achievement Award, Albert Einstein College of Medicine
1964-1967 Secrétaire/Trésorier, ASCO
1964-1965 Membre, Commission présidentielle sur les maladies cardiaques, le cancer et les accidents vasculaires cérébraux
1953 Damon Runyon Award
1952-1955 Directeur, Harlem Hospital Cancer Research Foundation
1952 Merit Award, Mademoiselle Magazine
1945 MD, New York Medical College

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