J’ai beaucoup entendu parler de réincarnation ces derniers temps. Qu’est-ce que la réincarnation exactement ? Est-elle contraire aux enseignements de l’évangile ?

Spencer J. Palmer, président du temple de Séoul Corée et professeur de religions mondiales comparées, Université Brigham Young. Les partisans de la réincarnation croient que cette vie n’est qu’une des nombreuses que nous avons vécues dans le passé ou que nous vivrons dans le futur. Ils croient également que la réincarnation est le processus par lequel la vie (ou une âme) migre d’un corps matériel à un autre par des naissances et des morts répétées – non seulement des esprits humains, mais aussi des esprits au sein des animaux et parfois des plantes.

Plus de 1,5 milliard de personnes – plus d’un tiers de la population mondiale – croient en la réincarnation. C’est une croyance communément acceptée en Asie, notamment chez les hindous, les bouddhistes, les sikhs et les jaïns.

Parmi les écrits religieux orientaux, aucun n’est plus percutant que la Bhagavad Gita pour exprimer la croyance hindoue selon laquelle l’esprit est soumis à une série indéfinie d’existences, sous diverses formes matérielles, et qu’il doit finalement échapper à ces rondes de renaissances. La Gita dit que les existences se succèdent, tout comme les différents stades – enfance, jeune âge adulte et vieillesse – se succèdent dans cette vie (2:13), et que, de même que l’on se débarrasse de vieux vêtements pour en revêtir de nouveaux, l’esprit se débarrasse d’un vieux corps usé pour en revêtir un nouveau. (2:22.)1

Dans la tradition hindoue, les divinités se réincarnent également ; elles apparaissent, disparaissent et réapparaissent. Les hindous croient que le dieu Brahma est sorti du nombril du seigneur Vishnu, et que Vishnu lui-même s’est incarné ou s’incarnera sur terre sous au moins dix formes – comme un poisson, une tortue, un sanglier, un homme-lion, un nain, un guerrier brahmane, comme Rama et Krishna (divinités hindoues), et comme Kalki (le « Messie » du futur). Dans chaque incarnation, Vishnu préserve le monde de la destruction matérielle ou morale.

Les Contes Jataka, les récits moralisateurs de la naissance du Bouddha historique, affirment qu’avant de naître sur terre en tant que grand Bouddha en devenir, il avait vécu en tant que roi des singes, bœuf mécontent, pigeon, divinité d’un arbre et éléphant blanc pur avec six défenses.

Sous-jacente à cette succession de réincarnations se trouve « la loi du karma ». Le karma est similaire à ce que les saints des derniers jours connaissent comme « la loi de la récolte » – « Tout ce qu’un homme sème, il le récoltera aussi. » (Gal. 6:7.) Selon la pensée orientale, les « renaissances » d’une personne sont déterminées par ses actions dans ses vies précédentes. Puisque les âmes se comportent différemment dans leurs existences précédentes, elles renaissent différemment. Selon cette théorie, la croyance en la réincarnation offre des possibilités étonnantes : la reine de Saba pourrait renaître sous la forme d’un buffle d’eau ou d’un myriophylle ; un homme laid pourrait renaître sous la forme d’une belle femme, ou vice versa ; celui qui tue un prêtre peut se retrouver dans le ventre d’un chien ; et un homme bon surpris à voler court le risque de passer mille fois dans le corps d’araignées et de serpents.

Selon cette théorie, la réincarnation fonctionnerait aussi dans l’autre sens : une âme qui était autrefois dans un animal ou une plante peut « travailler » et « renaître » en tant qu’humain. Ainsi, les humains défavorisés peuvent voir dans la réincarnation une chance de « renaître » dans une caste ou une position sociale plus élevée ou plus respectable. (De nombreux partisans occidentaux de la réincarnation acceptent la doctrine uniquement au niveau humain. Ils rejettent la notion selon laquelle les humains peuvent renaître en tant qu’animaux et plantes, et vice versa.)

Ceux qui croient en la réincarnation soutiennent que toutes les inégalités de naissance (divine ou humaine, riche ou pauvre, en bonne santé ou handicapée) sont déterminées par les performances de chacun dans ses vies passées et que le cycle de « renaissances » d’une personne est basé sur son karma accumulé au cours d’éons de temps. Ce que l’on fait dans une « vie » ou une incarnation particulière ne peut cependant pas déterminer en soi son statut éternel. En fait, le fait de « renaître » (probablement parce qu’on n’a pas réussi à se libérer de la ronde des renaissances dans sa dernière vie) n’est pas un bon signe. La divinité hindoue Krishna dit dans la Bhagavad Gita que la terre est un lieu de misère et d’enfermement pour l’esprit en perpétuelle migration et que naître (ou se réincarner) à nouveau sur terre n’est ni une bénédiction ni une indication de progrès en avant.

On ignore tant de choses sur notre existence prémortelle, la naissance, la mortalité, la mort, la vie après la mort et ses possibilités – en particulier en ce qui concerne la communication entre les vivants et les morts – que cela ne devrait pas surprendre les saints des derniers jours d’apprendre que les gens, partout dans le monde, sont intrigués par les possibilités suggérées par la réincarnation.

Il y a bien sûr des similitudes entre la réincarnation et la doctrine des saints des derniers jours. Nous croyons que la vie ne commence pas avec notre naissance dans la mortalité ; elle ne se termine pas non plus avec la mort, et un seul  » temps de vie  » n’est pas suffisant pour atteindre la perfection. Nous savons que chacun de nous est un enfant spirituel de notre Père céleste et que nous avons vécu dans un « premier état » prémortel avant notre naissance. (Voir Abr. 3:22-26.) Lorsque nous sommes nés dans la mortalité, nous avons tous reçu un corps physique. Les animaux et les plantes, eux aussi, existaient avant cette vie ; toutes les choses ont été créées spirituellement avant d’être  » naturellement sur la face de la terre.  » (Moïse 3:5-7.)

De même, les Écritures et les prophètes ont affirmé à plusieurs reprises que notre droiture dans la mortalité déterminera nos circonstances dans la vie à venir. La façon dont nous vivons dans la mortalité, ici et maintenant, est d’une importance capitale pour notre bonheur éternel.

Mais malgré certaines similitudes avec la doctrine LDS, la réincarnation est contraire à la vérité révélée. Le prophète Joseph Smith a enseigné que la réincarnation est une fausse doctrine.2 Elle pourrait bien être une corruption ou une contrefaçon du plan de salut. Quoi qu’il en soit, la doctrine de la réincarnation n’est pas en accord avec les enseignements des saints des derniers jours concernant le but de la vie et, plus important encore, la mission unique et essentielle de Jésus-Christ en tant que Sauveur du monde. Pour les saints des derniers jours, les problèmes liés à l’idée de réincarnation sont les suivants :

  1. Il n’y a qu’une seule mort physique, pas plusieurs. L’apôtre Paul a écrit qu' »il est réservé aux hommes de mourir une fois ». (Héb. 9:27.)

  2. Dans la résurrection, les esprits habitent les corps qu’ils avaient dans la mortalité, pas d’autres formes corporelles. La mort sépare l’esprit du corps ; la résurrection réunit ce même esprit avec les éléments essentiels de ce même corps physique, pour qu’il ne soit plus jamais séparé. Dans le Livre de Mormon, nous lisons l’explication du prophète Amulek selon laquelle, après la résurrection, les hommes et les femmes « ne peuvent plus mourir ; leur esprit s’unit à leur corps, pour ne plus jamais être divisé ; ainsi le tout devient spirituel et immortel, de sorte qu’ils ne peuvent plus voir la corruption ». (Alma 11:45.) Cela réfute la croyance selon laquelle le corps est une demeure occasionnelle de l’esprit ou un tabernacle qui est soit changé à plusieurs reprises, soit terminé. L’esprit et le corps sont inextricablement liés l’un à l’autre ; c’est la signification de la résurrection. « La résurrection d’entre les morts est la rédemption de l’âme ». (D&C 88:16 ; voir aussi D&C 88:15-18.)

    Dans la résurrection, nous retrouverons nos corps, qui sont créés à l’image de Dieu. (Voir Gen. 1:26-27.)

  3. La réincarnation implique que le corps est de peu d’importance. Ceux qui croient en la réincarnation croient que les corps peuvent être pris et rejetés à plusieurs reprises et que les esprits peuvent être réincarnés en insectes, en animaux et en une variété de formes humaines ou même hybrides homme-animal. Ceux qui défendent les théories de la réincarnation ne comprennent pas la valeur de nos corps – qu’ils sont créés à l’image de Dieu et qu’ils nous sont donnés en héritage mortel pour nous préparer à devenir comme Dieu, qui est lui-même un être avec un corps pleinement sanctifié, perfectionné et tangible.

    Pour les saints des derniers jours, le corps physique est sacré. L’une des principales raisons pour lesquelles nous sommes entrés dans la mortalité était de gagner un corps physique. C’est non seulement une grande bénédiction maintenant, mais aussi une condition préalable à l’exaltation et à la vie éternelle dans l’au-delà.

  4. C’est maintenant qu’il faut se préparer à rencontrer Dieu – pas plus tard, dans un avenir indéterminé. Le Seigneur a clairement indiqué que la mortalité est le moment pour nous d’être testés et éprouvés – « pour voir si nous ferons tout ce que le Seigneur Dieu ordonnera. » (Abr. 3:25.)

Les écritures nous disent que « ceux qui gardent leur premier domaine seront ajoutés dessus ; et ceux qui ne gardent pas leur premier domaine n’auront pas la gloire dans le même royaume que ceux qui gardent leur premier domaine ; et ceux qui gardent leur second domaine auront la gloire ajoutée sur leurs têtes pour les siècles des siècles. » (Abr. 3:26.)

En fin de compte, c’est l’Expiation et la miséricorde du Seigneur qui détermineront nos perspectives d’avenir – malgré tout ce que nous avons fait pour servir le Seigneur et respecter ses commandements. Mais la réincarnation promeut la notion erronée que les êtres humains reçoivent de nombreuses « vies futures » dans lesquelles ils peuvent accomplir leur salut. La réincarnation implique que nous n’avons aucun besoin urgent de nous repentir de nos péchés et d’obéir aux commandements. La réincarnation contredit l’avertissement d’Amulek selon lequel « cette vie est le moment pour les hommes de se préparer à rencontrer Dieu. » (Alma 34:32.)

5. La réincarnation nie l’objectif entier de l’expiation de Jésus-Christ. Ceux qui croient que les esprits et les dieux peuvent habiter de façon répétée une variété de formes physiques ne tiennent pas compte de la mission du Christ et du but de l’Expiation. Pour une personne qui croit en la réincarnation, le Christ ne serait qu’une manifestation d’un sauveur temporairement incarné – une des nombreuses incarnations possibles.

Accepter cette prémisse reviendrait à répudier l’enseignement le plus fondamental de l’Évangile – à savoir qu’il y a eu un seul et unique acte de rédemption accompli par le Seigneur Jésus-Christ. En niant l’importance ultime de l’Expiation et de la miséricorde et de l’amour du Christ, ceux qui croient en la réincarnation ne voient pas le Sauveur dans sa position légitime de Roi des Rois et de Seigneur des Seigneurs – le seul nom donné par lequel nous pouvons être sauvés. (Voir D&C 18:23.) Bien que la réincarnation soit une théorie intéressante qui peut avoir quelques similitudes avec l’Évangile, elle nie la centralité absolue de l’Expiation et doit être rejetée comme fausse.