Histoire de la diaspora arménienne

Il existe un nombre impressionnant de communautés arméniennes dans le monde, notamment au Canada, en Russie, aux États-Unis, en France, en Roumanie et en Australie. Selon certaines estimations, il y aurait entre deux et neuf millions d’Arméniens de plus en dehors de l’Arménie qu’en son sein. Il n’est pas surprenant que la diaspora arménienne soit l’un des aspects les plus remarqués de la culture du pays.

Qu’est-ce que la diaspora arménienne ?

Le terme « diaspora arménienne » désigne la diffusion du peuple arménien dans différents pays. Plusieurs des plus grandes communautés d’Arméniens en dehors de l’Arménie ont des populations allant bien au-delà des centaines de milliers. Les communautés arméniennes sont répandues en Russie, dans les régions de Krasnodar et de Stravpol ainsi qu’à Moscou. Vous pouvez également trouver ces communautés dans des villes d’Europe et des États-Unis, notamment à Los Angeles, Paris et New York. Los Angeles a même un quartier appelé « Little Armenia ». Ces communautés arméniennes ont des formes et des tailles différentes, mais beaucoup travaillent pour maintenir des traditions et une culture arméniennes uniques.

Comment la diaspora arménienne a-t-elle commencé?

Au cours de l’histoire, les climats politiques et sociaux ont accéléré la propagation du peuple arménien dans le monde, rendant le mouvement plus apparent. La diaspora arménienne la plus prononcée a eu lieu entre 1914 et 1923, lorsque la discorde au sein de l’Empire ottoman (la Turquie d’aujourd’hui) a provoqué des décès et des migrations en masse.

Cependant, la diaspora arménienne a commencé dans les temps anciens. L’Arménie est l’un des plus anciens pays connus au monde, et elle a étendu son influence jusqu’aux siècles précédant la naissance du Christ. Cette expansion a finalement abouti à la création du royaume arménien de Cilicie, dans l’actuelle Turquie, et de communautés supplémentaires dans des régions telles que la Perse.

Le Moyen Âge a marqué certaines des premières formes organisées de la diaspora arménienne. De nombreux empires ont contrôlé l’Arménie au cours de l’histoire. L’Arménie elle-même était en déclin à cette époque, ce qui a naturellement conduit à la formation de communautés en dehors du pays. Ces communautés arméniennes se trouvaient dans des régions aussi éloignées que l’Inde, la Pologne et l’Italie. Cependant, les migrations ne sont pas toutes dues à des bouleversements politiques. De nombreux Arméniens ont voyagé en dehors de l’Arménie par intérêt pour le commerce et la vente de marchandises. Les marchands arméniens ont joué un rôle essentiel dans les économies d’autres pays tels que la Chine, la Perse et l’Inde.

Où sont les Arméniens aujourd’hui?

L’immigration du peuple arménien s’est poursuivie jusqu’à nos jours. Selon EVN Report, un hebdomadaire arménien, l’Arménie a actuellement l’un des taux les plus élevés de la population d’un pays vivant en dehors du pays. Elle occupe la quatrième place, avec près d’un quart de l’ensemble de sa population née au cours du dernier quart de siècle vivant en dehors des frontières de l’Arménie. Ces Arméniens vivent dans des pays comme la Russie, la Syrie et les États-Unis.

Cette dispersion des Arméniens n’a pas affaibli la culture arménienne, elle l’a définie. Par exemple, l’Institut d’études arméniennes de l’Université de Californie du Sud a commencé à organiser un événement spécial appelé « Innovate Armenia ». Lors de cet événement, de nombreux Arméniens déplacés renouent avec leurs racines et les uns avec les autres. Ils apprécient la nourriture, les jeux et la musique arméniens. Les participants discutent également de l’avenir de leur patrimoine commun.

De nombreux Arméniens se sentent aujourd’hui inspirés pour établir leur culture à travers leurs professions et leurs intérêts, comme offrir une expertise médicale ou protéger l’environnement. Un artiste arménien en particulier, Eduard Manukyan, a un studio à Los Angeles. Bien qu’il ait choisi un nom très américain pour son entreprise – Magic Brush Art Studio-, il a pu partager son talent et sa perspective uniques. C’est parce que, selon Eduard, être arménien a toujours signifié être un contributeur.

La diaspora a renforcé le patrimoine arménien à travers les âges parce que les Arméniens ont tendance à se tenir proches de leur identité et les uns des autres. Souvent, leurs liens les uns avec les autres les ont aidés à réussir dans des domaines tels que l’entrepreneuriat et à contribuer aux pays où ils vivent.

Vos ancêtres arméniens

Savez-vous que beaucoup de célébrités connues ont un héritage arménien ? La chanteuse pop Cher, la célébrité Kim Kardashian et le champion d’échecs mondial Garry Kimovich Kasparov en sont quelques-uns. Tous trois sont à quatre générations ou moins de leurs ancêtres arméniens. Parmi les autres noms connus, citons le peintre romantique Ivan Aivazovksy, l’acteur Ross Bagdasarian et le maître compositeur de musique Aram Khatchadourian.

Avez-vous des ancêtres arméniens ? Si oui, vous avez des générations d’un riche héritage. Le pays d’Arménie remonte à des milliers d’années, ce qui en fait l’une des plus anciennes civilisations connues. Votre héritage est la clé de ce que nous savons de la famille humaine. Commencez dès aujourd’hui à découvrir le parcours de votre propre famille en ajoutant ce que vous savez déjà sur vos ancêtres à l’arbre généalogique FamilySearch. Vous serez peut-être surpris des liens que vous trouverez. Visitez FamilySearch.org pour apprendre comment.

Si vous voulez en savoir plus sur la culture arménienne, consultez la page sur la culture arménienne de TOTA. TOTA est un site Web « dédié au partage de connaissances culturelles et d’expériences engageantes pour créer un monde plus connecté et respectueux. » Le site Web propose des dizaines d’articles sur l’histoire, le patrimoine et la culture arméniens.