GARDENING AUSTRALIA

SERIES 18 | Episode 20

La collection de Cycades des jardins botaniques d’Adélaïde mérite un regard particulier. Elle contient des Cycades des régions arides du monde – des plantes qui ont évolué pour faire face à des conditions chaudes et sèches, et qui utilisent l’eau avec parcimonie.

Les Cycades sont fascinantes. Ce sont d’anciennes plantes à cônes qui coexistaient avec les dinosaures et couvraient de vastes zones de la surface de la Terre il y a 200 millions d’années, avant l’évolution des plantes à fleurs. Il reste trois familles, composées d’environ 250 espèces, et cette collection en présente 82.

Les Cycades sont redécouvertes pour être utilisées dans des jardins et des aménagements paysagers durables sur le plan environnemental pour le 21e siècle, en raison de leur aspect luxuriant, architectural et ressemblant à des palmiers.

L’une des choses fascinantes chez les Cycades est leur mode de reproduction. Ils sont dioïques, ce qui signifie que les cônes mâles et femelles naissent sur des plantes séparées.

Le cône mâle de Cycas revoluta ou le palmier sagou du Japon est long et mince.

Le cône femelle est beaucoup plus large et plus gros et à l’intérieur, il est possible de voir les graines se développer. C’est probablement le Cycad le plus commun, et c’est une plante vraiment rustique. Elle pousse en plein soleil, à la mi-ombre, dans des conditions côtières, en pot, et produira une plante à un seul tronc ou à plusieurs tiges. Il est vraiment fantastique avec son magnifique feuillage vert foncé. Il a également une longue durée de vie avec un spécimen au Japon qui a plus de mille ans.

Encephalartos altensteinii produit des cônes mâles étonnants qui mesurent jusqu’à 45 centimètres de long et ressemblent à un ananas géant. Son feuillage est hérissé, il ne conviendrait donc pas pour être planté près d’un chemin, et il peut atteindre 3 mètres de haut.

Encephalartos ferox de Zululand en Afrique du Sud a de fantastiques cônes rouge-orange sur la plante femelle. Le feuillage est coriace et incroyablement épineux, de sorte que vous pouvez difficilement vous en approcher. Il a une croissance lente et finira par atteindre environ 1,8 mètre de haut.

Toutes les Cycades de la collection sont rustiques et s’adaptent à une gamme de sols, mais un bon drainage est essentiel.

Les Cycades peuvent être utilisées pratiquement partout. Ils ont l’air fabuleux dans de grands pots de part et d’autre d’une porte ; font bien en tant que plantes vedettes dans une conception de jardin sec ; s’intègrent bien dans le plus petit jardin ou balcon ; et ont l’air spectaculaire en tant que plantations de masse dans des lits de caractéristiques, flanquant les allées, les portes et les portails.

Zamia furfuracea ou la plante de carton de l’est du Mexique a été utilisée pour certains aménagements paysagers étonnants à Adélaïde. Son feuillage est architectural – raide et droit, vert pâle sur un côté et brunâtre sur le dos des feuilles. Il pousse à faible hauteur, ce qui le rend idéal pour les plantations de masse, mais aussi idéal pour la culture en pot, même à l’intérieur.

Les cycades sont un excellent substitut aux palmiers, où vous voulez une bonne couronne sans la hauteur du tronc. En fait, ils sont souvent confondus avec des palmiers ou des fougères arborescentes.

Un beau spécimen de Dioon spinulosum du sud du Mexique a un fantastique feuillage gris-vert mais il est un peu épineux, alors faites attention où vous le positionnez. Il pousse avec un tronc jusqu’à un mètre de haut et la plante femelle a de fabuleux cônes gris et laineux.

S’ils sont stressés, les Cycads peuvent souffrir de cochenilles et d’insectes broyeurs. Mais si le sol est bien drainé, qu’ils bénéficient d’un arrosage régulier et profond les premières années, et qu’ils sont nourris avec un bon engrais équilibré, les Cycads se développeront, résistant généralement aux parasites et aux maladies.

Avec un tel choix d’espèces de zones arides, les Cycads sont des plantes idéales à inclure dans le cadre de nouveaux paysages durables.