Fantômes et surnaturel : Des histoires d’horreur vécues hantent le podcast « Spooked »

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Octobre est le moment idéal pour raconter des histoires effrayantes, mais Glynn Washington donne aux gens une plateforme pour partager leurs expériences hantées toute l’année avec le podcast « Spooked ».

Une partie de « Snap Judgement » de WNYC, « Spooked » présente des personnes qui racontent leurs propres histoires surnaturelles vécues. Au cours de la première année de « Snap Judgement », Washington dit que l’équipe a décidé de diffuser une émission remplie de récits apparemment incroyables à la première personne autour d’Halloween.

Ces histoires ont été racontées de la même manière que l’émission parlerait de n’importe quoi d’autre, dit-il, et l’épisode a été le plus téléchargé de l’année.

« J’avais des histoires à moi qui n’avaient aucun sens pour moi. Et je pensais que j’étais peut-être le seul à avoir ces histoires », dit-il, « et il s’est avéré que rien ne pouvait être plus éloigné du cas. »

Washington a grandi dans ce qu’il décrit comme un culte religieux, mais sa famille élargie ne faisait pas partie du groupe quand il était très jeune. Lorsque les pasteurs ou les médecins ne pouvaient pas aider les gens de son quartier, ils venaient chez sa grand-mère.

Il conduisait les gens à travers la maison main dans la main jusqu’à sa grand-mère assise sur le perron arrière. Perché sur une petite chaise en osier, les gens demandaient des choses à sa grand-mère.

Les femmes disaient que leurs maris étaient partis, par exemple, et demandaient de l’aide pour les récupérer, dit-il. Sa grand-mère prenait des mèches de cheveux de la brosse du mari, les mettait dans du papier et les brûlait en cendres. Ensuite, elle l’enveloppait dans du papier d’aluminium et chantait dessus, disant parfois à la femme de le mettre sous son lit pour que le mari revienne dans trois jours.

Quand sa grand-mère disait qu’elle ne pouvait pas aider les gens, ils suppliaient Washington de lui demander de reconsidérer sa décision.

« J’avais toujours pensé que tout le monde avait une grand-mère comme la mienne. Et puis j’ai appris plus tard que tout le monde ne l’avait pas », dit-il. « Mais j’ai appris plus tard après ça que certaines personnes en avaient une. »

« Skinwalker’

L’une des histoires préférées de Washington dans le podcast a été racontée par Lee, qui avait 14 ans quand il quelque chose a attiré son attention sur le bord de la route pendant un trajet de retour tard dans la nuit:

« C’était grand et c’était très mince. Et il avait de longs bras, de longues jambes. Il avait de la fourrure sur les épaules. Il avait de la fourrure sur les bras. Il avait de la fourrure sur ses jambes », dit Lee. « Et je vois ce que c’était courir vers nous, courir vers le camion. Je roule déjà à 50 km/h et je vois ses bras se balancer. Ce sont de longs bras et de longues jambes qui font de grandes enjambées. À ce moment-là, j’accélérais. J’étais au point de faire du 65 miles à l’heure sur une route en terre battue. Donc je faisais la queue de poisson. Et cette chose a suivi. »

Pour Washington, une partie de l’attrait de cette histoire est d’entendre une personne réelle raconter sa propre histoire. Le phénomène des skinwalkers est souvent évoqué dans les cultures amérindiennes – et les gens sont réticents à partager avec des étrangers, dit-il.

« Souvent, quand quelqu’un raconte une histoire dans ‘Spooked’, à la fin du processus, vous pouvez voir presque un fardeau être enlevé, un poids enlevé de cette personne, dit-il, parce que c’est comme les histoires que vous ne pouvez raconter à personne d’autre. Racontez-nous. »

Il n’y a jamais de doute que ce que les gens décrivent dans le podcast leur semble tout à fait réel, même si cela peut paraître farfelu pour le public. Les auditeurs doivent équilibrer ces deux idées opposées dans leur tête simultanément, dit-il.

‘The Haunting Of Radio Centro’

Dans un autre des favoris de Washington, le conteur, Guillermo, travaille à Radio Centro à Mexico. Des rumeurs prétendent que la station est hantée par des fantômes qui errent dans les couloirs.

Un soir, Guillermo anime l’émission paranormale de la station, « Tell It Tonight », lorsque ceci lui arrive :

« Nous avons fait passer les promos de toutes les émissions que les gens pouvaient écouter tout au long de la journée. La dernière promo était celle de ‘Tell It Tonight’. J’ai appuyé sur play pour lancer la première promo, puis la deuxième. La troisième promo était sur le point d’être diffusée quand la machine a sauté. Et on entend les orgues comme la musique du début de la promo. Les boutons sont montés au volume maximum, noyant tout. J’ai super chaud comme si ma température avait grimpé, le son est toujours aussi fort. Je baisse les haut-parleurs et je laisse la promo se dérouler », dit Guillermo. « Et quand je m’accroche à la table pour me pencher en arrière et me lever pour me rafraîchir, je commence à me sentir très mal. À ce moment-là, j’ai l’impression que quelqu’un s’appuie sur mon dos. Je sens une poitrine contre mon dos et une respiration dans mon oreille. Je l’entends sur mon côté gauche, je l’entends. Et avec ses mains, il a commencé à serrer ma tête. Alors je me suis poussé de l’arrière pour pouvoir me libérer de cette entité. »

Il est difficile de cerner un thème collectif dans ces histoires, dit Washington, au-delà du fait que ces créatures sont plus actives la nuit que le jour.

« Chaque culture, ils ont leurs propres monstres et ces monstres obéissent toujours à des règles différentes selon l’endroit où vous êtes », dit-il. « Le djinn en Afrique du Nord va être très, très différent d’un fantôme dans le Maine.

Washington dit qu’il ne croit pas exactement les histoires, mais il ne pense pas non plus que les gens mentent. L’équipe du podcast travaille dur pour « éliminer toutes les folies » et trouver des personnes « crédibles », « respectées » qui ont eu des expériences étranges, dit-il.

Et Washington a eu beaucoup d’expériences bizarres lui-même, y compris l’un de ses premiers souvenirs. Endormi dans son lit à côté de son petit frère, la paire a levé les yeux pour voir un visage flottant au-dessus d’eux. Les frères ont appelé le visage mais il n’a pas répondu. Au lieu de cela, il dit qu’il a continué à les regarder avec curiosité jusqu’à ce qu’il disparaisse.

Lorsque les garçons sont descendus pour en parler à leur mère le lendemain, elle n’était pas là. Au lieu de cela, sa grand-mère a dit de ne pas s’inquiéter et que leur mère reviendrait.

Un jour et demi plus tard, sa mère est revenue. Il se souvient qu’elle semblait triste et ne regardait pas ses fils. Washington n’a pas compris ce qui s’était passé jusqu’à ce qu’il l’entende parler à ses tantes de la perte d’un bébé.

« Je sais alors que notre frère ou sœur était revenu nous rendre visite, à nous ses frères, la même nuit qu’elle était à l’hôpital. Et je ne veux pas lui dire ça parce que je pense que je vais la mettre en colère et la rendre triste et effrayée », dit-il. « Je pense que c’est l’une de ces choses les plus précoces où, vous savez, c’est un secret qu’il vaut mieux garder. »

Marcelle Hutchins a produit et édité cette interview pour la diffusion avec Tinku Ray. Allison Hagan l’a adapté pour le web.