Expliqué : L’histoire derrière le fameux ‘Livre noir’ de Las Vegas’

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Au milieu des paillettes et du glamour de Las Vegas, la Mecque mondiale du jeu, il ne manque pas de clubs exclusifs dont tous les aspirants flambeurs veulent faire partie. La boîte de nuit TAO du casino Venetian, l’Omnia du Caesar’s Palace et l’absurdement décadent XS Club sont tous célèbres pour leur politique de porte impitoyable et leurs listes d’invités très exclusives.

Pourtant, il existe un club exclusif à Vegas dont personne ne veut faire partie. Avec seulement 35 membres, le Las Vegas Black Book, connu officiellement sous le nom de Gaming Control Board Excluded Person List, est l’un des plus petits clubs de la Cité du péché. Pour faire simple, le Black Book est une liste de personnes que le puissant Gaming Control Board du Nevada a décidé d’interdire purement et simplement dans tous les casinos de l’État.

Si vous êtes ajouté à la liste, votre nom et votre visage sont gravés dans le cerveau de tous les portiers de la ville, dont aucun n’hésitera à vous envoyer balader si vous tentez de jouer une partie de poker dans leur casino. Mais comment se retrouve-t-on dans le livre noir, et pourquoi le livre est-il l’une des choses les plus redoutées de la ville ? Plongeons dans l’histoire du tristement célèbre Black Book de Las Vegas.

Pourquoi le livre existe

Le Las Vegas Black Book a été publié pour la première fois en 1960, suite à une recommandation des audiences Kefauver au Sénat américain, qui fut l’une des premières grandes enquêtes fédérales sur le crime organisé en Amérique. Tout au long des années 1950, Las Vegas était très différente de la ville que nous connaissons aujourd’hui, où une grande partie des jeux d’argent sont contrôlés par des sociétés réputées et multimilliardaires.

À l’époque, les redoutables truands de Chicago, tels que Bugsy Siegel, contrôlaient un grand nombre des grands casinos, utilisant l’extorsion, les muscles, la corruption et, bien sûr, le truquage des jeux pour transformer la Cité du péché en leur vache à lait personnelle. Lorsque les autorités du Nevada ont commencé à prendre les premières mesures pour nettoyer l’image de la ville, elles ont décidé qu’une liste noire accessible au public des truands les plus notoires était nécessaire pour que les propriétaires de casinos soient au courant des personnes dont ils devaient se méfier.

Lors de la publication initiale du livre, la Cour suprême du Nevada a annoncé que la liste serait utilisée pour s’assurer que les propriétaires de casinos pourraient continuer à « éviter toute tare criminelle ou corruptrice potentiellement importante et ainsi maintenir la confiance du public dans l’industrie du jeu ».

Si, au début, de nombreux mafieux ciblés sur la liste se sentaient suffisamment en confiance pour l’ignorer, les sentiments ont rapidement changé. Le Las Vegas Gaming Control Board s’est rapidement imposé comme l’autorité la plus puissante de la ville, appliquant impitoyablement la liste noire et veillant à ce qu’aucun des mafieux connus ne puisse s’approcher des portes d’entrée d’un casino.

La liste est rapidement devenue si redoutée qu’elle a acquis une réputation de cauchemar pour les criminels de la ville. Son impact est visible aujourd’hui dans la culture populaire, avec des films à succès comme le film Casino de Martin Scorsese qui dépeint la peur que la liste pouvait instiller dans le cœur des mafieux, qui ont rapidement réalisé que leur carrière dans le crime était effectivement terminée dès qu’ils figuraient sur le redoutable Livre noir.

Qui est sur la liste ?

Aujourd’hui, la liste contient 35 membres et peut être consultée dans son intégralité sur le site Web du Nevada GCB. Nombre des membres actuels sont des tricheurs notoires, qui ont été pris en flagrant délit d’utilisation de méthodes élaborées pour soutirer de l’argent aux casinos lors de parties de poker, de blackjack, de roulette et de baccara. Bien que de nombreux noms figurant sur la liste aujourd’hui ne soient pas susceptibles de rappeler quelque chose à la plupart des gens, certains des membres historiques comprenaient les noms les plus redoutés de la pègre américaine.

Il y avait Tony « The Ant » Spilotro, qui a servi d’inspiration pour le personnage de Nicky dans Casino et a été placé sur la convoitise pour ses tentatives impitoyables d’intimidation du personnel du casino. Il y avait John Vaccaro, qui a organisé la plus grande escroquerie aux machines à sous de l’histoire sur ordre d’une redoutable famille criminelle californienne. Sa femme Sandy a également été ajoutée à la liste, faisant d’elle la première et la seule femme à figurer dans le Livre noir.

L’ajout le plus récent à la liste a eu lieu en 2018 et était la première nouvelle entrée depuis plus d’une décennie. Il s’agit de Jeffrey Martin, qui a organisé un système élaboré de tricherie au craps avec deux complices qui ont réussi à escroquer le casino Bellagio de plus d’un million de dollars sur plusieurs années. Malgré les appels juridiques répétés de Martin pour être retiré de la liste, le GCB a maintenu la décision.

L’avenir du livre noir

Aujourd’hui, il devient de moins en moins clair si quelque chose d’aussi old-school qu’une liste noire est encore nécessaire à Las Vegas. La tricherie dans les casinos est maintenant un événement de plus en plus rare, en partie en raison du fait que la tricherie sur les jeux de casino est pratiquement impossible, tandis que les syndicats du crime organisé ont cessé de cibler les casinos de Las Vegas il y a plusieurs décennies.

En outre, les grands casinos du strip ne sont plus l’épicentre du jeu américain. Les amateurs de poker, de machines à sous et de roulette se sont largement tournés vers le numérique, grâce à des plateformes sous licence américaine telles que Wildz Online Casino qui propose désormais des centaines de jeux différents en argent réel aux joueurs du Nevada et d’ailleurs. Puisque la tricherie dans les casinos en ligne est pratiquement impossible, étant donné les mesures de cybersécurité rigoureuses employées par des casinos comme Wildz, des entités comme le livre noir commencent à paraître de plus en plus archaïques.

Bien que le livre noir soit un rappel amusant et fascinant du passé à carreaux de la Cité du péché, il ne semble guère être une entité nécessaire dans le monde du jeu du 21e siècle. Bien sûr, les personnes figurant sur la liste actuelle peuvent tenter de réintégrer un jour l’étage du Caesars Palace et reprendre leur mauvaise conduite, mais cela demanderait de sérieuses quantités de bravoure et de stupidité à parts égales.

La survie du livre noir sous sa forme actuelle reste à voir. Cependant, il constitue certainement une lecture intéressante, étant donné les figures colorées qui y figurent.

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