Est-ce qu’il y a des apôtres aujourd’hui ?

C’est une question vitale, car, à notre époque, des revendications extraordinaires sont parfois faites et des pratiques extraordinaires entreprises sur la base qu’un ministère contemporain est supposé être « apostolique ».

Pour répondre à la question, nous devons d’abord examiner attentivement l’enseignement de l’Écriture, pour voir quelles étaient réellement les qualifications bibliques des apôtres du Nouveau Testament.

Autorité

Premièrement, l’apostolat était parfois lié à la rédaction effective des livres du Nouveau Testament. Pierre dit aussi, au début de ses deux lettres, qu’il était un apôtre de Jésus-Christ.

Bien que Jean n’ait pas utilisé le mot « apôtre », il a indiqué très clairement dès le début que lui et les autres apôtres avaient vu, entendu et touché le Seigneur :

‘Ce qui était dès le commencement, ce que nous avons entendu, ce que nous avons vu de nos yeux, ce que nous avons contemplé et que nos mains ont touché, concernant la parole de vie – car la vie a été manifestée, et nous l’avons vue, et nous rendons témoignage, et nous vous annonçons cette vie éternelle, qui était auprès du Père et qui nous a été manifestée – ce que nous avons vu et entendu, nous vous l’annonçons, afin que vous aussi soyez en communion avec nous ; Et en vérité, notre communion est avec le Père et avec son Fils Jésus-Christ » (1 Jean 1 :1-3 ; cf. Apocalypse 1:10 et suivants).

Il est intéressant de noter que Jacques et Jude ne revendiquent pas l’apostolat, même s’ils étaient les demi-frères du Seigneur (Matthieu 13:55 ; Jude 1:1).

Paul introduit presque toutes ses lettres comme ‘un apôtre’, bien que parfois il dise ‘appelé à être apôtre’. Il souligne également son statut d’apôtre avec des phrases comme :  » par la volonté de Dieu  » (1 Corinthiens 1:1) ;  » non pas de la part des hommes, ni par l’homme, mais par Jésus-Christ et Dieu le Père qui l’a ressuscité des morts  » (Galates 1:1) ; et  » par le commandement de Dieu  » (1 Timothée 1:1).

Créances

Une créance apostolique essentielle était d’avoir vu physiquement le Seigneur ressuscité. Paul en fait explicitement mention dans 1 Corinthiens 9:1-2 :  » Ne suis-je pas un apôtre ? Ne suis-je pas libre ? N’ai-je pas vu Jésus-Christ notre Seigneur ? Si je ne suis pas apôtre pour d’autres, je le suis sans doute pour vous. Car vous êtes le sceau de mon apostolat dans le Seigneur’.

Certains pourraient soutenir que ce texte seul (bien qu’il prouve certainement que Paul lui-même était un apôtre qui avait vu le Seigneur ressuscité) ne suffit pas à lier le fait de voir le Christ ressuscité au fait d’être apôtre – qu’il force le lien.

Mais les preuves sont cumulatives. Par exemple, nous pouvons ajouter dans l’argument que, après la trahison de Judas envers notre Seigneur, les apôtres ont insisté pour que les noms proposés comme remplaçants possibles de Judas « pour prendre part à ce ministère et à cet apostolat », aient été des témoins oculaires de la résurrection du Christ (Actes 1:21-25).

Les mots d’ouverture du grand chapitre sur la résurrection de 1 Corinthiens 15 sont également très suggestifs, à cet égard :  » Car je vous ai livré en premier lieu… celui qui a été vu par Céphas, puis par les douze…

‘Après cela, il a été vu par Jacques, puis par tous les apôtres. Puis, en dernier lieu, il a été vu par moi aussi, comme par quelqu’un né hors du temps. Car je suis le plus petit des apôtres, qui n’est pas digne d’être appelé apôtre, parce que j’ai persécuté l’église de Dieu’ (vv. 3-9).

Signes

Paul nous aide aussi à reconnaître un apôtre en définissant spécifiquement les signes d’un apôtre comme l’exercice fréquent et puissant de dons miraculeux. ‘En vérité, les signes d’un apôtre se sont accomplis parmi vous avec toute persévérance, en signes, en prodiges et en actes de puissance’ (2 Corinthiens 12:12).

Lorsque les dons de signes ont été exercés à Corinthe – une église fondée par les apôtres – de nombreux croyants y ont reçu des dons spécifiques, distribués selon la volonté de l’Esprit, mais ils n’étaient certainement pas tous capables d’exercer tous les dons ; les dons étaient distribués séparément à des personnes différentes, ce qui est la base de l’argument de Paul dans 1 Corinthiens 12 :  » car à l’un est donnée la parole de sagesse par l’Esprit, à un autre la parole de connaissance par le même Esprit, à un autre la foi par le même Esprit…  » (vv. 8-9). Ils ne pouvaient pas tous parler en langues, par exemple.

Le fait qu’ils aient pu exercer des dons spirituels démontre que Corinthe était bien une église directement fondée par les apôtres. Mais qu’aucun des membres ordinaires de l’église ne soit individuellement capable de manifester un grand nombre de dons montre qu’ils n’étaient pas des apôtres.

Commission

Enfin, nous devons noter que le terme « apôtre » désigne un « délégué ou ambassadeur de l’évangile, un messager qui est envoyé » (James Strong, Strong’s exhaustive concordance of the Bible ; World Bible Publishers ; Iowa, 1986 ; p.16.).

Les chrétiens d’aujourd’hui sont envoyés par le Saint-Esprit et par l’église, mais les apôtres du Nouveau Testament, y compris Paul, ont reçu leur commission directement du Christ ressuscité (Matthieu 28:18-20 ; Actes 22:21). Jésus leur a dit d’aller dans toutes les parties du monde et de prêcher l’Évangile à toutes les nations (Actes 1:8).

À la lumière des preuves du Nouveau Testament, c’est donc une erreur – et potentiellement une très grave erreur – d’appeler n’importe quel prédicateur ou serviteur du Seigneur aujourd’hui un apôtre, aussi éminent ou utile que celui-ci puisse être au service de Dieu.

L’auteur est membre de l’Association des pasteurs de la FIEC et chercheur pour le Reachout Trust.

Tags:

Biblique/théologique

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