Denny Hamlin remporte le prix de la pole Busch à Watkins Glen

WATKINS GLEN, N.Y. – Denny Hamlin a dynamité le circuit routier de Watkins Glen avec le tour le plus rapide de la journée samedi pour remporter la pole position pour le Go Bowling at the Glen de dimanche (15 h.Hamlin a parcouru la distance de 2,45 miles en 70,260 secondes (125,534 mph), devançant son coéquipier de Joe Gibbs Racing, Kyle Busch (125,427 mph) de 0,060 seconde. Le leader du premier tour, Chase Elliott, a été le troisième plus rapide lors de la dernière séance à 125,421 mph, soit seulement 0,003 seconde de moins que Busch.

DÉCLARÉ : Ligne de départ officielle

« J’ai eu une excellente journée aujourd’hui, et j’espère que nous pourrons la couronner demain », a déclaré Hamlin, qui a obtenu sa première Pole Award Busch de la saison, sa première à Watkins Glen et la 27e de sa carrière.

Les résultats des meilleures qualifications ont été confirmés dimanche matin après que les voitures de tête ont passé l’inspection d’avant-course. Seules deux voitures ont vu leur vitesse de qualification rejetée – la Ford Stewart-Haas Racing n°41 de Kurt Busch, qui partira de la 36e place au lieu de la 21e ; et la Ford Wood Brothers Racing n°21 de Paul Menard, qui partira de la dernière place du peloton de 37 voitures au lieu de la 14e.

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Hamlin a trouvé le calendrier amélioré de NASCAR utile – avec deux séances d’essais et de qualification le même jour.

« Je ne me suis généralement pas bien qualifié ici », a déclaré Hamlin. « Une grande partie de cela est parce que nous nous qualifions (traditionnellement) un jour différent de celui des essais. Je pense qu’aujourd’hui, être capable d’utiliser ces répétitions et d’être encore chaud de l’entraînement et d’avoir des choses fraîches dans votre esprit – je suis juste devenu un peu plus rapide à chaque tour, donc ça a aidé. »

La Toyota n°18 de Busch était le favori du consensus dans le garage, et Hamlin a été surpris de pouvoir battre son coéquipier.

« Il est habituellement assez bon dans ce genre de choses », a reconnu Hamlin. « Mais une fois que le 9 (Elliott) et le 18 étaient partis, et que je suis passé derrière eux, et qu’il (le chef d’équipe Mike Wheeler) a dit que nous étions P1, j’ai senti que nous avions une bonne chance de… ».

« Mais c’est étonnant pour moi de voir à quel point Kyle frappe ses marques et ne fait pas d’erreurs, surtout sur un moment de qualification d’un tour, un moment où il faut le faire. »

PHOTOS : Voyez chaque voiture dans le champ de dimanche

Elliott était en tendance pour la pole jusqu’au dernier virage.

« Je sentais que j’avais un bon tour en cours, et puis j’ai été un peu lâche à la sortie du (virage) 11 et je pensais que je pouvais rester dedans », a déclaré Elliott. « Et puis j’ai pensé que je n’avais plus de place – je ne sais pas à quel point c’était proche (du mur), mais ça devait être assez proche.

« Ça craint. Je déteste juste être aussi près. »

Plusieurs grands noms sont passés à la trappe lors de la première des deux manches, notamment Kevin Harvick, six fois vainqueur en 2018, qui a affiché la 16e vitesse la plus rapide. Martin Truex Jr, qui a terminé quatrième au premier tour, a éliminé le septuple champion Jimmie Johnson dans la dernière minute.

Johnson était seulement 0,008 seconde plus lent que Kasey Kahne, qui s’est retrouvé avec la 12e et dernière position de transfert au premier tour.

« Vous détestez être aussi proche et ne pas avancer au deuxième tour », a déclaré Johnson, qui s’attend à bien courir dimanche. « Mais la voiture 9 (Elliott) a une grande vitesse. »

Brad Keselowski, un éternel prétendant au circuit routier WGI, s’est qualifié en 18e position, et Clint Bowyer a affiché la 19e vitesse la plus rapide.