Choix des mots : Defuse vs Diffuse

Une erreur courante que nous voyons chez Proofed est la confusion de mots à l’orthographe similaire. Cela semble se produire plus souvent lorsqu’un mot est un peu obscur, comme avec ‘defuse’ et ‘diffuse’.

Bien qu’il ne s’agisse pas d’un terme que vous pourriez utiliser tous les jours (à moins que vous ne soyez un démineur), ‘defuse’ fait partie du vocabulaire de la plupart des anglophones natifs. Le mot « diffuse », en revanche, est un peu moins courant, ce qui signifie que les gens sont plus susceptibles de mal l’utiliser.

Ils sont parfois confondus parce qu’ils se ressemblent sur la page, mais leurs significations diffèrent considérablement et confondre « defuse » et « diffuse » peut gravement nuire à votre capacité à communiquer des idées efficacement. Mais c’est pour cela que nous sommes là ! Ainsi, dans ce post, nous exposons tout ce que vous devez savoir sur la façon d’utiliser ‘defuse’ et ‘diffuse’.

Defuse (rendre moins dangereux)

Le verbe ‘defuse’ est facile à maîtriser, car il combine le préfixe ‘de-‘ (qui signifie ‘défaire’) avec le nom ‘fuse’ (dans ce contexte, la détente d’un explosif). La définition littérale de « désamorcer » est simplement « désarmer un explosif »:

Luca n’avait jamais échoué à désamorcer une bombe auparavant, mais cette fois ses mains tremblaient…

Un deuxième sens figuré de « désamorcer » est simplement « rendre quelque chose moins dangereux ». Par exemple, on pourrait dire :

Vous auriez pu couper la tension avec un couteau, mais le beau parleur Emma a vite désamorcé la situation.

Diffuser (répandre ou disperser)

Le mot « diffuser » peut être utilisé comme verbe ou comme adjectif. Lorsqu’il est utilisé comme verbe, son sens premier est de répandre, disperser ou disséminer:

L’internet est un outil puissant pour diffuser l’information .

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La fumée s’était diffusée dans toute la pièce.

En sciences, « diffuser » peut aussi signifier « subir une diffusion ». Cela fait référence au mouvement des molécules d’une zone de forte concentration vers une zone de plus faible concentration. Par exemple, nous pourrions dire:

Lorsque le colorant est ajouté à l’eau, il se diffuse rapidement.

En revanche, lorsqu’il est utilisé comme adjectif, ‘diffuse’ signifie simplement que quelque chose est largement ou finement répandu. On pourrait donc aussi dire :

La lumière diffuse brillait à travers la vitre givrée.

Un usage connexe est de signifier « verbeux » ou « peu clair » pour décrire un discours ou un écrit. Il s’agit de mots « diffus », pour ainsi dire :

Le discours du Premier ministre était diffus, et beaucoup dans l’auditoire se sentent endormis.

Defuser ou diffuser ?

Si vous vous souvenez que « désamorcer » signifie supprimer le danger (que ce soit au sens figuré ou en désarmant réellement une bombe), il devrait être assez simple de savoir quel mot utiliser dans une situation donnée :

  • Si vous discutez d’une situation dangereuse/tenue ou d’un engin explosif, le mot à utiliser sera « désamorcer ».
  • En revanche, si vous écrivez sur quelque chose qui est étalé ou distribué sur une grande surface, le mot qu’il vous faut est « diffuse ».