Bilan de santé : Je prends des antibiotiques – quand vont-ils commencer à faire effet ?

Donc, vous avez une infection (probablement), vous vous sentez mal, vous avez vu votre médecin et vous avez maintenant une ordonnance d’antibiotiques fraîchement remplie. Une fois que vous aurez commencé à les prendre, quand vous sentirez-vous mieux ?

Ceci est difficile à prévoir. Chaque infection est différente car la combinaison de bactéries, le type d’infection, votre réponse immunitaire et le moment où vous commencez à prendre l’antibiotique peuvent tous varier et avoir un impact, ou s’ajouter, à leurs effets.

Choisir le bon antibiotique (si tant est que vous en ayez besoin)

Les antibiotiques ne sont utiles que pour traiter les infections causées par des bactéries, et non par des virus ou des champignons. Avec un peu de chance, le médecin a correctement évalué votre maladie comme étant probablement due à une infection causée par une bactérie, et que le type d’infection bactérienne dont vous souffrez est une infection qui bénéficie d’un traitement par antibiotiques. Certaines ne le sont pas. Il est peu probable que les antibiotiques soient bénéfiques pour des infections telles que l’otite moyenne aiguë non compliquée, (une infection de l’oreille moyenne) chez les personnes de plus de deux ans, ou la rhinosinusite bactérienne aiguë.

De plus, tous les antibiotiques ne fonctionnent pas pour toutes les infections. Il existe des antibiotiques à large spectre (comme les macrolides et les quinolones) qui agissent contre un large éventail de types de bactéries. Les antibiotiques à spectre étroit ne sont efficaces que contre certaines bactéries. Par exemple, les anciennes pénicillines (comme la benzylpénicilline), sont utilisées pour traiter les infections causées par la bactérie à Gram positif Streptococcus pneumoniae, et ont beaucoup moins d’effet sur les autres bactéries.

Même si un antibiotique était autrefois efficace contre une bactérie spécifique, il peut ne plus l’être, car la bactérie peut être devenue résistante à cet antibiotique. Par exemple, la gonorrhée était autrefois traitée de manière fiable avec un seul type d’antibiotique. Aujourd’hui, en raison de la résistance aux antimicrobiens, il est recommandé de traiter avec deux types d’antibiotiques. La résistance bactérienne aux antibiotiques, ou résistance antimicrobienne, est un problème important et croissant.

Alors, comment le médecin choisit-il le « bon » antibiotique pour vous ? Dans un monde parfait, les choix de traitement antibiotique sont soigneusement construits à partir d’une combinaison d’informations sur le patient, la nature de l’infection, l’espèce de bactérie responsable de l’infection et l’activité confirmée de l’antibiotique sélectionné contre cette espèce bactérienne.

Tous les antibiotiques ne fonctionnent pas pour toutes les infections. from .com

Mais l’identification des bactéries et l’évaluation de l’activité de l’antibiotique contre ces bactéries nécessitent des tests de laboratoire approfondis. Ce processus prend actuellement de deux à quatre jours, ce qui n’est pas d’une grande aide si vous êtes le patient malade assis devant votre médecin en quête d’un traitement. Des tests plus rapides sont en cours de développement, mais jusqu’à présent, aucun ne permet de confirmer définitivement les infections bactériennes et de choisir le bon antibiotique à utiliser lors de la première visite chez le médecin.

Ce qui se passe en pratique, c’est que vous recevez une thérapie éduquée de type best-guess. Ayant évalué votre maladie comme étant probablement une infection bactérienne nécessitant des antibiotiques, et sans le bénéfice des résultats des tests de laboratoire, le médecin prescrit l’antibiothérapie « best guess » pour cette infection. Il s’agit d’une supposition très éclairée, fondée sur les signes et les symptômes du patient, sur les connaissances cliniques du médecin, ainsi que sur sa connaissance des tendances locales en matière de résistance aux antimicrobiens. Mais il s’agit néanmoins d’une supposition.

Alors, quand vais-je commencer à me sentir mieux ?

Alors, dans le cas où vous avez effectivement une infection bactérienne, qu’on vous a prescrit les « bons » antibiotiques et que vous avez commencé à les prendre – quand allez-vous vous sentir mieux ?

Le but du traitement antibiotique est de se débarrasser des bactéries responsables de la maladie. Les antibiotiques tuent les bactéries (bactéricide) ou les empêchent de se multiplier, sans nécessairement les tuer (bactériostatique). Dans les deux cas, les antibiotiques commencent à agir dès que vous commencez à les prendre, en arrêtant ou en ralentissant la division des bactéries.

Certaines bactéries peuvent être moins affectées que d’autres et peuvent prendre plus de temps pour être affectées négativement par l’antibiotique. Des bactéries telles que Pseudomonas aeruginosa provoquent des infections qui sont notoirement difficiles à traiter, et ces infections peuvent être lentes à répondre à un traitement antibiotique même si l’antibiotique le plus approprié est utilisé. Chacune des bactéries à l’origine de votre maladie contribue à votre malaise. Moins il en reste, mieux vous allez commencer à vous sentir.

Mais le malaise n’est pas seulement dû aux bactéries. Votre corps répond à l’infection en mettant en place une réponse immunitaire. Cette réponse peut être dirigée contre la bactérie infectante, contre vos propres tissus endommagés par l’infection, ou contre les deux, ce qui fait que vous vous sentez généralement mal. Ainsi, alors que les antibiotiques s’attaquent à la cause sous-jacente de l’infection, d’autres choses se passent également.

Même une fois que les antibiotiques ont commencé à travailler sur les bactéries, votre corps doit mettre de l’ordre dans les séquelles de l’infection. Votre système immunitaire élimine les dommages et les débris qui se sont produits pendant l’infection. Cela inclut les morceaux brisés de bactéries endommagées ou mortes et, de la même manière, tous les fragments de vos propres tissus endommagés.

Alors que votre système immunitaire commence à prendre en charge la responsabilité du nettoyage, votre corps doit également réparer les dommages causés pendant l’infection par les bactéries ou votre système immunitaire. L’effet global est que vous pouvez vous sentir fatigué et généralement mal pendant un certain temps, même si les antibiotiques ont commencé à agir et que l’infection se résorbe.

Se sentir moins bien ?

Plus important, peut-être, que le moment où vous commencerez à vous sentir mieux, est ce qu’il faut faire si vous commencez à vous sentir moins bien. Selon la gravité de votre infection, si vous vous sentez moins bien après un à deux jours de prise d’antibiotiques, ou moins longtemps si vous avez de nouveaux symptômes inquiétants, vous devez retourner voir votre médecin. De préférence, il s’agit de celui que vous avez vu la première fois.

Les informations dont dispose le médecin lors de vos deux visites, combinées aux résultats d’analyses de laboratoire qui ont pu lui parvenir, l’aideront à décider si le premier diagnostic était correct, si vous êtes sous le bon antibiotique ou si vous avez besoin d’un autre ou de n’importe quel antibiotique.