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« Le temps dit « Qu’il y ait » », écrivait Ursula K. Le Guin peu avant sa mort dans son splendide « Hymne au temps », saluant la dimension invisible qui imprègne et englobe toute la vie : « l’éclat de chaque galaxie lumineuse. Et les yeux qui contemplent l’éclat. Et la danse vacillante des moucherons. Et l’étendue des mers. Et la mort, et le hasard. »

Mais que dit le temps du temps avant qu’il y ait quelque chose à laisser être, le temps avant l’être ?

« Le concept de temps n’a aucun sens avant le commencement de l’univers », écrivait Stephen Hawking dans son livre révolutionnaire de 1988, Une brève histoire du temps (bibliothèque publique) – un ouvrage d’une portée et d’un impact si durables qu’il a éveillé l’imagination populaire à la physique fondamentale de la réalité et, trente ans plus tard, a inspiré l’un des poèmes les plus beaux et les plus poignants de tous les temps.

Dans la préface de l’édition finale du livre publiée de son vivant, Hawking a cité l’exultation de Richard Feynman devant la chance que nous avons de vivre à une époque où nous découvrons encore les lois fondamentales de la nature. Inévitablement, cela signifie que nous sommes encore en train de comprendre la nature du temps. Alors que nous sommes de plus en plus près d’accepter que l’univers n’est peut-être pas infini mais fini, et que la relativité d’Einstein, aussi révolutionnaire qu’elle ait été, a d’importantes limites, l’idée que le temps a commencé à la singularité du Big Bang a commencé à se dissoudre dans quelque chose de plus complexe – et de plus passionnant : Nous pouvons dire qu’au début du temps, il n’y avait pas de temps, mais nous pouvons également dire qu’au début du temps, il n’y avait que du temps. (Borges a touché la vérité poétique derrière et avant le fait scientifique dans son exquise réfutation du temps.)

Dans ce segment revigorant de PBS, l’astrophysicien australien basé à New York Matt O’Dowd se plonge dans la science et la splendeur du moment où le temps a réellement commencé et ce que cela éclaire sur la nature d’un univers qui contient tout ce que nous savons, y compris l’esprit qui fait le savoir, mais un univers que nous apprenons encore à connaître :

Dans ce prochain segment, O’Dowd considère les possibilités, telles qu’elles sont actuellement comprises, de ce qui aurait pu se passer avant le Big Bang :

Complétez avec l’historien des sciences James Gleick sur la façon dont notre obsession culturelle de l’impossibilité scientifique du voyage dans le temps éclaire le mystère central de la conscience, puis offrez-vous la méditation de Nina Simone sur le temps et l’ode étonnante de la poète Marie Howe à la singularité de Hawking.