13 faits sur Woodrow Wilson

Wilmington éducatrice Amy M. Bradley, qui a dirigé l’école Tileston. Elle a été le tuteur de Woodrow Wilson. ▲
Une photo du président Wilson avec sa seconde épouse, Edith Bolling Galt, qu’il a épousée en 1915. ▲
Le révérend Joseph Ruggles Wilson, le père du président. Il fut le pasteur de la première église presbytérienne de Wilmington de 1874 à 1882. ▲

La liste : Pour le Jour des Présidents, des faits sur Woodrow Wilson, le seul président qui ait jamais vécu ici.

Lundi est le Jour des Présidents, alors pourquoi ne pas examiner de plus près le seul président qui a réellement vécu à Wilmington — Woodrow Wilson, l’ancien n° 28, qui a servi de 1913 à 1921.

1. Son père, Joseph Ruggles Wilson, était pasteur de la première église presbytérienne de Wilmington de 1874 à 1882. Le jeune Woodrow, qui est né en 1856 à Staunton, Va, a vécu à Wilmington tout en prenant une année de repos entre sa première année au Davidson College et sa deuxième année, où il a été transféré à Princeton. (Une plaque à la mémoire de Wilson se trouve au First Presbyterian.)

2. Il était, apparemment, la première personne à rouler sur un vélo à deux roues à Wilmington. (Ceci, de l’historienne locale Diane Cashman.)

3. Selon le biographe Erick Montgomery, Wilson rêvait de prendre la mer et passait beaucoup de temps assis sur les quais de Wilmington, à regarder les navires.

4. Pour garder son esprit vif, cependant, il s’est réellement assis sur quelques classes à l’école Tileston de Wilmington et a été tutoré par son directeur, Amy Bradley.

5. La plupart des gens de Wilmington le connaissaient sous le nom de « Tom » ou « Tommy ». Thomas était son prénom. (Selon Montgomery, il n’a pas commencé à se faire appeler « Woodrow » avant d’entrer à l’école de droit, parce qu’il pensait que cela sonnait plus impressionnant.)

6. Wilson était le seul président, jusqu’à présent, à obtenir un doctorat.

7. Il est l’un des hommes les plus prolifiques à avoir occupé le bureau ovale. Ses papiers remplissent plus de 500 bobines de microfilm à la Bibliothèque du Congrès. Parmi ses œuvres figure un long livre érudit, « Congressional Government », dans lequel il soutient que les États-Unis devraient passer à un système parlementaire comme celui de la Grande-Bretagne.

8. D’autre part, il n’a appris à lire et à écrire qu’à l’âge de 11 ans. (La guerre civile l’a un peu distrait.)

9. Wilson a épousé Edith Bolling Galt en 1915, un an après la mort de sa première femme. Il était l’un des trois présidents à se marier pendant son mandat. (John Tyler et Grover Cleveland étaient les deux autres.)

10. Il a projeté le premier film à la Maison Blanche — « Birth of a Nation » de D.W. Griffith, qu’il a décrit comme « comme écrire l’histoire avec la foudre. » Wilson, qui a ségrégé le gouvernement fédéral, a approuvé la trame narrative pro-Ku Klux Klan du film.

11. Il a également fait la première émission radio à distance en direct en 1923, parlant de l’Armistice depuis sa maison de Washington après avoir quitté son poste.

12. Passionné d’automobile, il faisait quotidiennement le tour de la capitale dans sa Pierce Arrow bien-aimée. Il fut le premier président à préconiser un financement fédéral pour les autoroutes.

13. Enterré dans la cathédrale nationale de Washington, Wilson est le seul président enterré à Washington. (William Howard Taft et John F. Kennedy sont enterrés non loin de là, au cimetière national d’Arlington.)

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