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Dans une étude d’alimentation randomisée et contrôlée, les chercheurs ont constaté que lorsque les participants mangeaient un repas riche en graisses et en glucides auquel on avait ajouté six grammes d’un mélange d’épices, les participants présentaient des marqueurs d’inflammation plus faibles par rapport à ceux qui mangeaient un repas avec moins ou sans épices.

« Si les épices sont agréables au goût pour vous, elles pourraient être un moyen de rendre un repas riche en graisses ou en glucides plus sain », a déclaré Connie Rogers, professeur associé de sciences nutritionnelles. « Nous ne pouvons pas dire à partir de cette étude si c’était une épice en particulier, mais ce mélange spécifique a semblé être bénéfique. »

Les chercheurs ont utilisé un mélange de basilic, laurier, poivre noir, cannelle, coriandre, cumin, gingembre, origan, persil, poivre rouge, romarin, thym et curcuma pour l’étude, qui a été récemment publiée dans le Journal of Nutrition.

Selon Rogers, des recherches antérieures ont associé une variété de différentes épices, comme le gingembre et le curcuma, à des propriétés anti-inflammatoires. De plus, l’inflammation chronique a déjà été associée à des résultats de santé médiocres comme le cancer, les maladies cardiovasculaires et le surpoids et l’obésité, qui touchent environ 72 % de la population américaine.

Au cours des dernières années, les chercheurs ont constaté que l’inflammation peut atteindre un pic après qu’une personne a mangé un repas riche en graisses ou en sucre. Bien qu’il ne soit pas clair si ces courtes poussées — appelées inflammation aiguë — peuvent provoquer une inflammation chronique, Rogers a déclaré qu’on soupçonne qu’elles jouent un rôle, en particulier chez les personnes souffrant de surpoids ou d’obésité.

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« En fin de compte, la norme d’or serait d’amener les gens à manger plus sainement, à perdre du poids et à faire de l’exercice, mais ces changements de comportement sont difficiles et prennent du temps », a déclaré Rogers. « Donc, dans l’intervalle, nous avons voulu explorer si une combinaison d’épices que les gens connaissent déjà et qui pourraient entrer dans un seul repas pourrait avoir un effet positif. »

Pour l’étude, les chercheurs ont recruté 12 hommes âgés de 40 à 65 ans, présentant un surpoids ou une obésité et au moins un facteur de risque de maladie cardiovasculaire. Rogers a déclaré que l’échantillon a été choisi parce que les personnes appartenant à ces catégories démographiques ont tendance à avoir un risque plus élevé de développer des résultats de santé moins bons.

Dans un ordre aléatoire, chaque participant a mangé trois versions d’un repas riche en graisses saturées et en glucides sur trois jours distincts : un sans épices, un avec deux grammes du mélange d’épices, et un avec six grammes du mélange d’épices. Les chercheurs ont prélevé des échantillons de sang avant puis après chaque repas toutes les heures pendant quatre heures pour mesurer les marqueurs inflammatoires.

« En outre, nous avons cultivé les globules blancs et les avons stimulés pour que les cellules répondent à un stimulus inflammatoire, similaire à ce qui se passerait lorsque votre corps combat une infection », a déclaré Rogers. « Nous pensons que c’est important car c’est représentatif de ce qui se passerait dans le corps. Les cellules rencontreraient un agent pathogène et produiraient des cytokines inflammatoires. »

Après avoir analysé les données, les chercheurs ont constaté que les cytokines inflammatoires étaient réduites après le repas contenant six grammes d’épices par rapport au repas contenant deux grammes d’épices ou sans épices. Rogers a déclaré que six grammes se traduisent grossièrement par une cuillère à café à une cuillère à soupe, selon la façon dont les épices sont déshydratées.

Bien que les chercheurs ne puissent pas être sûrs de l’épice ou des épices qui contribuent à l’effet, ou du mécanisme précis dans lequel l’effet est créé, Rogers a déclaré que les résultats suggèrent que les épices ont des propriétés anti-inflammatoires qui aident à compenser l’inflammation causée par le repas riche en glucides et en graisses.

En outre, Rogers a déclaré qu’une deuxième étude utilisant les mêmes sujets, menée par les chercheurs de Penn State Penny Kris-Etherton et Kristina Petersen, a révélé que six grammes d’épices entraînaient une réduction post-prandiale plus faible de la « dilatation médiée par le flux » dans les vaisseaux sanguins — une mesure de la flexibilité des vaisseaux sanguins et un marqueur de la santé des vaisseaux sanguins.

À l’avenir, Rogers a déclaré qu’elle, Kris-Etherton et Petersen travailleront sur d’autres études pour déterminer les effets des épices dans le régime alimentaire sur de plus longues périodes et au sein d’une population plus diversifiée.