Websivuston pääsykoodi

Kolmannes yhdysvaltalaisista aikuisista sanoo, että he eivät saa nukuttua suositeltua seitsemää tuntia yössä. Eräässä tutkimuksessa lähes kaksi kolmasosaa osallistujista sanoi soittavansa musiikkia auttaakseen heitä nukkumaan. Toiset vannovat jättävänsä television päälle tai käyttävänsä älypuhelinsovelluksia tai koneita, jotka soittavat valkoista kohinaa auttaakseen heitä nukkumaan.

Valkoista kohinaa luodaan asettamalla päällekkäin monitaajuisia ääniä samankaltaisella intensiteetillä. Yhdistettynä ääni muistuttaa käynnissä olevaa ilmastointilaitetta tai television staattista kohinaa. Vaikka valtava määrä ihmisiä väittää, että jokin ääni – olipa se sitten musiikkia, televisiota tai valkoista kohinaa – auttaa heitä nukahtamaan ja pysymään unessa yöllä, tutkijat sanovat, että todisteet ovat rajalliset. Tutkijat ovat kuitenkin yhtä mieltä siitä, että ääni voi peittää alleen muut, häiritsevämmät äänet, jotka muutoin saattaisivat herättää ihmisen. Ja se riittää joillekin tutkijoille käyttämään ääntä omissa makuuhuoneissaan.

Melu peittää ei-toivotut äänet

Kuka tahansa äkillinen ääni voi herättää ihmisen keskellä yötä. Tämä johtuu siitä, että aivomme tarkkailevat jatkuvasti ympäristöämme mahdollisten uhkien varalta, jopa nukkuessamme. Vaikka ne eivät herättäisikään meitä kokonaan, äänet voivat keskeyttää syvemmän univaiheen – ja työntää aivomme kevyempään unitilaan. Vaikka ihmiset eivät välttämättä pysty sanomaan, kuinka usein heidän syvä unensa keskeytyi yön aikana, kun näin tapahtuu usein, he saattavat raportoida tuntevansa olonsa aamulla vähemmän levänneeksi.

Mutta näitä äkillisiä, häiritseviä ääniä on vaikeampi kuulla, kun taustalla soi ääni, joka voi peittää ne. Satunnainen kohina, kuten valkoinen kohina, näyttää soveltuvan erityisen hyvin tähän tarkoitukseen. Tämä on pääajatus niiden käyttämisessä unen tukena, sanoo Penn Staten unitutkija Orfeu Buxton, joka kuuntelee yöllä taustamelua vaimentaakseen 10-kiloisen koiransa haukun sekä muut mahdollisesti hätkähdyttävät äänet. ” voi peittää muut äänet, jotka ovat lyhyitä ja teräviä.”

Teoriassa musiikki tai televisio voi myös peittää äkilliset äänet; ongelma on, että ne voivat myös luoda niitä. Buxton selittää, että äänenvoimakkuus voi muuttua yhtäkkiä koko yön aikana, kun mainoksia tulee tai kun kappaleet ja ohjelmat alkavat ja loppuvat.

Musiikin soittamisesta voi silti olla jotain hyötyä, ainakin varhain yöllä nukahtamisen helpottamiseksi. Roneil Malkani, Northwestern Medicinen unilääkäri, sanoo, että ”voit ajatella musiikin vaikuttavan rentoutumiseen mielialaan. Ne ovat asioita, joita se voi mahdollisesti parantaa.”

Melun manipulointi unen parantamiseksi

Monet tutkijat – ja yritykset – kokeilevat tällä hetkellä tapoja manipuloida taustamelua ihmisten syvään uneen käyttämän ajan lisäämiseksi. Vaikka ihmiset eivät luultavasti tiedä, kuinka kauan he viettivät tietyssä unitilassa joka yö, Buxton sanoo, että ”mitä enemmän syvää unta on ollut, sitä palauttavammalta se on yleensä tuntunut.”

Buxton ja hänen laboratorionsa ovat tehneet yhteistyötä teollisuuskumppaneiden kanssa kehittääkseen sovelluksia, jotka voivat valjastaa melun voiman parantamaan unen laatua. Aiemmin tässä kuussa tiimi julkaisi tutkimuksen, joka osoitti, että vaaleanpunaisen kohinan – kohinan, joka koostuu monien taajuuksien äänistä, mutta jonka intensiteetti on hieman suurempi matalampien taajuuksien äänistä – soittaminen strategisesti sykkivällä tavalla voi lisätä henkilön syvään uneen käyttämän ajan osuutta.

Margueax Gray, Buxtonin laboratoriossa työskentelevä tutkija ja tutkimuksen pääkirjoittaja, sanoo, että sen lisäksi, että hän parantaa unta parantavia teknologioita, hän toivoo työn auttavan ”purkamaan sitä, mitä on tietyissä äänissä, jotka saattavat olla unta parantavia tai häiritseviä”, unen kannalta.

Malkani, joka käyttää melua auttaakseen sekä itseään että lapsiaan unen saannissa, on tehnyt samankaltaisia tutkimuksia, joissa hän on ajoittanut vaaleanpunaisen kohinan lyhyitä jaksoja toivoen lisäävänsä yksittäisen yksilön hitaiden aaltojen unta. Koska tämäntyyppinen syvä uni liittyy muistiin, hän sanoo, että ”jos voimme parantaa hidasaaltoista unta, voimme ehkä parantaa muistitoimintoja”. Hänen vuoden 2019 tutkimuksessaan yhdeksän lievää kognitiivista heikkenemistä sairastavaa potilasta suoriutui paremmin muistitesteistä sen jälkeen, kun he olivat nukkuneet erityisesti ajoitetun vaaleanpunaisen kohinan kanssa.

Mutta nämä tutkimukset ovat olleet pieniä – molemmissa oli alle 10 osallistujaa – ja ne edellyttivät, että äänet ajoitettiin strategisesti koko yön aikana. Jatkuvasti soitetun melun osalta Buxton sanoo, että ”ei ole vielä paljon vahvaa näyttöä siitä, että valkoisen kohinan soittaminen koko yön ajan auttaisi, mutta lukuisat ihmiset vannovat sen nimeen”. Sovellukset ja laitteet ovat miljardin dollarin arvoisia.”