Voivatko koirat saada koronaviruksen?

Maaliskuun alussa 2020 Maailman terveysjärjestö julisti, että COVID-19-uutuuskoronavirus on maailmanlaajuinen pandemia. Viruksen leviämisen aiheuttamassa paniikissa ihmiset ovat huolissaan paitsi omasta terveydestään myös koiriensa, kissojensa ja muiden lemmikkiensä terveydestä. Tautienvalvontakeskuksen mukaan ”ei ole todisteita siitä, että lemmikkieläimillä olisi merkitystä viruksen leviämisessä Yhdysvalloissa. Siksi ei ole perusteltua ryhtyä seuraeläimiin kohdistuviin toimenpiteisiin, jotka voivat vaarantaa niiden hyvinvoinnin.”

On tärkeää selventää koronaviruksesta tällä hetkellä tiedossa olevat tosiasiat ja koiranomistajien mielessä oleva suuri kysymys: Voivatko koirat sairastua koronavirukseen?

Voivatko koirat sairastua COVID-19:ään?

Koirat voivat sairastua koronaviruksiin, joista tavallisimmin kyseessä on koirien hengitystiekoronavirus. Tämän erityisen uudenlaisen koronaviruksen (COVID-19) ei uskota olevan terveysuhka koirille, mutta koirien testit voivat olla positiivisia virukselle.

Mopsi nimeltä Winston Chapel Hillissä, Pohjois-Carolinassa, oli tiettävästi ensimmäinen tiedossa oleva tapaus, jossa koira testattiin positiivisesti COVID-19:lle Yhdysvalloissa. Myöhemmissä testeissä on kuitenkin todettu, ettei koira koskaan saanut virusta. ”Alkuperäisessä suunäytteessä oli heikko havainto, mutta se ei täyttänyt positiivisen tapauksen määritelmää, ja kaikki muut testit olivat negatiivisia”, sanoi Lyndsay Cole, Yhdysvaltain maatalousministeriön eläin- ja kasvinsuojelutarkastuspalvelun tiedottaja. Kolme kodissa asunutta perheenjäsentä, joista kaksi on terveydenhuollon etulinjan työntekijöitä, oli testattu positiivisesti COVID-19:lle.

Kaksi lemmikkikoiraa Hongkongissa testattiin positiivisesti COVID-19:lle, ja molemmat koirat asuivat kodeissa, joiden omistajat olivat COVID-19-positiivisia. Paikalliset terveysviranomaiset luonnehtivat Hongkongin kahden koiran tapauksia ”todennäköisesti ihmisestä eläimeen tapahtuneeksi tartuntatapaukseksi”, eikä kummallakaan koiralla ollut merkkejä viruksen aiheuttamasta sairaudesta.

Hongkongin terveysviranomaiset ovat jatkaneet koronavirustartunnan saaneiden ihmisten omistamien koirien ja kissojen testaamista. Viranomaiset ovat todenneet, että koirien tartuntatapaukset näyttävät olevan harvinaisia. Maaliskuun 25. päivään mennessä Hongkongin maatalous-, kalastus- ja luonnonsuojeluosasto ”testasi 17 koiraa ja kahdeksan kissaa, jotka olivat peräisin kotitalouksista, joissa oli vahvistettu COVID-19-tapauksia, tai henkilöistä, jotka olivat läheisessä kosketuksessa vahvistettuihin potilaisiin, ja vain kaksi koiraa oli osoittautunut positiiviseksi COVID-19-viruksen suhteen.”

Hongkongin viranomaiset korostavat, että ”nämä havainnot osoittavat, että koirat ja kissat eivät tartu helposti tähän virukseen, eikä ole todisteita siitä, että niillä olisi merkitystä viruksen leviämisessä.”

Voivatko muut eläimet sairastua COVID-19:ään?

Kaksi lemmikkikissaa New Yorkissa on testattu positiivisesti koronaviruksen suhteen. Toisella kissalla oli lieviä hengitystieoireita, ja se asui omistajan kanssa, joka oli aiemmin testattu positiivisesti COVID-19:lle. Toisella kissalla oli myös lieviä hengitystieoireita, ja CDC:n mukaan ”kenenkään kotitaloudessa olevan henkilön ei vahvistettu sairastuneen COVID-19:ään”. Virus on saattanut tarttua tähän kissaan lievästi sairastuneiden tai oireettomien kotitalouden jäsenten välityksellä tai kosketuksessa tartunnan saaneeseen henkilöön kissan kodin ulkopuolella.” Maailmanlaajuisesti kaksi lemmikkikissaa, toinen Hongkongissa ja toinen Belgiassa, testattiin positiivisesti COVID-19:lle. Molemmat näistä kissoista asuivat kodeissa, joiden omistajat olivat COVID-19-positiivisia.

New Yorkin Bronxin eläintarhassa sijaitseva nelivuotias malaijintiikerinaaras nimeltä Nadia oli ensimmäinen tiedossa oleva COVID-19-tauti eläimessä Yhdysvalloissa. Bronxin eläintarhaa ylläpitävä Wildlife Conservation Society on vahvistanut yhteensä kahdeksan suurkissan saaneen SARS-CoV-2-nimellä tunnetun koronaviruksen. ”Kaikki kahdeksan kissaa voivat edelleen hyvin. Ne käyttäytyvät normaalisti, syövät hyvin ja niiden yskä on vähentynyt huomattavasti”, WCS:n mukaan. Nadia testattiin nukutuksessa, jotta saatiin nenä-, kurkku- ja hengitystienäytteitä. Muut kissat testattiin ulostenäytteiden avulla.

Kaikkien näiden suurten kissojen uskotaan saaneen tartunnan eläintarhan henkilökunnalta, jolla ei ollut COVID-19:n oireita, tai ennen kuin kyseinen henkilö sai oireita. Dr. Jane Rooney, eläinlääkäri ja USDA:n virkamies, kertoo Associated Pressille: ”Tällä hetkellä ei näytä olevan mitään todisteita, jotka viittaisivat siihen, että eläimet voisivat levittää virusta ihmisiin tai että ne voisivat olla tartuntalähde Yhdysvalloissa”.”

Amerikkalainen eläinlääkäriliitto raportoi myös alustavista tuloksista kotikissojen, frettien, hamstereiden ja koirien ”kokeellisesta tartuttamisesta” Kiinassa, mutta varoittaa, että nämä tulokset eivät edusta todellisia olosuhteita, eikä niitä pidä tulkita liikaa.

Voivatko koirat levittää COVID-19:tä?

Maailman terveysjärjestö WHO toteaa: ”Ei ole todisteita siitä, että koira, kissa tai mikä tahansa lemmikkieläin voisi levittää COVID-19:tä.”. COVID-19 leviää pääasiassa pisaroiden välityksellä, joita syntyy tartunnan saaneen henkilön yskiessä, aivastellessa tai puhuessa. Suojellaksesi itseäsi puhdista kätesi usein ja perusteellisesti.” Kasvojen peittäminen kankaisella kasvosuojuksella voi myös auttaa vähentämään pisaroiden leviämisen mahdollisuutta.”

CDC sanoo, että ”vaikka tämä virus näyttää saaneen alkunsa eläinlähteestä, se leviää nyt ihmisestä toiseen”. Tällaisen leviämistavan vuoksi ”ei ole syytä olettaa, että Yhdysvalloissa olevat eläimet tai lemmikkieläimet voisivat olla tämän uuden koronaviruksen tartuntalähde.”

Kotitalouksissa, joissa henkilö on testattu positiivisesti virukselle, CDC suosittelee välttämään kosketusta lemmikkieläimiin ja muihin eläimiin.

Miten koiranomistajat voivat suojella koiria COVID-19:ltä?

Terveiden lemmikkieläinten omistajien tulisi Yhdysvalloissa noudattaa perushygieenisiä varotoimia, kuten pestä kätensä saippualla ja vedellä ennen kosketusta minkä tahansa eläimen, myös koirien ja kissojen, kanssa ja sen jälkeen. Jos COVID-19-testisi on positiivinen tai uskot altistuneesi virukselle, CDC on antanut ohjeita lemmikkieläinten hoidosta:

  • Mahdollisuuksien mukaan pyydä toista kotitalouden jäsentä huolehtimaan lemmikeistäsi, kun olet sairas
  • Vältä kosketusta lemmikkisi kanssa, mukaan lukien lemmikkien silittäminen, kuhertelu, suuteleminen tai nuoleminen sekä ruoan tai vuodevaatteiden jakaminen
  • Jos sinun on hoidettava lemmikkiäsi tai oltava eläinten läheisyydessä, kun olet sairas, käytä kankaista kasvosuojusta ja pese kätesi ennen ja jälkeen vuorovaikutuksen niiden kanssa

Kaikkien bakteerien leviämisen vähentämiseksi voit myös harkita lemmikkisi turkin ja jalkojen pyyhkimistä hoitopyyhkeillä, kun se tulee sisään ja ulos talosta. Koirat eivät tarvitse kasvosuojusta suojautuakseen COVID-19:ltä.

Ja kaikkein tärkein suojaus koirallesi on tämä: Omistajien ei missään tapauksessa pitäisi hylätä koiriaan, kissojaan tai muita lemmikkejään COVID-19-pelkojen vuoksi.

Onko koirani silittäminen turvallista?

Avma:n mukaan koiran turkin silittäminen on pieni riski. AVMA:n eläinlääkintäpäällikkö Gail Golab sanoo: ”Emme ole kovin huolissamme siitä, että ihmiset saisivat COVID-19:n kosketuksesta koirien ja kissojen kanssa.” Tämä on tieteellisesti perusteltua: ”Virus selviää parhaiten sileillä pinnoilla, kuten työtasoilla ja ovenkahvoilla”, Golab sanoo. ”Huokoisilla materiaaleilla, kuten lemmikkieläinten turkilla, on taipumus imeä ja pidättää taudinaiheuttajia, mikä vaikeuttaa tartunnan saamista kosketuksen kautta.”

Tohtori Jerry Klein, AKC:n eläinlääkintäpäällikkö, kehottaa terveeseen järkeen perustuviin parhaisiin käytänteisiin lemmikkieläimiemme suhteen: ”Jos sinulla on lapsia, et antaisi heidän koskettaa pentua ja laittaa sormiaan suuhunsa, koska ne voivat saada ulostekontaminaatiota”, hän sanoo. ”Yleinen käytäntö pestä kädet pennun tai koiran koskettamisen jälkeen on normaalia hygieniaa.”

Lisäksi CDC on antanut ohjeita vuorovaikutuksesta lemmikkieläinten (omien ja muiden ihmisten lemmikkieläinten) kanssa pandemian aikana:

  • Ei saa antaa lemmikkieläinten olla tekemisissä ihmisten tai muiden eläinten kanssa kotitalouden ulkopuolella
  • Pitäkää kissat sisätiloissa mahdollisuuksien mukaan, jotta ne eivät pääse kanssakäymiseen muiden eläinten tai ihmisten kanssa

Voinko ulkoiluttaa koiraani?

CDC:n ohjeissa on myös suosituksia koiran ulkoiluttamisesta:

  • Kävelyttäkää koiria hihnassa ja pitäkää vähintään kuuden metrin etäisyys muista ihmisistä ja eläimistä
  • Vältäkää koirapuistoja tai julkisia paikkoja, joihin kokoontuu paljon ihmisiä ja koiria

Fyysinen ja psyykkinen harjoittelu ovat erittäin tärkeitä niin koirille kuin koiranomistajillekin. Ennen kuin lähdet kävelylle, tarkista paikalliset määräykset ja noudata mahdollisia kotona pysymistä koskevia määräyksiä. Jos alueesi sallii sen, koiranomistajien, jotka tuntevat itsensä terveiksi ja hyvinvoiviksi, tulisi suunnitella jatkavansa koiriensa ulkoiluttamista päivittäin, vaikkakin noudattaen CDC:n ohjeita sosiaalisen etäisyyden säilyttämisestä ja kankaisen kasvosuojuksen käyttämisestä nenän ja suun päällä. Noudata mahdollisia ulkonaliikkumiskieltoa koskevia paikallisia määräyksiä, vaikka se tarkoittaisikin koiran ulkoilutusaikataulun mukauttamista.

Harjoittele sosiaalisia etäisyystoimenpiteitä ulkoiluttamalla koiraa ruuhkaisilla alueilla ja pitämällä vähintään kuuden jalan välimatka muiden ihmisten ja muiden eläinten välillä. Onneksi keskimääräinen hihna on kuusi jalkaa pitkä, joten sinulla on sisäänrakennettu toimenpide, joka auttaa sinua pitämään turvallisen etäisyyden muihin. Älä anna kenenkään silittää tai koskettaa koiraasi kävelyllä ollessasi.

Jos asut suurkaupungissa tai tiheään asutulla alueella, valitse koiran kanssa vähemmän liikennöityjä kortteleita tai yritä sovittaa kävelylenkit vähemmän vilkkaasti liikennöityihin päivä- ja yöaikoihin. Vaikka alueesi koirapuistot olisivat edelleen avoinna yleisölle, CDC:n tarkistetuissa ohjeissa suositellaan niiden välttämistä.

Omistajien tulisi aina pestä kätensä huolellisesti vähintään 20 sekunnin ajan ennen jokaista kävelylenkkiä ja sen jälkeen. Harkitse taskukokoisen pullon käsidesinfiointiaineen kantamista mukanasi kävelyillä.

Pitäisikö koirani testata koronaviruksen varalta?

Koirasi ei tarvitse testata COVID-19:n varalta. Yhdysvaltain maatalousministeriön mukaan ”tällä hetkellä eläinten rutiinitestausta ei suositella. Jos muissa eläimissä vahvistetaan SARS-CoV-2:n positiivisuus Yhdysvalloissa, USDA julkaisee löydökset.”. Eläimillä tehdyt testit eivät vähennä ihmisille tehtävien testien saatavuutta.

Jos olet edelleen huolissasi tai huomaat muutoksia koirasi tai kissasi terveydentilassa, keskustele eläinlääkärisi kanssa, jotta hän voi neuvoa sinua.