Valkoinen melu saattaa viivästyttää vauvan kehitystä

17. huhtikuuta 2003 — Uusi tutkimus viittaa siihen, että vauvojen altistaminen jatkuvalle valkoiselle kohinalle – jota tehdään yleisesti vauvojen rauhoittamiseksi tai muiden äänien hukuttamiseksi – saattaa viivästyttää kuulon ja mahdollisesti myös kielen kehitystä.

Tutkijat havaitsivat, että altistuminen jatkuville, kuvioimattomille äänille, kuten valkoiselle kohinalle, viivästytti aivojen kuulokeskuksen kehitystä nuorilla rotilla.

Puheesta tai musiikista poiketen valkoinen kohina, kuten radion kohina tai ilmastointilaitteen humina, on satunnaista ääntä, jossa ei ole erottuvaa kuulokuviota.

Tutkimuksessaan, joka julkaistiin 18. huhtikuuta Science-lehdessä, Edward Chang ja hänen kollegansa, tohtori Michael Merzenich altistivat rotanpoikaset jatkuvalle valkoiselle taustamelulle, joka on tarpeeksi kova peittämään normaalit ympäristön äänet, mutta ei tarpeeksi kovaääninen vahingoittamaan niiden kuuloa. Aivojen kuuloalueen kehitystä verrattiin eläimiin, joita kasvatettiin normaaleissa ympäristöäänissä.

Tutkijat havaitsivat, että valkoiselle melulle altistuneilla rotilla aivojen kuulokeskuksen kehitys viivästyi merkittävästi. Eikä kehitys näillä rotilla saavuttanut altistumattomia rottia ennen kuin ne olivat kolme-neljä kertaa vanhempia. Vaikka kuulon kehitys viivästyi, se kypsyi normaalille aikuisten tasolle, kun rotat eivät enää altistuneet jatkuvalle taustamelulle.

Ironisesti valkoisen kohinan koneita ja CD-levyjä myydään vauvoille, jotka ovat koliikkisia tai joilla on nukahtamisvaikeuksia.

Kumpikin Chang ja tohtori Paula Tallal – tutkija, joka ei ollut mukana Changin tutkimuksessa – sanovat, että ei luultavasti ole hyvä idea altistaa vauvoja ja pikkulapsia tarkoituksellisesti jatkuvalle valkoiselle melulle, mutta heidän mukaansa jokapäiväinen altistuminen ei luultavasti ole haitallista useimmille lapsille.

”Viesti ei ole, että vauvan ei pitäisi olla ilmastointilaitteen tai tuulettimen lähellä”, Tallal sanoo. ”Jatkuvalla altistumisella voi olla vaikutusta vauvoilla, joilla on riski oppimishäiriöihin, mutta on ajateltava kaikkia äänialtistuksia, joita vauva saa. Jos satut asumaan normaalia meluisammassa ympäristössä, on sitäkin tärkeämpää viettää paljon aikaa vauvalle puhumalla tai lukemalla, jotta hän altistuu selkeille signaaleille.”

Tallal kertoo WebMD:lle, että 10-20 prosentilla lapsista on ongelmia äänien välisten hienovaraisten akustisten erojen havaitsemisessa, ja nämä ongelmat voivat ilmetä viivästyneenä puheen tai oppimisen kehityksenä.

”Käytämme tätä tutkimusta jo nyt siihen, että voimme paremmin puuttua lapsiin, jotka kamppailevat, koska heidän kuulojärjestelmänsä käsittelevät tietoa epäselvästi”, hän sanoo.