Tutkijat keksivät, milloin punainen superjättiläinen Betelgeuse räjähtää supernovaksi

Punainen superjättiläistähti Betelgeuse on pienempi ja paljon lähempänä maapalloa kuin aiemmin uskottiin, kertovat Australian kansallisen yliopiston tähtitieteilijät, jotka ovat antaneet uudet tiedot sen räjähdyshetkestä.

Normaalisti se on yksi taivaan kirkkaimmista tähdistä, mutta Betelgeuse näytti himmenevän vuoden 2019 loppupuolella – mikä tutkijoiden mielestä saattoi merkitä, että se räjähtää pian.

Uudet tutkimustulokset viittaavat siihen, että himmenemiset johtuivat itse asiassa tähteä Maasta peittävästä pölypilvestä ja tähden luonnollisista pulsaatioista, mutta ne antavat myös aikataulun sille, milloin se muuttuu supernovaksi.

Kuva: Betelgeuse himmeni yhtäkkiä vuonna 2019. Kuva: ESO

Betelgeuse on yksi suurimmista paljain silmin näkyvistä tähdistä, yleensä yötaivaan kymmenenneksi kirkkain tähti, ja se sijaitsee Orionin tähdistössä vasemmalla ylhäällä.

Tähteä kutsutaan punaiseksi ylijättiläiseksi, koska se on lähestymässä elämänsä loppua, se paisuu paisuvaksi polttaessaan ytimensä alkuaineita, ennen kuin se räjähtää piakkoin – tähtitieteellisessä aikajänteessä – supernovassa.

Mainos

Tämä supernova ei pystyisi vahingoittamaan ketään maapallolla, mutta se näkyisi Kalifornian yliopiston tiedemiesten mukaan jopa päiväsaikaan loistaen yhtä kirkkaana kuin puoliksi täysi kuu noin vuoden ajan.

Mutta tämä tapahtuma ei todennäköisesti tapahdu elinaikanamme, australialaistutkijat esittävät uudessa artikkelissaan, joka on julkaistu Astrophysical Journal -lehdessä.

Käyttämällä kehittynyttä mallinnusta saadakseen selville Betelgeusen pulsaatioita aiheuttavan fysiikan, tutkijat vahvistivat käytännössä, että tähden sisällä olevat ääniaallot aiheuttavat sen sykkimisen.

Tohtori Meredith Joyce Australian kansallisesta yliopistosta sanoi, että tähti polttaa vielä tällä hetkellä heliumia ytimessään, ”mikä tarkoittaa, ettei se ole lähelläkään räjähdystä”.

”Voimme odottaa noin 100 000 vuotta ennen kuin räjähdys tapahtuu”, hän lisäsi.”

Kuva:

Hänen toinen kirjoittajansa, tohtori Laszlo Molnar Budapestin Konkoly-observatoriosta selitti, miten tutkimus paljasti myös Betelgeusen koon ja sen etäisyyden Maasta.

”Betelgeusen todellinen fyysinen koko on ollut hieman mysteeri – aiemmissa tutkimuksissa esitettiin, että se voisi olla suurempi kuin Jupiterin kiertorata.”

”Tulostemme mukaan Betelgeuse ulottuu vain kahteen kolmasosaan siitä, ja sen säde on 750 kertaa Auringon säde”, tohtori Molnar sanoi.

”Kun saimme selville tähden todellisen fyysisen koon, kykenimme määrittämään etäisyyden Maasta. Tuloksemme osoittavat, että se on vain 530 valovuoden päässä meistä – 25 prosenttia lähempänä kuin aiemmin luultiin.”

Vaikka se on niin paljon lähempänä, mahdollisella supernovalla ei silti ole merkittävää vaikutusta Maahan.

”Supernovan räjähdys on silti todella suuri asia. Ja tämä on lähin ehdokkaamme. Se antaa meille harvinaisen tilaisuuden tutkia, mitä tällaisille tähdille tapahtuu ennen kuin ne räjähtävät”, lisäsi tohtori Joyce.