TLC (ryhmä)

1990-1991: Muokkaa

Vuonna 1990 atlantalainen levytuottaja Ian Burke ja yksi hänen asiakkaistaan, teini-ikäinen Crystal Jones, keksivät konseptin tyttöryhmästä, jolla olisi tummaihoinen, hiphop-henkinen imago, joka muistuttaisi New Jack Swing -yhtyeen New Jack Swing -yhtyeen Bell Biv DeVoe -yhtyeen nykyaikaisen R&B:n ja hiphop-musiikin sekoitusta. Jones pyysi vielä kahta tyttöä liittymään mukaan, ja lopulta vastaus tuli Tionne Watkinsilta, joka oli kotoisin Des Moinesista, Iowasta, ja joka oli muuttanut perheensä kanssa Atlantaan nuorena, sekä Lisa Lopesilta, räppäriltä, joka oli juuri muuttanut kaupunkiin kotikunnastaan Philadelphiasta pienen näppäimistön ja 750 dollarin (nykyään 1468 dollaria) kanssa. Jonesista, Watkinsista ja Lopesista muodostettiin tuolloin ”2nd Nature” -niminen ryhmä, joka alkoi työskennellä tuottajien Jermaine Duprin ja Rico Waden kanssa demonauhamateriaalin parissa.

TLC:n jäsenet Rozonda ”Chilli” Thomas (vas.), Tionne ”T-Boz” Watkins (oik.)

Yhtye onnistui lopulta järjestämään koe-esiintymiskokeen laulaja Perri ”Pebbles” Reidin kanssa, joka oli perustanut oman managerointi- ja tuotantoyhtiönsä, Pebbitonen. Tyttöihin vaikuttunut Reid nimesi ryhmän uudelleen TLC:ksi, joka oli lyhenne nimistä Tionne, Lisa ja Crystal. Reid järjesti heille koe-esiintymisen paikallisella levy-yhtiö LaFace Recordsilla, jota johtivat Kenneth ”Babyface” Edmonds ja Reidin silloinen aviomies Antonio ”L.A.” Reid.

Antonio Reid näki Watkinsissa ja Lopesissa potentiaalia esiintyjinä, mutta oli sitä mieltä, että Jones pitäisi korvata. Jonesin mukaan asiat alkoivat purkautua hänen osaltaan sen jälkeen, kun Pebbles eväsi ryhmältä mahdollisuuden viedä kotiin Pebbitonen laatimat sopimukset. Jones ei halunnut allekirjoittaa sopimusta ennen kuin muut ja kenties asianajaja olivat tarkistaneet sen. Sen sijaan Watkinsin muistikuva Jonesin lähdöstä on, että sekä hän että Lopes pyysivät Jonesia lähtemään ryhmästä ennen kuin heidän alkuperäiset sopimuksensa oli neuvoteltu.

28. helmikuuta 1991 Watkins ja Lopes allekirjoittivat tuotanto-, managerointi- ja julkaisusopimukset Pebbitonen kanssa, ja Perri Reidistä tuli heidän toimitusjohtajansa. Kun he etsivät korvaajaa Jonesille, kaksijäseninen TLC teki ensimmäisen levytetyn esiintymisensä kappaleella LaFace-esiintyjä Damian Damen samannimisellä vuoden 1991 LP:llä. Kolmannen jäsenen Pebbles löysi Rozonda Thomasista, yhdestä Damian Damen osa-aikaisista taustatanssijoista.

Thomas sai sopimuksen esitykseen huhtikuussa 1991, ja jotta TLC:n nimi säilyisi lyhenteenä tyttöjen nimistä, Watkinsista tuli ”T-Boz”, Lopesista ”Left-Eye” ja Thomasista ”Chilli”. Tytöt saivat sitten toukokuussa sopimuksen LaFacen kanssa Pebbitonen kanssa tehdyn tuotantosopimuksen kautta; heidän levyjään jakelisi Arista Records/BMG. TLC lähti heti studioon, jossa Reid ja Edmonds, Dallas Austin, Jermaine Dupri ja Marley Marl tuottivat heidän ensimmäisen albuminsa. Uusi trio debytoi taustalaulajina kappaleella ”Rebel (With a Cause)”, joka oli Jermaine Jacksonin LaFacen ainoalla albumilla You Said (1991).

1992-1993: LaFace/Arista Records julkaisi 25. helmikuuta 1992 debyyttialbuminsa Ooooooohhh… On the TLC Tip ja varhainen menestysEdit

Debyyttialbuminsa Ooooooohhh… On the TLC Tip julkaistiin 25. helmikuuta 1992 LaFace/Arista Recordsilla. Albumin kappaleet ovat sekoitus funkia (Watkins), hiphopia (Lopes) ja R&B:tä (Thomas), jotka muistuttavat tuottaja Teddy Rileyn 1980-luvun lopulla popularisoimaa new jack swing -soundia. Albumi oli kriittinen ja kaupallinen menestys, ja se sai nelinkertaista platinaa neljän miljoonan kappaleen toimituksista Yhdysvalloissa. Se saavutti Billboard Hot 100 -listalla kolme top 10 -singleä kappaleilla ”Ain’t 2 Proud 2 Beg”, ”Baby-Baby-Baby-Baby” (korkeimmillaan sijalla kaksi) ja ”What About Your Friends” sekä top 30 -single ”Hat 2 Da Back”.

TLC:n debyyttialbumi, jonka olivat pääasiassa kirjoittaneet Dallas Austin ja Lisa Lopes, koostui leikkisistä sanoituksista, joissa oli myös joitakin naisia voimaannuttavia lauluja. Sitä luonnehtivat Watkinsin tenorilaulu, Thomasin alttovokaali ja Lopesin sopraanoräppi. Musiikillista kaavaa täydensivät tyttöjen kirkasväriset videot ja erikoinen puvustus: kullakin tytöllä oli kääritty kondomi vaatteissaan (Lopesilla oli myös yksi kondomi vasemman silmänsä päällä silmälaseissa).

Tänä aikana TLC levytti cover-version joululaulusta ”Sleigh Ride”, joka ilmestyi ensimmäisen kerran elokuvan Home Alone 2 soundtrackilla: Lost in New York vuonna 1992. Vuotta myöhemmin kappale julkaistiin promosingle ja musiikkivideo vuoden 1993 joulusesongin ajaksi, ja se ilmestyi kokoelmalevyllä A LaFace Family Christmas. Niin ikään vuonna 1993 TLC julkaisi cover-version The Timen vuoden 1981 hitistä ”Get It Up” Poetic Justice -elokuvan soundtrackin singlenä.

TLC:n ensimmäisellä kansallisella kiertueella MC Hammerin avausnäyttelijänä Lopes ja Thomas saivat selville, että Watkinsilla oli sirppisoluanemia, verisairaus, jota hän piti tarkoin varjeltuna salaisuutenaan, kunnes hän sairastui erittäin pahoin TLC:n kanssa TLC:n kanssa Lounais-Yhdysvaltain kiertueella, ja hän joutui sairaalahoitoon Lopesin ja Thomasin asuessa Watkinsin luona, mikä johti siihen, että jotkin konsertit peruttiin. Watkins jatkoi taistelua sairauttaan vastaan ja hänestä tuli lopulta 1990-luvun lopulla Amerikan sirppisolusairausyhdistyksen (Sickle Cell Disease Association of America) tiedottaja.

Kiertueen päätteeksi TLC – joka oli tähän asti saanut vain vähän rahallista korvausta – päätti, että he eivät enää halunneet työllistää Pebbles Reidiä managerinaan yrittäessään pitää enemmän määräysvaltaa urastaan. Reid vapautti ryhmän managerointisopimuksesta, mutta he pysyivät edelleen Pebbitonen sopimuksessa, ja Reid sai edelleen osuuden heidän tuloistaan.

Lopes alkoi seurustella Atlanta Falconsin amerikkalaisen jalkapallon pelaajan Andre Risonin kanssa pian sen jälkeen, kun Ooooooohhh… TLC:n kärjellä julkaistiin, ja vuoteen 1994 mennessä he asuivat yhdessä Risonin hienostuneessa kaksikerroksisessa kodissa. Heidän suhteensa oli tiettävästi ajoittain väkivaltainen, ja Lopes nosti 2. syyskuuta 1993 Risonia vastaan syytteen pahoinpitelystä, jonka Rison kiisti. Lopes taisteli tuolloin myös alkoholismia vastaan, sillä hän oli juonut paljon 15-vuotiaasta lähtien. Kesäkuun 9. päivän 1994 aamuyön tunteina tapahtuneen toisen riidan jälkeen Lopes heitti useita pareja Risonin vastikään ostamia kenkiä kylpyammeeseen, kasteli ne sytytysnesteellä ja sytytti ne tuleen. Lasikuituinen kylpyamme suli nopeasti ja sytytti talon rakennusrungon tuleen. Lopes pidätettiin ja häntä syytettiin ensimmäisen asteen tuhopoltosta; hänet tuomittiin viideksi vuodeksi ehdolliseen vankeuteen ja 10 000 dollarin sakkoihin. Rison teki Lopesin kanssa lopulta sovinnon, ja he jatkoivat seurustelua silloin tällöin seitsemän vuoden ajan.

1993-1997: CrazySexyCool, uran huipennus ja konkurssiEdit

TLC:n toisella studioalbumilla CrazySexyCool yhtye yhdistyi uudelleen tuottajien Dallas Austinin, Babyfacen ja Jermaine Duprin sekä uusien yhteistyökumppaneiden Organized Noizen, Chucky Thompsonin ja Sean ”Puffy” Combsin kanssa. Lopes pääsi vieroitushoidosta osallistuakseen äänityssessioihin, mutta valmiilla albumilla hänen räppinsä ja laulunsa olivat huomattavasti vähäisempiä. R&B- ja hiphop-soul-albumi CrazySexyCool sisälsi hiphop-biittejä, funkia, syviä grooveja, eteenpäin vieviä rytmejä ja sulavaa tuotantoa. 15. marraskuuta 1994 julkaistu CrazySexyCool sai kriitikoilta kiitosta, ja Rolling Stone luokitteli sen kaikkien aikojen 500 parhaan albumin joukkoon. CrazySexyCool debytoi sijalla 15. Lopulta se nousi Billboard 200 -listan kolmannelle sijalle ja vietti listalla yli kaksi vuotta. Albumi myi pelkästään Yhdysvalloissa yli 11 miljoonaa kappaletta ja sai RIAA:lta timanttisertifikaatin. Maailmanlaajuisen myynnin ylittäessä 23 miljoonaa kappaletta CrazySexyCoolista tuli yksi tyttöyhtyeen myydyimmistä albumeista, ja se päihitti myöhemmin Spice Girlsin Spicen (1996).

Lisa ”Left Eye” Lopesin yhdessä Marqueze Etheridgen ja Organized Noizen kanssa säveltämästä kappaleesta nimeltä ”Waterfalls” muodostui TLC:n suurimmaksi hittikappaleeksi, ja sen katsotaan olevan yksi klassisista R&B-biiseistä.

Ongelmia tämän tiedoston toistamisessa? Katso mediaohjeet.

Kaikki CrazySexyCoolin neljä singleä ylsivät viiden parhaan joukkoon Billboard Hot 100 -listalla – ”Creep” ja ”Waterfalls” ylsivät ykköseksi, ”Red Light Special” nousi kakkoseksi ja ”Diggin’ on You” viidenneksi. Organized Noizen tuottamasta kappaleesta ”Waterfalls”, jossa on vanhan koulukunnan soul-pohjainen musiikillinen sovitus, sosiaalisesti tietoisia sanoituksia, joissa kritisoidaan huumekauppaa ja vaarallista seksiä, sekä Lopesin introspektiivinen räppi, tuli TLC:n uran suurin hitti. Sen miljoona dollaria maksanut musiikkivideo oli MTV:n kantaesitys monien kuukausien ajan ja teki TLC:stä ensimmäisen mustaihoisen esiintyjän, joka voitti MTV:n vuoden videomusiikkipalkinnon. 38. vuotuisessa Grammy-gaalassa TLC voitti parhaan R&B-albumin ja parhaan R&B-esityksen duolta tai ryhmältä kappaleesta ”Creep”. Billboard kruunasi TLC:n myös vuoden artistiksi vuoden 1996 Billboard Music Awardsissa.

Kaiken näennäisen menestyksensä keskellä TLC:n jäsenet hakivat konkurssia 3. heinäkuuta 1995. TLC ilmoitti velkoja yhteensä 3,5 miljoonaa dollaria, joista osa johtui Lopesin tuhopolttovälikohtauksesta aiheutuneista vakuutusmaksuista ja Watkinsin sairaalalaskuista, mutta pääasiallinen syy oli se, että yhtye sai omien sanojensa mukaan epäsuotuisan sopimuksen Pebbitoneelta. Sen jälkeen, kun Arista Records, LaFace ja Pebbitone olivat saaneet takaisin levytys-, valmistus- ja jakelukustannuksiaan koskevat investointinsa (useimmissa levytyssopimuksissa yleisiä takaisin perittäviä kuluja), sekä Pebbitone että LaFace Records laskuttivat edelleen esimerkiksi lentomatkoista, hotelleista, myynninedistämisestä, musiikkivideoista, ruoasta, vaatetuksesta ja muista kuluista. TLC:n jäsenten mukaan oli ironista, että mitä menestyksekkäämmäksi albumi tuli, sitä enemmän he olivat velkaa. Lisäksi oli maksettava managereita, lakimiehiä, tuottajia ja veroja, jolloin jokaiselle yhtyeen jäsenelle jäi alle 50 000 dollaria vuodessa sen jälkeen, kun he olivat myyneet miljoonia ja taas miljoonia albumeita.

TLC pyrki neuvottelemaan uudelleen vuonna 1991 LaFacen kanssa tekemänsä sopimuksen, jonka mukaan he saivat vain 56 senttiä (jaettuna kolmeen osaan) myydyltä albumilta – mikä on huomattavan paljon vähemmän kuin useimpien suurten levy-yhtiöiden levytyssopimukset – ja saivat vieläkin vähemmän jokaiselta myydyltä singlelohkolta; TLC halusi myös purkaa yhteytensä Pebbitonen kanssa. LaFace Records kieltäytyi neuvottelemasta sopimusta uudelleen sopimuksen puolivälissä, mikä sai TLC:n jättämään konkurssihakemuksen. Sekä Pebbitone että LaFace vastasivat, että TLC ”vain” halusi lisää rahaa eikä ollut todellisessa taloudellisessa vaarassa, mikä johti kaksi vuotta kestäneisiin oikeudellisiin väittelyihin, ennen kuin tapaukset lopulta sovittiin vuoden 1996 lopulla. TLC:n sopimus neuvoteltiin uudelleen LaFacen kanssa, ja Pebbitone suostui päästämään TLC:n irti tuotanto- ja managerointisopimuksestaan vastineeksi siitä, että Pebbitone saa prosenttiosuuden rojalteista joistakin tulevista julkaisuista. Tähän mennessä Pebbles oli eronnut miehestään. TLC osti myös oikeudet TLC-nimeen, jonka Pebbles oli aiemmin omistanut.

TLC levytti tunnuskappaleen Nickelodeonin suosittuun sketsikomediaan All That, jonka tuottajana ja käsikirjoittajana toimi Arnold Hennings. Sarja pyöri kymmenen tuotantokautta vuosina 1994-2005, ja se herätettiin myöhemmin henkiin vuonna 2019. Yhtye esiintyi Forest Whitakerin vuonna 1995 ohjaaman Waiting to Exhale -elokuvan soundtrack-albumilla kappaleella ”This Is How It Works” (Babyfacen ja Lopesin säveltämä kappale), ja sen oli määrä palata levytysstudioon seuraavana vuonna allekirjoitettuaan uuden sopimuksen LaFacen kanssa ja Aristan hoitaman levityksen kanssa. Watkins alkoi julkaista soololevynsä ”Touch Myself”, joka oli single vuoden 1996 elokuvan Fled soundtrack-albumilta; Se pääsi Billboard Hot 100 -listalla 40 parhaan joukkoon. Lopes teki myös yhteistyötä muiden naisräppäreiden Missy ”Misdemeanor” Elliottin, Da Bratin ja Angie Martinezin kanssa Lil’ Kimin singlellä ”Not Tonight”. Kappale oli parhaimmillaan kuudennella sijalla Hot 100 -listalla, ja se oli ehdolla parhaan duon tai ryhmän räppiesityksen palkinnon saajaksi 40. Grammy-gaalassa.

1998-2001: Faniposti ja jäsenten riitaMuutos

TLC:n kolmannen studioalbumin työstäminen viivästyi, kun yhtyeen ja heidän päätuottajansa Dallas Austinin välille syntyi kitkaa, sillä hän seurusteli tuohon aikaan Tuomaksen kanssa ja auttoi kasvattamaan TLC:n poikaa Tronia. Austin halusi 4,2 miljoonaa dollaria ja luovan määräysvallan työskennelläkseen projektin parissa, mikä johti erimielisyyteen tuottajan ja artistien välillä. Tänä aikana Thomas esiintyi itsenäisessä elokuvassa HavPlenty, kun taas Watkins näytteli yhdessä räppäreiden Nas ja DMX kanssa Hype Williamsin elokuvassa Belly vuonna 1998. Lopes perusti oman tuotantoyhtiönsä Left-Eye Productionsin ja teki sopimuksen naispuolisen R&B-trio Blaquen kanssa. Hänen johdollaan Blaque julkaisi vuonna 1999 samannimisen debyyttialbuminsa, joka sai platinasertifikaatin ja sisälsi kaksi Billboard Hot 100 -listan kärkikymmenikköön sijoittunutta singleä. Lopes juonsi myös lyhytikäistä MTV:n lahjakkuussarjaa The Cut (1998), jossa esiintyivät tuolloin tuntemattomat artistit Ne-Yo ja Anastacia.TLC alkoi lopulta työskennellä muiden tuottajien kanssa kolmatta albumiaan varten, kunnes lopulta neuvotteli Austinin kanssa, joka tuotti suurimman osan albumista. Lopesilla oli aina ajatus projektin futuristisesta-tunnelmasta, jonka Austin sisällytti albumiin. FanMail-niminen albumi julkaistiin helmikuussa 1999, ja se oli jälleen kriittinen ja kaupallinen menestys. Se debytoi Billboard 200 -listan ykkösenä, ja RIAA sertifioi sen kuusinkertaiseksi platinaksi kuuden miljoonan Yhdysvalloissa toimitetun kappaleen ansiosta; maailmanlaajuisesti myynti ylittää 14 miljoonaa kappaletta. ”No Scrubs” julkaistiin singlenä, ja siitä tuli maailmanlaajuinen hitti, joka nousi singlelistojen kärkeen Australiassa, Kanadassa, Irlannissa, Uudessa-Seelannissa ja Yhdysvalloissa. Albumin toisesta singlestä, ”Unpretty”, tuli TLC:n neljäs Billboard Hot 100 -listan ykköshitti. Myös kolme muuta singleä saivat kunnon radiosoittoa: ”Silly Ho”, ”I’m Good at Being Bad” ja Edmondsin kirjoittama balladi ”Dear Lie”.

42. vuotuisessa Grammy-gaalassa FanMail sai kahdeksan ehdokkuutta ja voitti kolme palkintoa: Parhaasta R&B-albumista, parhaasta R&B-kappaleesta ja parhaasta R&B-esityksestä duolta tai lauluryhmältä, kaksi jälkimmäistä kappaleesta ”No Scrubs”. Lady of Soul Awards -gaalassa yhtye sai Aretha Franklin Entertainer of the Year -palkinnon. Ryhmä lähti maailmanlaajuiselle kiertueelle, jonka nimi oli FanMail Tour. Ryhmällä oli kiertueestaan PayPerView-erikoisohjelma, josta tuli tuolloin PayPerView:n eniten tuottanut televisioerikoisohjelma.

FanMail-levyn julkaisun aikana ja sen jälkeen Lopes teki lehdistölle useaan otteeseen tiettäväksi, että hän koki, ettei hän pystynyt ilmaisemaan itseään TLC:ssä täysin. Hänen panoksensa kappaleisiin oli vähentynyt ajoittaisiin kahdeksan tahdin räppiin, ja oli useita kappaleita, joissa hänellä ei ollut lainkaan laulua. Studion sessiolaulajat, kuten Debra Killings, lauloivat usein taustalauluja ryhmän kappaleisiin, mitä Lopes halusi tehdä myös kappaleissa, joissa hän ei räpännyt. Vuoden 1999 lopulla Entertainment Weekly julkaisi Lopesin kirjoittaman kirjeen, jossa hän haastoi ryhmätoverinsa Watkinsin ja Thomasin levyttämään kaikki sooloalbumit ja katsomaan, kumpi albumi menestyy parhaiten:

”Haastan Tionne ”Player” Watkinsin (T-Boz) ja Rozonda ”Hater” Thomasin (Chilli) albumille nimeltä The Challenge… 3-CD-setti, joka sisältää kolme sooloalbumia. Kukin (albumi)… on toimitettava levy-yhtiölle 1. lokakuuta 2000 mennessä… Haastan myös tuottaja Dallas ”The Manipulator” Austinin tuottamaan kaiken materiaalin ja tekemään sen murto-osalla hänen normaalista hinnastaan. Kun ajattelen asiaa, olen varma, että LaFace ei panisi pahakseen heittää 1,5 miljoonan dollarin palkintoa voittajalle.”

Naiset sopivat lopulta riidan, eikä The Challengea koskaan otettu vastaan. Menestyksekkään FanMail-kiertueen päätyttyä naiset ottivat hieman vapaata ja harrastivat henkilökohtaisia harrastuksia. Lopes aloitti ensimmäisenä soololevynsä Supernova nauhoittamisen. Albumi julkaistiin Euroopassa, ja ensimmäinen – ja ainoa – single ”The Block Party” ylsi Ison-Britannian singlelistalla 20 parhaan joukkoon. Kappale julkaistiin Yhdysvalloissa muutama viikko ennen albumin suunniteltua julkaisua. Kun kappale ei kuitenkaan menestynyt hyvin, albumin julkaisu peruttiin Pohjois-Amerikan osalta, eikä singleä enää mainostettu. Vuonna 2000 Spice Girls -jäsen Melanie C teki Lopesin kanssa yhteistyötä singlellä ”Never Be the Same Again”; siitä tuli kansainvälinen hitti, joka nousi listaykköseksi monissa maissa. Elokuun 1. päivänä 2001 yhtye esitti kappaleen ”Waterfalls” MTV:n 20-vuotisjuhlissa New Yorkissa, mikä jäi heidän viimeiseksi esiintymisekseen triona ennen Lopesin kuolemaa.

2002-2006: Lisa Lopesin kuolema, 3D ja R U the GirlEdit

Epäonnistuneen debyyttisooloalbuminsa Supernova jälkeen Lopes alkoi työstää toista sooloalbumiaan. Huhtikuun 25. päivänä 2002, ennen albumin valmistumista, Lopes kuoli auto-onnettomuudessa kuvatessaan dokumenttia Hondurasissa, joka julkaistiin myöhemmin nimellä The Last Days of Left Eye vuonna 2007 VH1-kanavalla. Lopesin kuoleman jälkeisen tauon jälkeen Watkins, Thomas ja Austin päättivät, että he viimeistelevät loput neljännestä albumistaan, jonka nimeksi tulisi 3D ja jonka tuotantoon osallistuivat myös Rodney Jerkins, The Neptunes, Raphael Saadiq, Missy Elliott ja Timbaland. He päättivät myös, että TLC jäisi eläkkeelle 3D:n julkaisun ja myynninedistämisen jälkeen, eikä vaihtaisi Lopesia ja jatkaisi ryhmänä. Lopulta he kuitenkin päättivät jatkaa duona. Lopes esiintyy laulajana 3D:llä, sillä hän oli jo saanut valmiiksi laulunsa kahteen kappaleeseen uutta albumia varten. Lisäksi kahdessa muussa kappaleessa kuultiin hänen laulujaan aiemmin julkaisemattomista kappaleista. Useissa kappaleissa ylistettiin Lopesia. 3D julkaistiin 12. marraskuuta 2002.

Julkaisunsa jälkeen 3D debytoi Billboard 200 -listan kuudennella sijalla, ja RIAA sertifioi sen kaksi kertaa platinaksi kahdesta miljoonasta Yhdysvalloissa toimitetusta levystä. Se ei onnistunut menestymään ulkomailla, paitsi Japanissa, jossa se nousi sijalle kaksi ja sai RIAJ:ltä platinaa 200 000 myydystä kappaleesta. Albumin pääsingle ”Girl Talk” sijoittui Billboard Hot 100 -listalla sijalle 28, mikä teki siitä heidän kaikkien aikojen heikoimmin menestyneen pääsinglensä. Sen musiikkivideolla esiintyivät Watkins ja Thomas yksin live-action-pätkissä ja Lopes animaatiopätkissä. Sitä seurasivat ”Hands Up”, josta tuli heidän ensimmäinen singlensä, joka ei päässyt Hot 100 -listalle (korkeimmillaan sijalla seitsemän Bubbling Under R&B/Hip-Hop Singles -listalla), ja ”Damaged”, joka ylsi Hot 100 -listan sijalle 53.

Kesäkuussa 2003, vuosi Lopesin kuoleman jälkeen, New Yorkin radioaseman Z100:n isännöimässä vuotuisessa konsertissa Zootopiassa, joka pidettiin Giants-stadionin stadionilla, TLC:n ilmoitettiin esiintyvän viimeisenä. Carson Dalyn esittelemä ryhmä näytti Lopesille omistetun videomontaasin ja jatkoi laulujen esittämistä videomateriaalia vastaan, jossa Lopes esitti samoja kappaleita ja pukeutui samoihin lavalle ilmestyneisiin asuihin. TLC teki kuitenkin paluun helmikuussa 2004 esiintyjänä japanilaisella hyväntekeväisyyssinglellä VOICE OF LOVE POSSE muiden japanilaisten artistien kanssa. Vuonna 2003 LaFace julkaisi TLC:n ensimmäisen Greatest Hits -albumin nimeltä Now & Forever: The Hits, jossa oli uusi kappale ”Come Get Some”, jossa esiintyvät Lil Jon ja YoungBloodZ:n Sean P. Kokoelma julkaistiin Yhdysvalloissa kuitenkin vasta kesäkuussa 2005. Albumi debytoi sijalla 53, ja sitä myytiin 20 000 kappaletta.

25. kesäkuuta 2004 Watkins ja Thomas ilmoittivat esittävänsä tosi-tv-ohjelmaa, jonka UPN lopulta otti kehitettäväksi. R U the Girl -niminen show debytoi 27. heinäkuuta 2005. Huolimatta mediaspekulaatioista, joiden mukaan sarjan voittajasta tulisi TLC:n uusi, pysyvä jäsen, Watkins ja Thomas ovat vannoneet, etteivät koskaan korvaa Lopesia uudella jäsenellä. Sarjan voittaja, 20-vuotias Tiffany ”O’so Krispie” Baker, äänitti Watkinsin ja Thomasin kanssa uuden kappaleen, ”I Bet”, ja esittää sen yhdessä Atlantassa järjestetyssä live-konsertin finaalissa. Noin 4,1 miljoonaa katsojaa seurasi R U The Girl -kauden finaalia 20. syyskuuta 2005. ”I Bet” julkaistiin radiossa ja iTunesissa 4. lokakuuta 2005, mutta se ei päässyt listoille. Kappaleesta tuli myöhemmin bonusraita Now & Forever -levyllä: The Hits.

2007-2014: Hiatus ja elämäkerrallinen televisioelokuvaEdit

Watkins ja Thomas esiintymässä Justin Timberlaken vuoden 2009 hyväntekeväisyyskonsertissa

20. elokuuta 2007 julkaistiin Isossa-Britanniassa uusi Greatest Hits -albumi Crazy Sexy Hits: The Very Best of TLC. Albumi menestyi paremmin kuin edellinen kokoelma Now & Forever: The Hits, ja se ylsi Britannian albumilistalla sijalle 57. 24. kesäkuuta 2008 Watkins ja Thomas esiintyivät BET Awards -gaalassa. He esiintyivät yhdessä En Voguen ja SWV:n alkuperäisjäsenten kanssa Alicia Keysin tribuutissa tyttöryhmille. Huhtikuun 4. päivänä 2009 yhtye esitti 13 kappaleen setin Japanissa vuoden 2009 Springroove-musiikkifestivaaleilla. Lokakuun 17. päivänä 2009 TLC esitti settinsä 10 000-päiselle yleisölle Justin Timberlake and Friends -hyväntekeväisyyskonsertissa, joka pidettiin Mandalay Bay Events Centerissä Las Vegasin laaksossa Yhdysvalloissa. 25. toukokuuta 2011 TLC esiintyi myös American Idol -ohjelman kauden finaalissa.

Vuonna 2012 Watkins ja Thomas esiintyivät brittiläisen popyhtyeen Stooshen musiikkivideolla cover-versiossa kappaleesta Waterfalls. Se otettiin myöhemmin mukaan Totally T-Boz -dokumenttisarjaan, joka kertoi Watkinsin muutosta Kaliforniaan, terveysongelmista ja soolopyrkimyksistä. Stooshe esitti myöhemmin ”Waterfallsin” 17. vuosittaisessa MOBO Awards -gaalassa 3. marraskuuta 2012, jossa TLC palkittiin Outstanding Contribution to Music -palkinnolla. Kesäkuun 23. päivänä 2013 TLC sai Legend Award -palkinnon vuoden 2013 MTV Video Music Awards Japanissa, jossa he myös esittivät medleyn hittisingleistään. Juhlistaakseen 20-vuotista taivaltaan musiikkiteollisuudessa yhtye julkaisi 19. kesäkuuta 2013 Japanin eksklusiivisen kokoelmalevyn nimeltä TLC 20: 20th Anniversary Hits, joka sisältää remasteroituja versioita heidän vanhoista kappaleistaan; lahjana japanilaisille faneilleen yhtye levytti myös uuden version kappaleesta ”Waterfalls” ja värväsi japanilaisen laulajan Namie Amuron laulamaan Lopesin osan. Lopesin perhe otti esille päätöksen nauhoittaa levytys Amuron kanssa, sillä Lopesin perhe tunsi itsensä ”petetyksi”, koska heille ei kerrottu laulajan vaihdosta. Watkins ja Thomas totesivat sittemmin, etteivät he olleet saaneet lupaa käyttää Lopesin laulua kappaleen uudessa versiossa, mutta Lopes olisi hyväksynyt Amuron ottamisen kappaleeseen.

TLC oli mukana kappaleessa ”Crooked Smile”, joka on toinen single yhdysvaltalaisen räppärin J. Colen vuonna 2013 ilmestyneeltä albumilta Born Sinner. Kappale nousi Billboard Hot 100 -listalla sijalle 27, mikä antoi TLC:lle ensimmäisen top-40-hittinsä yli vuosikymmeneen. Yhteistyö voitti ”Impact Track” -palkinnon vuoden 2013 BET Hip Hop Awards -gaalassa ja oli ehdolla MTV Video Music Award -palkinnon saajaksi parhaasta sosiaalista viestiä sisältävästä videosta vuoden 2014 MTV Video Music Awards -gaalassa. He esiintyivät myös vuoden 2013 MTV Video Music Awardsissa esittelemässä Draken esitystä. TLC allekirjoitti uuden levytyssopimuksen Epic Recordsin kanssa ja julkaisi amerikkalaisen version kokoelmalevystä 20 15. lokakuuta 2013. Albumi sisälsi yhden uuden äänitteen, ”Meant to Be”, jonka kirjoitti ja tuotti Ne-Yo. Kappale toimi CrazySexyCoolin soundtrackina: The TLC Story, TLC:n elämäkerrallinen telefilmi, joka sai ensi-iltansa VH1-kanavalla 21. lokakuuta 2013. Charles Stone III:n ohjaaman elokuvan pääosissa näyttelivät Keke Palmer Thomasina, Lil Mama Lopesina ja Drew Sidora Watkinsina. Elokuvassa käytetään TLC 20: 20th Anniversary Hits -elokuvan uudelleen sovitettuja kappaleita. Ensiesitys keräsi 4,5 miljoonaa katsojaa, mikä oli VH1:n viiden vuoden ennätys. Marraskuussa 2013 TLC:llä oli kolme albumia Billboard 200 -listalla: 20 sijalla 12, CrazySexyCool sijalla 108 ja Now and Forever: The Hits sijalla 169.

24. marraskuuta 2013 TLC esitti odotetun ”Waterfalls”-kappaleen vuoden 2013 American Music Awards -gaalassa, jossa Lil Mama toimitti Lopesin osuuden, mukaan lukien rap-osuuden. Tämän jälkeen TLC esitti Lil Maman kanssa kappaleen ”No Scrubs” Tanssii tähtien kanssa -televisio-ohjelmassa. Tammikuussa 2014 TLC esiintyi VH1:n ”Super Bowl Concert Series” -ohjelmassa esiintyen Beacon Theaterissa New Yorkissa. TLC ilmoitti huhtikuussa 2014 uransa ensimmäisestä Australian-kiertueesta, joka koostui keikoista Sydneyssä, Brisbanessa, Melbournessa ja Perthissä. Ryhmä esitti joukon hittejään, mukaan lukien Lopesin visuaalisen ja laulullisen edustuksen esitystä varten. 12. joulukuuta 2014 TLC julkaisi uuden joululaulun nimeltä ”Gift Wrapped Kiss”.

2015-nykyisin: Comeback-kiertueet ja samanniminen studioalbumiEdit

TLC esiintymässä livenä vuonna 2016

Tammikuun 19. päivänä 2015 TLC ilmoitti suunnitelmastaan julkaista viides ja viimeinen albuminsa Kickstarter-kampanjan käynnistämisellä. He pyysivät faneja auttamaan projektin rahoittamisessa lahjoittamalla vähintään 5 dollarin panoksen, jotta 150 000 dollarin tavoite saavutettaisiin. Alle 48 tunnissa he ylittivät tavoitteensa ja heistä tuli ”Kickstarterin historian nopeimmin rahoitettu popprojekti”. Muita lahjoittajia olivat muun muassa New Kids on the Block (lahjoitti 10 000 dollaria), Katy Perry (lahjoitti 5 000 dollaria), Soulja Boy, Bette Midler ja Justin Timberlake. Kickstarter-kampanja keräsi yhteensä 400 000 dollaria. Kampanjan päättymisen jälkeen julkaistussa haastattelussa Watkins ja Thomas selvittivät, etteivät he koskaan eroa albumin julkaisun ja promootion jälkeen ja että he jatkaisivat esiintymistä yhdessä nimellä TLC.

Toukokuussa 2015 TLC lähti Pohjois-Amerikan kiertueelle New Kids on the Blockin ja Nellyn kanssa nimellä The Main Event Tour. Se oli heidän ensimmäinen kiertueensa 15 vuoteen sitten vuonna 2000 päättyneen Fanmail Tourin. Tämän jälkeen TLC lähti TLC 2016-17 -kiertueelle ja I Love the 90s -kiertueelle: The Party Continues -kiertueelle. Albumin kehitystyön aikana he anoivat Lisa Lopesin veljeltä Ron Lopesilta apua, jotta Left Eyen läsnäolo albumilla olisi mahdollista, koska hänellä oli runsaasti julkaisematonta materiaalia. Lopesin arkistotallenteiden käyttämisestä he kuitenkin lopulta luopuivat, koska saatavilla oleva lähdemateriaali oli ristiriidassa sen äänen kanssa, jota he levylle äänittivät. 28. lokakuuta 2016 TLC julkaisi Japanissa kaksi uutta kappaletta uudelta albumilta nimeltään ”Joyride” ja ”Haters”. Ensin mainittu nousi iTunesin R&B-listan ykköseksi Japanissa. TLC esitti 8. joulukuuta 2016 ensimmäistä kertaa ”Sleigh Ride” -kappaleen yllätysvieraan Missy Elliottin kanssa sekä uusimman kappaleensa ”Sunny” Taraji’s White Hot Holidays -ohjelmassa, joka on näyttelijä Taraji P. Hensonin isännöimä juhlapyhäspesiaali Fox-kanavalla.

Heidän viides ja uusin studioalbuminsa, TLC, julkaistiin 30. kesäkuuta 2017. Albumin ensimmäinen single ”Way Back” featuring Snoop Dogg julkaistiin 14. huhtikuuta kaikkiin suurimpiin digitaalisiin musiikkipalveluihin ja suoratoistopalveluihin, mutta ei radioihin. Singlen tuotti D’Mile ja se julkaistiin TLC:n vastaperustetun riippumattoman levy-yhtiön 852 Musiqin kautta, jota Yhdysvalloissa jakelee RED Distribution. Toukokuun 9. päivänä 2017 TLC teki Britannian debyyttinsä Lontoon KOKOssa. Lopulta TLC myi 12 000 kappaletta kotimaassa ensimmäisellä viikolla.

Heinäkuussa 2019 TLC lähti ”Whole Lotta Hits Tour” -kiertueelle yhdessä Nellyn kanssa ja Flo Ridan tukemana. Lokakuussa 2020 ilmoitettiin, että televisiokanava A&E Network oli antanut vihreää valoa upouudelle kaksituntiselle dokumentaariselle erikoisohjelmalle nimeltä Biography: TLC, jossa kerrotaan yhtyeen huikeasta noususta huipulle. Dokumentin tuottaa Oscar- ja Emmy-palkittu ohjaaja Roger Ross Williams yhdessä Emmy-palkitun tuottajan Geoff Martzin kanssa. Matt Kayn ohjaaman erikoisdokumentin on määrä saada ensi-iltansa A&E-kanavalla joskus vuonna 2021. Päivämäärää ei ole vielä vahvistettu.