The Great Equalizer

Eva Sweeney, hauska, punatukkainen 17-vuotias tyttöystävä Santa Monicassa, Kaliforniassa, juttelee tyttöystäviensä kanssa tuntikausia putkeen eikä koskaan väsy sanottavaa. Joka iltapäivä hän menee nettiin lähettämään sähköpostia ystävilleen, ihan vain vaihtaakseen kuulumisia. Hän pitää koulunkäynnistä, mutta odottaa innolla kesälomaa. Hänen kasvonsa kirkastuvat, kun joku mainitsee hänen kaksi koiraansa: Annie, suklaalabra, ja Buster, eloisa sekarotuinen. Eva rakastaa koiria niin paljon, että hän on tehnyt siitä bisneksen ja ansaitsee kesäisin rahaa omalla koirien ulkoilutuspalvelullaan.

Tapaamalla Evan ymmärtää, että sana ”vammainen” on usein väärä nimitys niille, joilla on erityistarpeita. Eva sairastaa aivohalvausta, joka on ryhmä sairauksia, jotka johtuvat aivojen sen osan vaurioitumisesta, joka ohjaa ja koordinoi lihastoimintaa. Hän on oppinut sopeutumaan tilaansa apuvälineiden, oman tarmonsa ja ympärillään olevien ihmisten ystävällisen yhteistyön avulla. Hän on täysipainoinen oppilas The Crossroads Schoolissa.

Evan haasteet ovat fyysisiä: hän ei puhu eikä hänellä ole hienomotoriikkaa. Hän liikkuu kevyessä pyörätuolissa ja tarvitsee kokopäiväisen avustajan apua. Kommunikoidakseen hän käyttää yksinkertaista laminoitua aakkostaulua. Baseball-lippiksen reunaan kiinnitetyn paristokäyttöisen punaisen kynälampun avulla hän voi tavata ajatuksensa nyökkäämällä päätään. Luokassa hänen avustajansa Laurel Isbister lukee hänen sanansa ääneen ja kirjaa koevastaukset ylös pitkällä käsialalla.

Eva on oppinut hallitsemaan erilaisia laitteita, joiden avulla hän voi kommunikoida vielä itsenäisemmin kotona. Yksi näistä on nimeltään HeadMouse. Se koostuu tietokoneen päälle asennetusta pienestä laatikosta, joka lähettää infrapunavaloa ja seuraa pienen heijastavan pisteen liikettä, jota Eva pitää keskellä otsaansa. Kun hän liikuttaa päätään, tietokoneen kursori aktivoi näyttönäppäimistön, joten Eva voi kirjoittaa raportteja, kirjoittaa kirjeitä ja lähettää sähköpostia.

Eva on taitava käyttämään monimutkaisempaa teknologiaa, mutta hän käyttää mieluummin matalan teknologian kynälamppua ja kirjoitustaulua, kun hän on henkilökohtaisessa vuorovaikutuksessa ystäviensä ja luokkatovereidensa kanssa.

”Kehittyneemmät teknologiat”, hän sanoo, ”häiritsevät heitä siitä, kuka minä olen”. Nika Hoffmanille, Evan 11. luokan englanninopettajalle, apuvälineteknologia oli ratkaisevassa asemassa, kun se auttoi aloittamaan ja ylläpitämään suoraa kontaktia kaikille osapuolille. ”Luokkamme on hyvin tasa-arvoinen”, Hoffman selittää. ”Kaikki istuvat leveässä piirissä, jotta kaikki näkevät toisensa. Eva työskentelee kaikkien muiden rinnalla. Hän on osa tuota ympyrää ja osallistuu siihen kaikin tavoin.”

Teknologiasta, sekä korkeasta että matalasta, on tullut suuri tasa-arvon edistäjä, joka mahdollistaa erityistarpeita omaavien oppilaiden oppimisen tavallisessa luokkahuoneessa ja auttaa opettajia, joille valtavirtaistaminen saattaa olla uutta, tekemään siirtymisestä sujuvaa kaikille.

Tarve valtavirtaistamiselle

21. vuosiraportissaan kongressille opetusministeriön erityisopetus- ja kuntoutuspalveluiden osasto (Office of Special Education and Rehabilitative Services) toteaa, että 11 prosenttia 6-17-vuotiaiden oppilaiden ikäryhmästä on vammaisopetuslain (Individuals with Disabilities Education Act, idea) piirissä. Näistä lapsista 96 prosenttia käy tavallisia julkisia ja yksityisiä kouluja. Inkluusio-ohjelmilla pyritään valtavirtaistamaan nämä oppilaat erityisopetusohjelmista tavallisiin luokkahuoneisiin. Onnistuminen ei riipu ainoastaan siitä, että oppilailla on mahdollisuus käyttää apuvälineitä, vaan myös siitä, että opettajat sitoutuvat uusiin luokkahuonestrategioihin.

Vuonna 1990 Linda Schilling, viidennen luokan opettaja Corneliusissa, N.C.:ssä, valmistautui ottamaan vastaan viisi uutta oppilasta – kaksi lihasdystrofiaa sairastavaa oppilasta, jotka olivat pyörätuoliin sidottuja, ja kolme oppimisvaikeuksia omaavaa. Hänellä ei ollut aiempaa kokemusta erityisoppilaiden valtavirtaistamisesta, eikä hän ollut erityisen perehtynyt uusimpiin apuvälineisiin. Tämän uuden haasteen edessä Schilling sai apurahan Carolina Computer Access Centeriltä, jotta hän voisi hyödyntää teknologiaa uusien oppilaidensa avustamisessa. Hän sai tukea ja inspiraatiota luokkahuoneensa yhteistoiminnallisesta oppimisympäristöstä.

”Opettajien, jotka ovat uusia tässä tilanteessa”, sanoo Schilling, ”on ensin myönnettävä, mitä he eivät tiedä, hyväksyttävä se ja aloitettava sitten oppimisprosessi”. Tärkeintä on saada kaikki mukaan.” Schilling värväsi koko luokkansa mukaan toimintaan. Luokkatoverit osoittautuivat prosessin kannalta yhtä tärkeiksi kuin tietokone.

Linda Schillingin kokemuksen jälkeen avustavat teknologiat ovat kehittyneet vuosi vuodelta. Tohtori Denise Lance opettaa ”Mainstreaming: Teaching Individuals with Special Needs in the Regular Classroom” San Diegon yliopistossa OnlineLearning.netin kautta, joka on johtava verkossa toimiva aikuisten täydennyskoulutuksen tarjoaja. Lance, joka opettaa opiskelijoita valtakunnallisesti myös Missourissa sijaitsevalta tietokoneeltaan, tuli apuvälineiden käytön asiantuntijaksi oman aivohalvauksensa seurauksena. Hän korostaa työssään opiskelijoille ja muille erityistarpeita omaaville tarjolla olevien laitevaihtoehtojen laajuutta.

”Markkinoilla on yli 20 000 apuvälinettä ja ohjelmistoa”, tohtori Lance huomauttaa, ”ja jokaisella vammaisella yksilöllä on erilaiset vahvuudet ja tarpeet. Käytettävä teknologia vaihtelee vamman, vaikeusasteen ja yksilön omien henkilökohtaisten valintojen mukaan.”

Eva Sweeney saattaa suosia matalan teknologian oikeinkirjoitustaulua keskusteluissa, mutta hän nauttii tietokoneen käytöstä ja pyysi vanhemmiltaan tietokonetta ollessaan vasta 3-vuotias. Hän tutustui tietokoneisiin ja niiden tarjoamiin mahdollisuuksiin, kun hän osallistui erityiseen esikouluohjelmaan Kalifornian yliopistossa Los Angelesissa. UCLA:n vammaisten lasten interventio-ohjelma (UCLA Intervention Program for Children with Disabilities) on tehokas malli erityislapsen perehdyttämiseen apuvälineteknologiaan ja osallisuuteen.

Toiminnanjohtaja Kit Kehrin johtamassa ohjelmassa on mukana 14 pientä lasta, joista kaksi on muita kuin vammaisia. Kehrille ei-vammaisten ikätovereiden läsnäolo taaperoryhmässä on tärkeää, koska ”se on katalysaattori sosiaaliselle vuorovaikutukselle, kommunikaatiolle ja leikille taaperoiden välillä. Se auttaa myös vanhempia tunnistamaan lapsensa kehityksessä sellaisia piirteitä, jotka ovat osa normaalia kehitystä.”

Ohjelmassa työskentelee kaksi varhaiskasvattajaa ja kaksi apuopettajaa sekä toiminta-, fysio- ja puheterapeutteja. Vuonna 1982 aloitettu aloite on edistänyt tietokoneiden ja apuvälineteknologian käyttöä ja ollut edelläkävijänä kehittämässä yli 80 opetusohjelmaa erityisoppilaille.

Keskellä muuten tyypillistä päiväkodin luokkahuonetta kolme lasta kerääntyy tietokonekonsolin ympärille pelaamaan ”Paper Dollsia”, toimintaa, jossa nuoria opetetaan tunnistamaan kausiluonteisia vaatteita ja pukemaan ruudulla olevia hahmoja. Pelaajat voivat tehdä muutoksia ruudulla yhdellä yksinkertaisella kytkimellä.

Kun lapset menevät 3-vuotiaina tavalliseen esikouluun, he ovat täällä UCLA:n laitoksessa tutustuneet monenlaisiin tietokoneoppimiskokemuksiin. Kehrin mukaan ”tietokoneet auttavat stimuloimaan lapsia tekemään enemmän, ja he yleensä myös pysyvät tietokoneen parissa pidempään. He ovat vuorovaikutuksessa pienissä ryhmissä, mikä edistää sosiaalista kehitystä, ja se auttaa myös edistämään motorista, kognitiivista, kielellistä ja henkilökohtaista kehitystä.”

Aukkojen täyttäminen

Kaikkeilla erityislapsilla ei ole sitä etua, että he oppivat käyttämään teknologiaa näin varhaisessa iässä, ja jotkin lapset – jotka ovat vammautuneet aivohalvauksen, auto-onnettomuuden tai ampumahaavan vuoksi – joutuvat äkilliseen tarpeeseen. Koulut, opettajat, vanhemmat ja vammaiset oppilaat voivat kääntyä voittoa tavoittelemattoman Alliance for Technology Access (ATA) -järjestön ja sen 42 valtakunnallisen resurssikeskuksen puoleen saadakseen tietoa siitä, mitä apuvälineitä on saatavilla ja miten niitä voidaan parhaiten käyttää.

Yksi ATA:n toimipisteistä, Los Angelesissa sijaitseva Computer Access Center (CAC), jota valvoo toiminnanjohtaja Mary Ann Glicksman, on tehnyt sopimuksen Etelä-Kaliforniassa sijaitsevien koulujen kanssa auttaakseen erityistarpeita omaavia koululaisia ja heidän opettajiaan valtavirtaistamisprosessissa. Heidän tavoitteenaan on täydellinen inkluusio. Computer Access Center tarjoaa satoja ohjelmisto- ja oheisohjelmistoratkaisuja ja auttaa jokaista käyttäjää räätälöimään yksilöllisen teknologiaratkaisun.