Tatemaen ja Japanin petoskulttuurin kalliit seuraukset

Japanin kielessä on aksiooma: uso mo hōben – ”valehtelu on myös keino päämäärän saavuttamiseksi”. Se kiteyttää Japanin yleisen asenteen, jonka mukaan totuuden kertomatta jättäminen on suvaittavaa ja jopa oikeutettua.

Määritellään ”totuuden kertominen” ensin siten, että se tarkoittaa totuuden (ei valhe), koko totuuden (täysi paljastaminen) ja pelkän totuuden (ilman valheita) kertomista, ja pohditaan, miten valheita käytetään jokapäiväisessä henkilökohtaisessa kanssakäymisessä.

Aloitetaan vanhasta kunnon tatemae-lausekkeesta (joka käännetään sanalla ”teeskentely”). Sanomalla periaatteessa jotain, minkä luulet kuulijan haluavan kuulla, tatemae on pohjimmiltaan valehtelua. Tämä tulee selvemmäksi, kun termi asetetaan vastakkain sen antonyymin, honne, kanssa, joka tarkoittaa ”todellisia tunteita ja aikomuksia”.

Tatemae menee kuitenkin ”pientä valkoista valhetta” pidemmälle, sillä sitä perustellaan usein vähemmän sillä, että olet välttänyt loukkaamasta kuulijasi tunteita, vaan enemmänkin sillä, mitä olet hyötynyt siitä, että olet jättänyt asian kertomatta.

Mutta entäpä jos paljastat todelliset tunteesi? Se nähdään usein negatiivisesti, baka shōjikina (”typerän rehellisenä”): harkitsemattomana, naiivina, jopa epäkypsänä. Taitava valehtelu on siis kiitettävää – sitä aikuiset yhteiskunnassa oppivat tekemään.

Taivuta nyt. Mitä tulee yhteiskunnasta, joka pitää valehtelua oikeutetusti institutionalisoituna käytäntönä? Asiat hajoavat. Jos kaikkien odotetaan valehtelevan, keneen tai mihin voi luottaa?

Ajatellaanpa vaikka lainvalvontaa. Japanissa ei ole edes odotusta täydellisestä paljastamisesta, mikä tarkoittaa esimerkiksi sitä, että ei ole juurikaan oikeutta tuntea syyttäjää (esim. kiusaamistapauksissa). Rikosprosessissa syyttäjä kontrolloi tuomarille menevää tiedonkulkua (aina siihen asti, mitkä todisteet ovat hyväksyttäviä). Ja tämä ennen kuin puhutaan siitä, miten salamyhkäisiä ja petollisia poliisikuulustelut ovat surullisen kuuluisia.

Asettele oikeuskäytäntöä. Todistajien odotetaan valehtelevan siinä määrin, että Japanin väärästä valasta annetut lait ovat heikkoja ja täytäntöönpanokelvottomia. Siviilioikeudelliset riidat (kokeile esimerkiksi avioeron läpikäymistä) muuttuvat usein yhdenvertaisiksi valehteluotteluiksi, jotka hylätään kevytmielisesti nimellä ”hän sanoi, nainen sanoi” (mizukake-ron). Ja tuomarit, kuten Valentine-tapauksessa (Zeit Gist, 14.8.2007), olettavat silminnäkijän olevan valehteleva pelkästään ominaisuuksiensa perusteella – tässä tapauksessa siksi, että todistaja oli ulkomaalainen kuten kantaja.

Harkitse hallinnollista menettelyä. Virallisissa asiakirjoissa ja julkisissa vastauksissa liitetään organisaatiomerkintöjä, mutta vain harvoin varsinaisia nimiä vastuuvelvollisuutta varten. Nämä viralliset lausunnot, kuten monet lukijat varmasti tietävät mielivaltaisten maahanmuuttopäätösten vuoksi, kuuluvat usein byrokraattisen ”harkintavallan” (sairyō) piiriin, eikä valitusoikeutta ole juurikaan, jos lainkaan. Ja jos tarvitsette lisää vakuuttavia todisteita, katsokaa vain Japanin tiedonvälityksen vapautta koskevaan lakiin rakennettuja porsaanreikiä.

Kaikki tämä heikentää luottamusta julkiseen valtaan. Jälleen kerran, jos byrokraattien (kuten kaikkien muidenkaan) ei odoteta julkistavan tietoja täysimääräisesti, yhteiskunta saa viranomaistoiminnan, joka häpeilemättä väistää vastuuta aina kun se on mahdollista epämääräisten ohjeiden, peiteltyjen aikomusten ja hämärtämisen avulla.

Tämä pätee jossakin määrin kaikkiin byrokratioihin, mutta Japanin ongelmana on se, että tämä julkistamatta jättäminen jää suhteellisen rankaisematta. Tiedotusvälineiden vahtikoiramme, joiden tehtävänä on ylläpitää julkista vastuuvelvollisuutta, joutuvat usein päätoimittajien tai lehdistöklubien omahyväisyyksien harhauttamiksi tai turmelemiksi. Tai toimittajien on vaikea tietää, minkä valehtelevan rotan kimppuun tarttua ensimmäisenä, kun niitä on niin paljon. Tai journalistit itse ryhtyvät raportoimaan huonosti tutkittua, epätieteellistä tai sensaatiohakuista tietoa, mikä heikentää heidän luotettavuuttaan tietolähteenä.

Julkinen luottamus, joka on kerran menetetty, on vaikea saada takaisin. Tällaisessa ilmapiirissä ihmiset saattavat silti olla epäuskoisia, vaikka hallitus kertoisi totuuden. Otetaan esimerkiksi ympäristöministeriön äskettäinen alueellisten jätteenkäsittelykeskusten painostaminen Tohokun katastrofin raunioiden käsittelyyn: Monet epäilevät hallituksen väitteitä siitä, että radioaktiiviset rauniot eivät leviä maanlaajuisesti, ja lietsovat pelkoja siitä, että ydinvoimateollisuus yrittää tehdä itsensä vähemmän syylliseksi keskitettyyn säteilymyrkytykseen säteilyttämällä kaikki (ks. www.debito.org/?p=954!)!

Apologit sanoisivat (ja sanovatkin), että valehteleminen on sitä, mitä kaikki valta-asemassa olevat tekevät kaikkialla maailmassa, koska valta itsessään korruptoi. Mutta on kysymys asteesta, ja Japanissa totuuden kertominen ei juurikaan palkitse – ja lakeja ilmiantajien suojelemiseksi ei ole. Olympus Corp. -yhtiön rohkea ulkomainen toimitusjohtaja kertoi hiljattain yrityksen väärinkäytöksistä, ja hänet erotettiin välittömästi, koska hän ei kuulemma sopinut yhteen ”perinteisten japanilaisten käytäntöjen” kanssa. Kyllä, aivan niin.

Tällä valehtelun perinteellä on pitkä historia. Japanin keisarikunnan harhaanjohtaminen sen kohdellessa sotavankeja ja muita kuin sotilaita Geneven yleissopimusten mukaisesti (esim, Bataanin kuoleman marssi, yksikön 731 lääketieteelliset kokeet), puhumattakaan siitä, että se valehteli omille siviileilleen siitä, miten heitä kohdeltaisiin, jos liittoutuneet ottaisivat heidät vangiksi, johti joihinkin kauhistuttavimpiin japanilaisten joukkomurhiin ja itsemurhiin, vihollisensa toteuttamiin epäinhimillisiin kostotoimiin ja armottomaan sodankäyntiin toisen maailmansodan Tyynenmeren teatterilla.

Näiden historiallisten tietojen tukahduttaminen Japanin kustantajien pelkuruuden ansiosta, jota on vahvistanut yleinen ”totuusvelvollisuuden” puute, on mahdollistanut sen, että revisionistien klikki on voinut kieltää vastuun Japanin menneisyyden julmuuksista, mikä on vieraannuttanut Japanin sen naapureista globalisoituvassa maailmassa.

Jopa tänä päivänä, Fukushiman tapahtumien valossa, näyttää siltä, että Japanin kehitys moderniksi ja demokraattiseksi yhteiskunnaksi on hädin tuskin raapaisseet pintaa tästä valheellisuudesta. Hallituksen omerta ja vaikeneminen pitivät kansan tietämättömänä kaikkein perustavanlaatuisimmista tosiasioista – reaktorien sulamiset mukaan lukien – kuukausien ajan!

Sallikaa minun havainnollistaa yhteiskunnallisesti hyväksytyn valehtelun vaikutuksia toisella tavalla: Mitä pidetään ammattikunnista epäluotettavimpana? Politiikkaa tietenkin. Koska poliitikot nähdään persoonallisuuksina, jotka oman selviytymisensä vuoksi vetoavat ihmisiin sanomalla sitä, mitä nämä haluavat kuulla, omista todellisista tunteistaan välittämättä.

Juuri tätä tatemae tekee japanilaiselle yhteiskunnalle. Se tekee jokaisesta poliitikon, joka muuttaa totuutta kuulijoilleen sopivaksi, kerää kannatusta tai väistää kritiikkiä ja vastuuta.

Again, uso mo hoben: Niin kauan kuin saavutat tavoitteesi, valehtelu on keino päämäärän saavuttamiseksi. Japanin kannustimet ovat selvät. Harva kertoo totuuden, jos häntä rangaistaan siitä, ja lisäksi harvoin rangaistaan siitä, jos hän ei kerro totuutta.

Kulttuurisesti relativistinen tarkkailija yrittäisi epäilemättä perustella tätä tuhoisaa dynamiikkaa vetoamalla harhaanjohtaviin tekosyihin ja tekosyihin (itse asiassa tatemae), kuten ”konfliktien välttäminen”, ”ryhmän harmonian ylläpitäminen”, ”kasvojen säästäminen” tai mitä tahansa. Siitä huolimatta kauhea totuus on: ”Me japanilaiset emme valehtele. Emme vain kerro totuutta.”

Tämä ei ole kestävää. Fukushiman jälkeisen Japanin on ymmärrettävä, että valehtelun julkinen hyväksyminen johti meidät alun perin tähän radioaktiiviseen sotkuun.

Säteilyllä ei ole mediakiertoa. Se viipyy ja myrkyttää maan ja ravintoketjun. Tilastoja voidaan hämärtää tai tukahduttaa kuten tavallista. Mutta säteilyn puoliintumisaika on pidempi kuin tyypillinen tarkkaavaisuuden kesto tai julkisen paheksunnan kestävä aste.

Kun yleisö – mahdollisesti maailmanlaajuisesti – sairastuu ajan myötä, totuus vuotaa ulos.

Debito Arudoun romaani ”Sopivasti” on nyt myynnissä (www.debito.org/inappropriate.html) Just Be Cause ilmestyy kuukauden ensimmäisellä yhteisösivulla. Twitter @arudoudebito. Lähetä kommentteja tästä numerosta osoitteeseen [email protected]

Aikana, jolloin on sekä väärää tietoa että liikaa tietoa, laatujournalismi on tärkeämpää kuin koskaan.
Tilaamalla voit auttaa meitä saamaan jutun oikeaan muotoon.

TILAA NYT

TILAA NYT.