Shennong

Kiinalaisessa mytologiassa Shennong (神農) on jumaluus, jonka katsotaan luoneen maanviljelyn, siementen säilyttämisen ja kastelun sekä keksineen kirveen, kaivon ja kairan. Häntä pidetään perinteisen kiinalaisen lääketieteen isänä muun muassa siksi, että hänen yksityiskohtainen luettelonsa sisälsi 365 erilaista kasviperäistä lääkettä.

Shennong, joka oli tunnettu siitä, että hän oli kokeillut monia omia kasviperäisiä parannuskeinojaan, kuoli ennenaikaisesti nautittuaan erityisen myrkyllisen kasvin. Häntä kutsutaan myös nimellä Yán Dì (炎帝), ja hän on toinen ”Kolmesta kuninkaasta”, ryhmästä muinaisia, legendaarisia keisarijumalia. Häntä pidetään Huangdin (皇帝), Keltaisen keisarin, esi-isänä, ehkä jopa isänä.

Etymologia

Shennongin yleisimmin käytetty nimi koostuu ”jumalaa” tai ”jumaluutta” tarkoittavista kirjaimista shén (神) ja nóng (農), joka tarkoittaa ”talonpoikaa” tai ”maanviljelijää”. Shénnóng tarkoittaa siis kirjaimellisesti ”maanviljelijäjumalaa”. Hänet tunnetaan myös nimellä Wǔgǔshén (五穀神), ”viiden jyvän jumala”, tai Wǔgǔxiāndì (五穀先帝), ”viiden jyvän ensimmäinen jumala”. Shennongin uskotaan olevan myös Yán Dì (炎帝), toinen Kiinan kolmesta legendaarisesta kuninkaasta. Tämä titteli käännetään kuitenkin yleisimmin ”tulen keisariksi.”

Attribuutit

Yksi erikoisimmista asioista Shennongissa on, että hän on ”härkäpäinen”. Joissakin taiteellisissa esityksissä hänellä on vain sarvet tai hienovaraisia kuoppia päässään, mutta toisissa hänellä on kirjaimellisesti sonnin pää. Shennongilla sanotaan olevan myös pronssinkova otsa, rautakova kallo ja läpinäkyvä vatsa, jonka avulla hän tarkkaili, miten hänen nauttimansa yrtit vaikuttivat hänen kehoonsa. Hän pukeutuu yleensä yksinkertaiseen lehdistä ja lehdistä tehtyyn kaapuun, hänellä on pitkät hiukset ja umpeenkasvanut parta, ja hänet kuvataan usein tyypillisessä poseerauksessaan – istumassa oksan oksia mässäilemässä.

Suku

Shennongin sanotaan olevan kauniin prinsessan ja lohikäärmeen jälkeläinen, vaikkakaan vanhempiensa nimet eivät ole selvillä. Shennongin uskotaan olevan myös Huangdin isä tai esi-isä.

Mytologia

Vaikka hän on kiistatta yksi Kiinan panteonin eksentrisimmistä jumalista, Shennong on rakastettu kansanhahmo, jonka uskotaan keksineen monia sellaisia yrttejä, joita käytetään perinteisessä kiinalaisessa lääketieteessä tänäkin päivänä. Shennong auttoi myös ihmisiä siirtymään kurjasta simpukoiden, lihan ja hedelmien ruokavaliosta viljoihin ja vihanneksiin perustuvaan ruokavalioon. Itse tekemiensä yrttikokeiden avulla hän löysi teen – yhden tärkeimmistä kasveista kiinalaisessa kulttuurissa.

Alkuperä

Shennong syntyi nykyisen Shaanxin maakunnan alueella Jiang-joen rannalla, Qi-vuoriston lounaispuolella noin vuonna 28 eaa. Oli selvää, että Shennongissa oli jotain erityistä hänen syntymästään lähtien. Ilmeisin merkki? Hän syntyi kaksi sarvea päässään ja läpinäkyvä vatsa. Shennong sai kyvyn puhua kolmen päivän kuluessa syntymästä ja pystyi kyntämään kokonaisia peltoja itse kolmevuotiaana.

Kun Shennong kasvoi vanhemmaksi, hän huomasi, että suurin osa hänen kylänsä ihmisistä oli sairaita, heikkoja tai nälkäisiä, ja pian hän tuli siihen tulokseen, että se johtui siitä, että he elättivät itsensä köyhällä, haaskatulla ruokavaliolla, joka koostui simpukoista, hedelmistä ja satunnaisista lihapaloista. Hän päätti auttaa heitä, joten hän käytti läpinäkyvää vatsaansa ja alkoi syödä kaikkia ympärillään olevia erilaisia kasveja kokeillakseen niiden vaikutuksia kehoonsa.

Shennong luokitteli kasvit kolmeen eri kategoriaan: ylivertaiset (myrkyttömät ja syötävät), keskinkertaiset (kasvit, joilla on lieviä haittavaikutuksia, mutta joilla on lääkekäyttöä) ja huonommat (myrkylliset). Kokeiltuaan vuoden ajan satoja erilaisia kasveja Shennong jakoi löydöksensä naapureidensa kanssa ja opetti heille maanviljelyä, jotta heillä olisi jatkuva ravitsevan ruoan lähde. Opittuaan viljelemään kasveja ja lääkekasveja kyläläisten terveys lisääntyi räjähdysmäisesti, ja he jatkoivat uuden tiedon jakamista naapurikaupunkien kanssa.

Shennongin panos toi hänelle jumalan aseman kyläläisten keskuudessa. Joissakin myytin tulkinnoissa hänet tunnettiin myöhemmin nimellä Yan Di eli ”tulen keisari” (koska tuli oli hänen kotikylänsä asukkaille tärkeä symboli), jota pidetään yhtenä Kiinan kolmesta mytologisesta kuninkaasta.

Kuolema ja jumalaksi julistaminen

Shennongin onni valitettavasti loppui, kun hän söi erityisen myrkyllisen kasvin, joka aiheutti hänen suolistonsa repeytymisen ennen kuin hän ehti juoda vastalääkettä. Hänen uskotaan kuolleen paikassa, joka nykyään tunnetaan nimellä ”Shennongin luola”. Palkkioksi epäitsekkäistä ja sankarillisista teoistaan Shennong sai paikan Jade-keisarin taivaallisessa hovissa.

Popkulttuuri

Jopa nykyään Shennongia, joka on suosittu perinteisen kiinalaisen lääketieteen harjoittajien ja yrttimestareiden keskuudessa, pidetään maanviljelijöiden ja riisikauppiaiden suojelijana. Vaikka kaupungista olisi vaikea löytää hänen temppeliään, Shennongille omistettuja pyhäkköjä löytyy helposti eri puolilta Kiinan maaseutua.

Shennongin syntymäpäivää vietetään kuukalenterin neljännen kuukauden 26. päivänä uhraamalla tuotantoeläimiä, kuten lampaita, härkiä ja sikoja. Hubein maakunnassa, joka tunnetaan runsaista luonnonvaroistaan, harvinaisista kasveistaan ja maataloudestaan, on jumalan mukaan nimetty luonnonsuojelualue nimeltä Shennongjia. Tässä puistossa on jopa nähty villi-ihminen tai ”jeti”.

Shennongia pidetään myös Shénnóng Běncǎo Jīng (神農本草經) eli The Divine Farmer’s Herb-Root Classic -kirjan eli jumalallisen maanviljelijän yrtti-juuriklassikon kirjoittajana, joka on yksi kaikkien aikojen ensimmäisistä kiinalaisessa lääkinnässä käytettäviä yrttejä yksityiskohtaisesti kuvaavista almanakoista. Shennongilla on merkittävä rooli myös Yì Jīngissä (易經) eli Muutosten kirjassa.

Bibliografia

  1. Dharmananda, Subhuti. ”Shennongin opetukset: Kiinalaisen yrttilääketieteen perusta.” Perinteisen lääketieteen instituutti. http://www.itmonline.org/arts/shennong.htm

  2. Encyclopædia Britannican toimittajat. ”Shennong”. Encyclopædia Britannica. https://www.britannica.com/topic/Shennong.

  3. Storm, Caleb. ”Shennong: The God-King of Chinese Medicine and Agriculture.” Ancient Origins. https://www.ancient-origins.net/myths-legends/shennong-god-king-chinese-medicine-and-agriculture-007760.

  4. Wikipedia Contributors. ”Shennong.” Wikipedia. https://en.wikipedia.org/wiki/Shennong.

Lainaus

  • Chicago
  • MLA
  • APA

Copy

  • Hamilton, Mae. ”Shennong.” Myytopedia. Accessed on . https://mythopedia.com/chinese-mythology/gods/shennong/.

  • Hamilton, Mae. ”Shennong.” Mythopedia, https://mythopedia.com/chinese-mythology/gods/shennong/. Luettu .

  • Hamilton, Mae. (n.d.). Shennong. Mythopedia. Haettu osoitteesta https://mythopedia.com/chinese-mythology/gods/shennong/

Tekijästä

Mae Hamilton on freelance-toimittaja, jolla on englannin kielen ja kirjallisuuden kandidaatin tutkinto Texasin yliopistosta Austinissa.