Serena Williams ansaitsee osansa teoistaan

Kun Serena Williams kohtasi median Arthur Ashe -stadionin uumenissa lauantai-iltana, jokainen kohta, jonka hän yritti ajaa kotiin, oli täysin järkevä.

  • Oli epäreilua, että tuolierotuomari otti häneltä pisteen ja sitten erän pois loppupuolella, kun hän lopulta hävisi vuoden 2018 US Openin mestarille Naomi Osakalle.
  • Miehet ovat jo pitkään päässeet kuin koira veräjästä, kun he ovat pahoinpidelleet tuoli- ja linjatuomareita tenniksen parissa.

Ottelun jälkeisestä viestistä on helppo olla samaa mieltä.

Mutta oli myös vaikea hyväksyä tapaa, jolla tuo viesti välitettiin hänen kahden sarjan tappionsa aikana Osakalle, Haitin ja Japanin syntyperää olevalle nousevalle tähdelle, joka voitti ensimmäisen Grand Slam -tittelinsä.

Mitä Williams teki keskuskentällä Arthur Ashe Stadiumilla lauantai-iltana, ei näyttänyt hyvältä.

Pelin paras pelaaja pian sen jälkeen, kun hän siirtyi ammattilaiseksi vuonna 1995, Williams on ansainnut oikeuden tuulettaa puhelua, jonka hän koki ansaitsemattomaksi. Toisaalta pelaajille, jotka jatkossakin ylittävät toimitsijoiden asettaman ”rajan hiekalle”, on olemassa seurauksia ja seuraamuksia.

Ja Williams, joka täyttää muutaman viikon kuluttua 37 vuotta, tietää, ettei hän voi selitellä purkaustaan sillä, että miehetkin tekevät niin. Ja haluaako hän todella asettaa nuorille naispuolisille tennispelaajille mittapuun käyttämällä esimerkkinä räyhäkkäiden poikien käytöstä?

Joskus jotkut kiertueen miespelaajista ovat käyttäytyneet kuin ääliöt.

Novak Djokovic, joka voitti sunnuntaina vuoden 2018 US Openin, joutui esittämään videopahoittelun sen jälkeen, kun aggressiivinen ele säikäytti pallopojan, joka työskenteli vuoden 2015 Miamin avoimien mestaruusottelussa.

Australialainen Nick Kyrgios on ansainnut pahan pojan maineensa haukkumalla toimitsijoita, murskaamalla mailoja ja jopa näyttämällä huijaavan peliä näennäisesti tankkaamalla otteluita.

Ja olemme kaikki kuulleet tai nähneet lapsellisen käytöksen, jota John McEnroe osoitti 16-vuotisen uransa aikana. Vuonna 1990 McEnroe itse asiassa hylättiin Australian avointen neljännellä kierroksella pitkällisen kiukuttelun vuoksi, joka oli hänen standardeihinsa nähden lievä, ja hän selitti vuosia myöhemmin: ”Vaikka minusta ei tunnu siltä, että minut olisi pitänyt hylätä vaikkapa tuossa nimenomaisessa ottelussa, olen varma, että oli muutama muukin ottelu, joissa olisin luultavasti ansainnut hylätyksi tulemisen.”

Mutta kun kyse on kiukuttelusta, edes Williams ei pääse helpolla. Hänen valituksensa vuoden 2004 US Openin aikana olivat perusteltuja, sillä neljä kamalaa puhelua meni häntä vastaan ratkaisevilla hetkillä puolivälierätappiossa Jennifer Capriatille.

Viisi vuotta myöhemmin, vuoden 2009 US Openin välierässä, Williams piti mailaansa uhkaavasti ylhäällä kävellessään kohti linjatarkkailijaa, joka puhui hänelle jalkavirheestä. Williams uhkasi ”työntää tämän pallon (kirosana poistettu) kurkustasi alas”. Williamsin saama sääntörikkomus toi hänelle pistemenetyksen, joka päätti ottelun Kim Clijstersia vastaan, koska hän oli jo ottelupisteen jäljessä.

Jokaista sukupuolta edustavat pelaajat kaikissa urheilulajeissa menettävät toisinaan malttinsa, kun puhelut menevät heitä vastaan.

Tenniksen miespuolisia urheilijoita arvioidaan valitettavasti eri kriteereillä kuin naispuolisia urheilijoitaan. Heidän tekemisensä hyväksytään intohimona ja usein myös taputetaan.

Williamsin ja muiden kiertueen naisten – erityisesti värillisten naisten – on oltava kaksi kertaa niin hyviä ja puoliksi yhtä hulluja menestyäkseen. Se on kriteeri, jota heidän on navigoitava tenniksessä ja elämässä.

Naisten on tehtävä kovemmin töitä, koska heidän työnsä joutuu usein tarkemman tarkastelun kohteeksi. Tämä on seikka, joka on painunut mieleeni entistä enemmän, kun kuuntelen kauhutarinoita, joita tyttäreni usein kertoo minulle, kun hän suunnistaa ammattilaisurallaan. Hänen kokemuksensa mukaan mieskollegoiden välinpitämätön työ jätetään huomiotta, kun taas naispuolisten työntekijöiden pieniin virheisiin suhtaudutaan usein DEFCON-tasolla.

Williams menetti malttinsa. Ymmärrämme sen.

Ja toimitsijat ovat usein puolueellisia ja kantavat toisinaan kaunaa urheilijoille, joista he eivät pidä (entinen NBA-toimitsija Joey Crawford hylkäsi kerran Tim Duncanin, koska hän nauroi, kun San Antonio Spursin hyökkääjä istui penkillä. Crawfordille määrättiin 100 000 dollarin sakko).

Ei ole todisteita siitä, että puheenjohtajatuomari Carlos Ramos olisi ollut puolueellinen Williamsia kohtaan. Mutta sellaista tapahtuu.

Tehdään tämä nyt selväksi: Ramosin ei olisi koskaan pitänyt antaa koko tapahtumasarjan käynnistänyttä valmentamista koskevaa sääntörikkomusta. Se johti toiseen sääntörikkomukseen ja pisteen vähennykseen, kun Williams murskasi mailan romahdettuaan toisen sarjan ratkaisevassa viidennessä pelissä (sen jälkeen, kun kaksi kaksoisvirhettä oli estänyt häntä siirtymästä 4-1-johtoon).

Kolmas sääntörikkomus, joka maksoi hänelle pelin, tuli sen jälkeen, kun hän oli jatkanut riitelyä ja haukkunut Ramosia ”varkaaksi”.

Sääntörikkomus siitä, että hän kutsuu jotakuta nimeltä? Tennistoimitsijoita on haukuttu pahemminkin.

Williams myönsi jälkeenpäin, ettei hänellä ollut koskaan ollut ongelmia Ramosin kanssa, jolla on tenniksessä tiukkapipoisen maine. Ramos on herättänyt vihaa Rafael Nadalissa (antoi kaksi varoitusta hitaasta pelistä vuoden 2017 Ranskan avoimissa), Andy Murrayssa (antoi koodirikkomuksen vuoden 2016 olympialaisissa) ja Venus Williamsissa (hän syytti häntä valmennuksen saamisesta vuoden 2016 Ranskan avoimissa pelatussa ottelussa).

Ramos omistaa tenniksessä niin sanotun ”kultaisen merkin”, jonka on tarkoitus merkitä korkeinta saavutusta tennistoimitsijoiden keskuudessa. Mutta ammattinsa huipulla olevan erotuomarin olisi pitänyt Grand Slam -finaalin ratkaisevalla hetkellä tunnistaa Williamsin ensimmäisen sääntörikkomuksen jälkeen osoittama intohimo.

Ja kuten vankat toimitsijat ovat tehneet kaikissa urheilulajeissa kohdatessaan suuria urheilijoita, jotka ilmaisevat itseään hetken kuumuudessa, Ramosin olisi pitänyt kääntää katseensa pois päin ja jättää huomiotta Williamsin jatkuvat valitukset.

Kullekin, joka haluaa tarjota Ramosille puolustusta – sitä ei ole. Williams, jolla on 23 Grand Slam -yksinpelin titteliä ja joka on yhden voiton päässä vakiinnuttamasta asemaansa historian suurimpana naispelaajana, on pelaaja, jota kaikki tulivat katsomaan.

Jos Williamsin romahdus olisi tapahtunut vaikkapa Western & Southern Openissa viime kuussa tai muussa turnauksessa kuin major-turnauksessa, tämä tarina olisi saattanut kestää yhden ainoan uutisjakson.

Ympäristö, major-turnaus, on syy siihen, että tämä juttu saa jalansijaa ja jää todennäköisesti hänen mieleensä vielä pitkään sen jälkeen, kun hänen Hall of Fame -uransa päättyy.

Jos tekee massiivisen arviointivirheen, kun panokset ovat korkeat, tulokset ovat usein monumentaalisia. Mieti, missä Golden State Warriors olisi nyt, mahdollisesti tavoittelemassa viidettä peräkkäistä NBA-mestaruuttaan, jos Draymond Green ei olisi lyönyt LeBron Jamesia nivusiin, mikä johti hänen pelikieltoonsa vuoden 2016 finaalien viidennessä ottelussa – itsekäs teko, joka osaltaan vaikutti siihen, että Cleveland Cavaliers palasi 3-1-tappioasemasta voittamaan mestaruuden.

Williams ei ole mikään Draymond Green.

Williams on tenniksen kuninkaallinen, jolla on äidillinen tarina, kun hän palasi suuruuteen tyttärensä syntymän jälkeen, jolloin hänestä tuli unelmakangas Madison Avenuen mainostajille, jotka toimittivat televisiomainosklassikoita, jotka esitettiin toistuvasti US Openin aikana. Williams on roolimalli nuorille värillisille pelaajille, kuten Osakalle, Sloane Stephensille ja Madison Keysille, jotka saivat inspiraatiota Williamsin sisarusten noususta tenniksen valta-asemaan Kalifornian Comptonin epätavallisen reitin kautta. Ja hän on motivaattori nuorille äideille, jotka kohtaavat haasteita palatessaan normaaliin elämään vaikean synnytyksen jälkeen.

Värillisten lasten kasvattajat, jotka kasvattavat värillisiä lapsia kovissa olosuhteissa (tai missä tahansa ympäristössä), arvostavat oppitunteja, jotka Williamsin sisarukset saivat isältään Richardilta, joka valmisti tyttönsä esteisiin, joita he kohtaisivat ihonvärinsä vuoksi. Richard Williamsin lähestymistapa oli usein kovaa rakkautta, sillä hän halusi tyttäriensä olevan hyvin varustettuja ylittämään korkeat esteet ja selviytymään niistä vaikeista haasteista, joita he kohtaisivat mustina tyttöinä, jotka yrittäisivät raivata tiensä lajiin, joka siihen asti oli ollut enimmäkseen valkoihoisten hallussa.

Kumpikin Williamsin sisaruksista ja erityisesti Serena osoitti voimaa ja sitkeyttä voittaa ylitsepääsemättömiä vastoinkäymisiä useaan otteeseen uransa aikana. Haluatko todisteita? Katso vain nauha Australian Openin välierästä 2003, kun Serena hävisi ensimmäisen erän ja palasi 5-1-tappioasemasta kolmannessa erässä voittoon; tai video Australian Openin välierästä 2005, kun Williams hävisi ensimmäisen erän ja pelasti kolme ottelupistettä comeback-voittoon, joka lujitti hänen omistusoikeutensa Maria Sharapovaan.

Opiksi: Älä koskaan käänny pois Serena Williamsin ottelusta, vaikka hänen olosuhteensa näyttäisivät kuinka kurjilta.

Oliko Williamsilla mahdollisuus palata Osakaa vastaan?

Meillä ei ollut lauantaina tilaisuutta saada sitä selville, sillä hän purkautui nopeasti sen jälkeen, kun Ramos antoi ensimmäisen sääntörikkomuksensa.

Yhtäkkiä ne kerrokset, jotka tekivät Williamsista mestarin, soturin ja roolimallin, riisuttiin hitaasti pois paljastaen urheilijan, joka oli haavoittuva ja raivostunut.

Kysyttäessä lauantaina, tuntuiko hänestä, että hän olisi voinut palata Osakaa vastaan, pelaajaa vastaan, jota vastaan Williams ei ole voittanut sarjaa kahteen otteluun, Williams vastasi:

”Taistelen aina loppuun asti.”

Williams valitettavasti vei itsensä ulos taistelusta vuoden 2018 US Openin tittelistä.

Voi sanoa, että Williams oli lauantaina sukupuolisiveellisyyden tai rasismin uhri. Molemmat kuuluivat kuumiin otteisiin, jotka nousivat esiin hänen tappionsa jälkeen. Ja molemmissa saattaa olla jotain totuutta.

Suurempi totuus on se, että Williamsin uralla ei todennäköisesti tule koskaan olemaan hetkeä, jolloin hän astuu kentälle Osakaa vastaan ja lähtee pois ajatellen olevansa ylivoimainen pelaaja.

Williams voi yhä voittaa majoreita. Odotan Williamsin voittavan majoreita.

Mutta voittaaksesi taistelun, sinun täytyy olla mukana taistelussa.

Lopussa Osakaa vastaan Williams oli tuskin mukana taistelussa.

Kun syytämme syyllisiä, älkäämme unohtako sitä yhtä henkilöä, joka ei onnistunut säilyttämään malttiaan ratkaisevalla hetkellä ratkaisevassa ottelussa.

Serena.

Jerry Bembry on The Undefeatedin vanhempi kirjoittaja. Hänen bucket list -kohteisiinsa kuuluvat muun muassa Lizz Wrightin serenadin kuunteleminen ja Knicksin NBA-ottelun katsominen kesäkuussa.