Oletko yksinäinen?

Monet vuodet sitten, kun olin nuori murrosikäinen, eräs aikuinen elämässäni kertoi nähneensä unta suuresta kuilusta, kuilusta, joka oli niin syvä, ettei hän nähnyt sen pohjalle, ja jonka molemmin puolin oli jyrkkiä kalliojyrkänteitä. Hän oli yksin kuilun toisella puolella ja katseli toiselle puolelle. Tuolla toisella puolella ihmiset puhuivat toisilleen, nauroivat ja näyttivät pitävän hauskaa. Hän tunsi itsensä täysin poissuljetuksi ja tunsi, ettei ollut mitään keinoa päästä kuilun toiselle puolelle.

Tämä näky on pysynyt mukanani läpi elämäni. On ollut monia kertoja, jolloin minusta on tuntunut siltä, että olen kuilun toisella puolella ja katson toiselle puolelle paikkaan, jossa kaikilla muilla on hauskaa. Minulle se oli hyvin selkeä kuvaus yksinäisyydestä.

Tutkimukseni ja vuosien työni mielenterveysalalla ovat vakuuttaneet minut siitä, että yksinäisyys on keskeinen tekijä kaikenlaisessa henkisessä ja emotionaalisessa ahdistuksessa. Lisäksi olen havainnut, että yksinäisyyden esiintyvyys tässä maassa, ja ehkä koko maailmassa, on pandemian mittasuhteissa. Merkityksellisten ihmissuhdeyhteyksien arvoa yhteiskunnassamme vähätellään usein.

Nykyaikaisen yhteiskunnan kiihkeä vauhti ja tarve menestyä taloudellisesti ”vain pärjätäkseen” näyttävät jättäneen varjoonsa sen merkityksen, että elämässämme on hyviä ihmisiä, jotka vahvistavat ja tukevat meitä. Monilla meistä on vähän tai ei lainkaan yhteyksiä perheenjäseniin tai naapureihin. Työtilanteemme saattaa lisätä yksinäisyyttämme. Jotkut ihmiset sanovat, että he ovat unohtaneet, miten olla yhteydessä muihin, tai ehkä he eivät ole koskaan oppineet. Minulla on niin vahva tunne tästä aiheesta, että kirjoitin siitä kirjan, The Loneliness Workbook (Oakland, CA: New Harbinger Publications, 2000). Tämä kolumni auttaa sinua miettimään yksinäisyyttä elämässäsi ja antaa sinulle joitakin ideoita sen lievittämiseen.

Mitä yksinäisyys on?

Yksinäisyydestä on monia kuvauksia. Ne sisältävät usein sanoja, jotka kuvaavat sellaisia tunteita kuin epätoivo, tyhjyys, toivottomuus ja kaipuu. Mikä seuraavista yksinäisyyden kuvauksista tuntuu sinusta oikealta?

  • Tunne siitä, että sinulla ei ole yhteistä sidettä ympärilläsi olevien ihmisten kanssa
  • Tunne siitä, että olet irrallaan muista
  • Tunne siitä, että olet surullinen, koska kukaan muu ei ole käytettävissäsi, jotta voisit olla kanssasi
  • Tunne siitä, että tuntuu epämukavalta olla yksin
  • Tunne siitä, että elämässäsi ei ole ketään, joka oikeasti välittäisi sinusta
  • Oleminen vailla ystäviä tai seuraa
  • Tuntuu kuin sinulla ei olisi ketään, joka haluaisi olla kanssasi
  • Tuntee itsensä hylätyksi
  • Ei pysty olemaan yhteydessä keneenkään fyysisellä tai emotionaalisella tasolla. tasolla
  • Tunne siitä, että on jätetty ulkopuoliseksi
  • Yksinäisyys ja se, ettei ole mukava olla itsensä kanssa

Voit ehkä kirjoittaa oman määritelmäsi siitä, mitä yksinäisyys merkitsee sinulle.

Miltä tuntuisi, jos et olisi yksinäinen?

Aloittaaksesi minkä tahansa sinua askarruttavan tilanteen tai olosuhteen muuttamisen elämässäsi, on hyödyllistä kuvitella, millaista elämäsi olisi, jos saavuttaisit tämän muutoksen. Esimerkiksi eräs vammainen nainen, joka tunsi itsensä yksinäiseksi ja irralliseksi muista, sanoi: ”Jos minulla olisi useita ystäviä, voisimme soittaa toisillemme ja jutella. Voisin kertoa heille, miltä minusta ’oikeasti tuntuu’, vammaisuudesta johtuvasta surusta, uuden uran kehittämisestä johtuvasta innostuksesta ja erosta perheestäni. He voisivat piipahtaa luonani ja vierailla luonani. Ehkä he voisivat jopa viedä minut joskus ulos.”

Ei tunne oloaan yksinäiseksi voi tarkoittaa, että elämässäsi on tasapaino muiden kanssa olemisen ja yksinolon välillä ja että tunnet olevasi rakastettu ja että sinusta välitetään. Tämä yhteys on niin vahva, että vaikka olisit yksin, tunnet olevasi sidoksissa johonkin, että toiset ovat olemassa ja ovat hengessä, jos eivät henkilökohtaisesti, aina tukenasi. Sinulla on todellisia ystäviä ja läheisiä perheenjäseniä ja se turva, että joku on tukenasi silloin, kun tarvitset häntä.

Yksinäisyyden lievittäminen

Jos olet yksinäinen ja haluat lievittää yksinäisyyttäsi, voit ryhtyä toimiin tämän muutoksen aikaansaamiseksi. Lue ja pohdi kutakin seuraavista ideoista ja aloita työskentely niiden parissa, jotka kuulostavat sinusta oikeilta. Ehkä voit keksiä muitakin asioita, joita voit tehdä lievittääksesi yksinäisyyttäsi.

  • Työskentele pitääkseen itsestäsi. Jos et pidä itsestäsi, on vaikea tuntea, että muut pitävät sinusta. Tämä vaikeuttaa usein muiden tavoittamista. Lisäksi ihmiset, jotka pitävät itseään arvossa, ovat usein kiinnostavampia ja hauskempia seurustella. Mitä voit tehdä itsetuntosi kohottamiseksi?
  • Suunnittele etukäteen. Jos tunnet olosi usein yksinäiseksi, se voi johtua siitä, ettet nauti yksin viettämästä aikaa. Ihmiset, jotka eivät halua viettää aikaa yksin, haluavat usein niin epätoivoisesti olla toisten kanssa, että heidän tarvitsevuutensa saa muut ihmiset kääntymään heistä pois.
  • Liity tukiryhmään. Tukiryhmät ovat yksi parhaista paikoista saada hyviä ystäviä. Se voi olla mikä tahansa tukiryhmä – ryhmä ihmisiä, joilla on jokin tietty häiriö tai vamma, ihmisiä, jotka työskentelevät samankaltaisten asioiden parissa, miesten tai naisten ryhmä, ryhmä yksinhuoltajille jne. Luettelo jatkuu loputtomiin. Vaikeinta tukiryhmään liittymisessä on mennä ensimmäistä kertaa. Tämä pätee kaikkiin. Ole vain päättäväinen ja mene. Kun olet käynyt useita kertoja, tunnet olosi paljon mukavammaksi. Jos et tunne oloasi mukavaksi sen jälkeen, kun olet käynyt useita kertoja, kannattaa ehkä mennä toiseen ryhmään.
  • Käy kokouksissa, luennoilla, konserteissa, lukuhetkillä ja muissa tapahtumissa ja aktiviteeteissa omalla paikkakunnallasi. Tarkista sanomalehdestä listat tapahtumista, jotka kuulostavat sinua kiinnostavilta. Mene sitten sinne. Kun olet nähnyt saman henkilön useita kertoja, voit alkaa keskustella hänen kanssaan yhteisistä kiinnostuksen kohteistanne. Näin ystävyyssuhteet ja läheisemmät suhteet alkavat. Kun opitte tuntemaan toisenne paremmin, voitte päättää vierailla ystävällisesti tai tavata yhdessä. Se, miten suhde jatkuu, riippuu teistä molemmista.
  • Vapaaehtoinen. Työskennelkää jonkin arvokkaan järjestön tai asian hyväksi, josta tunnette vahvasti. Tapaat muita, jotka jakavat intohimosi, ja saat ehkä samalla uusia ystäviä. Useimmilla yhteisöillä on järjestö, johon voit ottaa yhteyttä vapaaehtoisjärjestöjä varten. Tai voit soittaa suoraan järjestöön.
  • Ota uudelleen yhteyttä vanhoihin ystäviin. Useimmat ihmiset voivat ajatella ystäviä, joita heillä oli aiemmin ja joista he nauttivat, mutta joihin he ovat vuosien varrella menettäneet yhteyden. Jos sinulle tulee mieleen yksi tai useampi tällainen ihminen, soita heille, laita heille viestiä tai lähetä heille sähköpostia. Jos vaikuttaa siltä, että he ovat yhtä kiinnostuneita yhteydenpidosta kuin sinäkin, tehkää suunnitelma tapaamisesta. Jos sitten molemmat nautitte yhteisestä ajasta, tehkää suunnitelma siitä, milloin tapaatte seuraavan kerran ennen eroa, jotta ette menetä yhteyttä uudelleen. Tee näin joka kerta, kun tapaatte.
  • Vahvistakaa yhteyksiänne perheenjäseniin. Yhteydet perheenjäseniin ovat tärkeitä lähes kaikille. Vaikeiden perheasioiden sekä ajan ja huomion puutteen vuoksi nämä suhteet saattavat kuitenkin olla etäisiä tai olemattomia. Näiden yhteyksien uusiminen ja vahvistaminen, jos se tuntuu sinusta oikealta, voi parantaa ja rikastuttaa elämääsi.
  • Varmista, että suhteesi muihin ovat vastavuoroisia – että olet heitä varten yhtä paljon kuin he sinua varten. Suhteet usein heikkenevät ja katoavat, jos toinen tekee kaiken antamisen ja toinen kaiken vastaanottamisen. Minulla on ystävä, joka on sittemmin muuttanut, mutta joka soitti minulle tai kävi usein luonani. Hän puhui jatkuvasti ja kertoi kaikki yksityiskohdat elämästään. Minulla ei koskaan ollut tilaisuutta sanoa mitään. Minusta tuntui kauhealta – hän ei antanut minulle vahvistusta ja tukea. Lopulta kerroin hänelle, miltä minusta tuntui. Hän pyysi anteeksi ja kiitti minua siitä, että kerroin hänelle. Hän sanoi tietävänsä, että hän tekee näin, ja että joskus hän huomaa, että ihmisten ”silmät lasittuvat”, kun hän puhuu, mutta hänen on vaikea lopettaa. Sitouduimme siihen, että joka kerta kun puhumme, saamme kumpikin yhtä paljon aikaa kertoa. Se toimi. Suhteemme säilyi. Pidämme edelleen yhteyttä postitse, puhelimitse ja käymme silloin tällöin vierailulla.
  • Hakeudu ammatilliseen neuvontaan. Luuletko tekeväsi jotain, joka kääntää muut ihmiset pois sinusta, mutta et oikein tiedä, mitä se on? Jos näin on, kannattaa ehkä käydä neuvojalla ja pyytää häntä auttamaan sinua selvittämään, miksi sinun on vaikea pitää ystäviä. Neuvonantaja voisi myös auttaa sinua ratkaisemaan ongelman.

Viiden ihmisen lähelle pääseminen

Koko työssäni olen tullut siihen uskoon, että tarvitsemme kukin elämässämme vähintään viisi ihmistä, joita tunnemme hyvin läheisiksi – perheenjäseniä, naapureita, työtovereita ja ystäviä – jotta silloin, kun haluaisimme olla jonkun kanssa, joku on saatavilla. Jokaisessa näistä läheisistä suhteista rakastatte toisianne ja luotatte toisiinne, olette yhteydessä toisiinne ja tuette toisianne niin hyvinä kuin vaikeina aikoina, ja mikä tärkeintä, vietätte aikaa yhdessä tekemällä hauskoja asioita, joista molemmat nautitte.

Jos sinulla ei ole elämässäsi juuri nyt viittä tällaista ihmistä, tee suunnitelma siitä, miten hankit uusia ystäviä ja suhteita, käyttämällä tämän artikkelin ja muiden mieleen tulevien ideoita. Saatat haluta tehdä näistä ihmisistä listan sekä heidän osoitteensa ja puhelinnumeronsa, jotta voit olla heihin yhteydessä, kun huomaat tuntevasi olosi yksinäiseksi.

Mary Ellen Copeland, Ph.D. on kirjailija, kouluttaja ja mielenterveydestä toipumisen puolestapuhuja sekä WRAPin (Wellness Recovery Action Plan) kehittäjä. Jos haluat lisätietoja hänen kirjoistaan, kuten suositusta The Depression Workbookista ja Wellness Recovery Action Planista, hänen muista kirjoituksistaan ja WRAPista, käy hänen verkkosivuillaan Mental Health Recovery and WRAP. Jäljennetty tässä luvalla.