Olen kuullut viime aikoina paljon jälleensyntymisestä. Mitä reinkarnaatio tarkalleen ottaen on? Onko se ristiriidassa evankeliumin opetusten kanssa?

Spencer J. Palmer, Soulin Korean temppelin presidentti ja Brigham Youngin yliopiston vertailevien maailmanuskontojen professori. Reinkarnaation kannattajat uskovat, että tämä elämä on vain yksi monista, joita olemme eläneet menneisyydessä tai tulemme elämään tulevaisuudessa. He uskovat myös, että reinkarnaatio on prosessi, jossa elämä (tai sielu) siirtyy aineellisesta kehosta toiseen toistuvien syntymien ja kuolemien kautta – ei vain ihmishenkien, vaan myös eläinten ja joskus kasvien sisällä olevien henkien.

Yli 1,5 miljardia ihmistä – yli kolmannes maailman väestöstä – uskoo jälleensyntymiseen. Se on yleisesti hyväksytty uskomus Aasiassa, erityisesti hindujen, buddhalaisten, sikhien ja jainien keskuudessa.

Idän uskonnollisista kirjoituksista yksikään ei ole voimakkaampi kuin Bhagavad Gita, jossa ilmaistaan hindujen uskomus siitä, että henki elää määrittelemättömän sarjan olemassaoloja erilaisissa aineellisissa olomuodoissa ja että sen on lopulta pakko päästä pois näiltä uudestisyntymiskierroksilta. Gita sanoo, että yksi olemassaolo seuraa toista, aivan kuten eri vaiheet – lapsuus, nuori aikuisuus ja vanhuus – seuraavat toisiaan tässä elämässä (2:13), ja että aivan kuten ihminen riisuu vanhat vaatteet ja pukeutuu uusiin, niin myös henki riisuu vanhan, kuluneen ruumiin ja pukeutuu uuteen. (2:22.)1

Hindu-uskonnossa myös jumaluudet reinkarnoituvat; ne ilmestyvät, katoavat ja ilmestyvät uudelleen. Hindut uskovat, että jumala Brahma lähti liikkeelle herra Vishnun navasta ja että Vishnu itse on ruumiillistunut tai tulee ruumiillistumaan maan päällä ainakin kymmenessä eri hahmossa – kalana, kilpikonnana, villisian, ihmisleijonana, kääpiönä, brahminisoturina, Ramana ja Krishnana (hinduistiset jumaluudet) sekä Kalkina (tulevaisuuden ”Messias”). Jokaisessa inkarnaatiossaan Vishnu suojelee maailmaa aineelliselta tai moraaliselta tuholta.

Jataka-tarinoissa, historiallisen Buddhan moralisoivissa syntymäkertomuksissa, todetaan, että ennen kuin hän syntyi maan päälle tulevana suurena Buddhana, hän oli elänyt apinoiden kuninkaana, tyytymättömänä häränä, kyyhkynä, puun jumaluutena ja puhtaana valkoisena elefanttina, jolla oli kuusi syöksyhammasta.

Tämän jälleensyntymisten peräkkäisyyden taustalla on ”karman laki”. Karma on samanlainen kuin se, minkä myöhempien aikojen pyhät tuntevat ”sadonkorjuun lakina” – ”Mitä ihminen kylvää, sitä hän myös niittää”. (Gal. 6:7.) Itämaisen ajattelun mukaan ihmisen ”uudelleensyntymiset” määräytyvät hänen aiemmissa elämissään tekemiensä tekojen perusteella. Koska sielut käyttäytyvät edellisissä olemassaoloissaan eri tavalla, ne syntyvät uudelleen eri tavalla. Tämän teorian mukaan usko jälleensyntymiseen tuo mukanaan hämmästyttäviä mahdollisuuksia: Saban kuningatar saattaa syntyä uudelleen vesipuhveliksi tai hirsikasviksi; ruma mies saattaa syntyä uudelleen kauniiksi naiseksi tai päinvastoin; papin tappanut saattaa päätyä koiran kohtuun; ja varkaudesta kiinni jäänyt hyvä ihminen on vaarassa kulkea tuhat kertaa hämähäkkien ja käärmeiden ruumiiden läpi.

Tämän teorian mukaan jälleensyntymisen ajatellaan toimivan myös toisin päin: sielu, joka oli kerran eläimessä tai kasvissa, voi ”työstää” ja ”syntyä uudelleen” ihmiseksi. Näin ollen heikommassa asemassa olevat ihmiset voivat nähdä jälleensyntymisen mahdollisuutena ”uudelleensyntyä” korkeampaan tai kunnioitettavampaan kastiin tai yhteiskunnalliseen asemaan. (Monet länsimaiset reinkarnaation kannattajat hyväksyvät opin vain ihmisen tasolla. He hylkäävät ajatuksen siitä, että ihmiset voivat syntyä uudelleen eläimiksi ja kasveiksi ja päinvastoin.)

Ne, jotka uskovat reinkarnaatioon, väittävät, että kaikki syntyperäiset eriarvoisuudet (jumalalliset tai inhimilliset, rikkaat tai köyhät, terveet tai vammaiset) määräytyvät aiemmissa elämissä saavutetun suorituksen perusteella ja että ihmisen ”uudelleensyntymisten” sykli perustuu hänen aikakausien aikana kertyneeseen karmaansa. Se, mitä ihminen tekee yhdessä tietyssä ”elämässä” tai inkarnaatiossa, ei kuitenkaan yksinään voi määrittää hänen ikuista asemaansa. Itse asiassa se, että joku ”syntyy uudelleen” (oletettavasti siksi, että hän ei ollut oikeutettu vapautumaan uudestisyntymiskierroksesta edellisessä elämässään), ei ole hyvä merkki. Hindujumala Krishna sanoo Bhagavad Gitassa, että maa on kurjuuden ja vankeuden paikka jatkuvasti vaeltavalle hengelle ja että uudelleen syntyminen (tai jälleensyntyminen) maan päälle ei ole siunaus eikä osoitus edistymisestä.

Esimoraalista olemassaoloamme, syntymäämme, kuolevaisuuttamme, kuolevaisuuttamme, kuolemaamme ja kuolemanjälkeistä elämäämme ja sen mahdollisuuksiin liittyviä asioita on niin paljon tuntematonta – erityisesti mitä tulee elävien ja kuolleiden väliseen kommunikaatioon – että ei pitäisi olla yllätys Myöhempien Aikojen Pyhimyksille, kun he saavat kuulla, että ihmiset kaikkialla maailmassa ovat kiinnostuneita mahdollisuuksista, joita reinkarnaatio antaa ymmärtää.

Reininkarnaation ja Myöhempien Aikojen Pyhimyksien oppien välillä on tosiaankin jonkin verran yhdenmukaisuuksia. Me uskomme, että elämä ei ala kuolevaisuuteen syntymisestämme; se ei myöskään pääty kuolemaan, eikä yksi ”elinikä” riitä täydellisyyden saavuttamiseen. Tiedämme, että jokainen meistä on Taivaallisen Isämme henkilapsi ja että elimme kuolemattomuutta edeltävässä ”ensimmäisessä tilassa” ennen syntymäämme. (Ks. Abr. 3:22-26.) Kun synnyimme kuolevaisuuteen, saimme jokainen fyysisen ruumiin. Myös eläimet ja kasvit olivat olemassa ennen tätä elämää; kaikki oli luotu hengellisesti ennen kuin ne olivat ”luonnostaan maan päällä”. (Moos. 3:5-7.)

Samoin sekä pyhät kirjoitukset että profeetat ovat toistuvasti vahvistaneet, että vanhurskautemme kuolevaisuudessa määrittää olosuhteemme tulevassa elämässä. Sillä, miten elämme kuolevaisuudessa tässä ja nyt, on keskeinen merkitys iankaikkisen onnellisuutemme kannalta.

Mutta huolimatta joistakin yhtäläisyyksistä LDS-oppiin, jälleensyntyminen on vastoin ilmoitettua totuutta. Profeetta Joseph Smith opetti, että jälleensyntyminen on väärä oppi.2 Se saattaa hyvinkin olla pelastussuunnitelman turmeltuma tai väärennös. Joka tapauksessa reinkarnaatio-oppi ei ole sopusoinnussa Myöhempien Aikojen Pyhien opetusten kanssa, jotka koskevat elämän tarkoitusta ja, mikä vielä tärkeämpää, Jeesuksen Kristuksen ainutlaatuista ja olennaista tehtävää maailman Vapahtajana. Myöhempien aikojen pyhien mielestä reinkarnaatio-ajatukseen liittyvät ongelmat ovat seuraavat:

  1. Fyysistä kuolemaa on vain yksi, ei monta. Apostoli Paavali kirjoitti, että ”ihmisille on määrätty kerran kuolla”. (Hebr. 9:27.)

  2. Henget asuvat ylösnousemuksessa niissä ruumiissa, jotka heillä oli kuolevaisuudessa, eivät muissa ruumiinmuodoissa. Kuolema erottaa hengen ruumiista; ylösnousemuksessa sama henki yhdistyy jälleen saman fyysisen ruumiin olennaisiin elementteihin, joita ei enää koskaan eroteta toisistaan. Mormonin kirjasta luemme profeetta Amulekin selityksen siitä, että ylösnousemuksen jälkeen miehet ja naiset ”eivät voi enää kuolla; heidän henkensä yhdistyy ruumiinsa kanssa, eikä heitä enää koskaan eroteta toisistaan; näin kokonaisuudesta tulee hengellinen ja kuolematon, niin etteivät he enää voi nähdä turmelusta”. (Alma 11:45.) Tämä kumoaa uskomuksen, jonka mukaan ruumis on hengen satunnainen asuinpaikka tai tabernaakkeli, joka joko muuttuu toistuvasti tai päättyy. Henki ja ruumis ovat erottamattomasti sidoksissa toisiinsa; tämä on ylösnousemuksen merkitys. ”Ylösnousemus kuolleista on sielun lunastus.” (D&C 88:16; ks. myös D&C 88:15-18.)

    Ylösnousemuksessa saamme takaisin ruumiimme, joka on luotu Jumalan kuvaksi. (Ks. 1. Moos. 1:26-27.)

  3. Jälleensyntyminen merkitsee, että ruumiilla ei ole juurikaan merkitystä. Ne, jotka uskovat jälleensyntymiseen, uskovat, että ruumiit voidaan ottaa päälleen ja heittää pois toistuvasti ja että henget voivat jälleensyntyä hyönteisinä, eläiminä ja erilaisina ihmis- tai jopa ihmisen ja eläimen risteytymismuotoina. Ne, jotka kannattavat reinkarnaatioteorioita, eivät ymmärrä ruumiimme arvoa – sitä, että ne on luotu Jumalan kuvaksi ja annettu meille kuolevaisten perintönä valmistautuaksemme tulemaan samanlaisiksi kuin Jumala, joka itse on olento, jolla on täysin pyhitetty, täydellistetty ja käsin kosketeltava ruumis.

    Myöhempien aikojen pyhille fyysinen ruumis on pyhä. Yksi tärkeimmistä syistä, miksi astuimme kuolevaisuuteen, oli saada fyysinen ruumis. Se ei ole vain suuri siunaus nyt, vaan myös edellytys korotukselle ja iankaikkiselle elämälle tuonpuoleisessa.

  4. Nyt on aika valmistautua kohtaamaan Jumala – ei myöhemmin, jossain epämääräisessä tulevaisuudessa. Herra on tehnyt selväksi, että kuolevaisuus on meidän aikamme tulla koetelluksi ja koetelluksi – ”nähdäksemme, tahdommeko tehdä kaiken, mitä Herra Jumala käskee”. (Abr. 3:25.)

Kirjoitukset kertovat meille, että ”ne, jotka säilyttävät ensimäisyytensä, saavat lisäystä; ja ne, jotka eivät säilytä ensimäisyytensä, eivät saa kirkkautta samassa valtakunnassa niiden kanssa, jotka säilyttävät ensimäisyytensä; ja ne, jotka säilyttävät ensimäisyytensä, saavat lisäyksenä kirkkautta päähänsä iankaikkisesti ja iankaikkisuudessa”. (Abr. 3:26.)

Viime kädessä sovitus ja Herran armo määräävät tulevaisuuden näkymämme – huolimatta kaikesta siitä, mitä olemme tehneet palvellaksemme Herraa ja noudattaaksemme hänen käskyjään. Mutta jälleensyntyminen edistää väärää käsitystä siitä, että ihmiselle annetaan monia ”tulevia elämiä”, joissa hän voi toteuttaa pelastuksensa. Reinkarnaatio antaa ymmärtää, ettei meillä ole kiireellistä tarvetta tehdä parannusta synneistämme ja noudattaa käskyjä. Reinkarnaatio on ristiriidassa Amulekin kehotuksen kanssa, jonka mukaan ”tässä elämässä ihmisten on aika valmistautua kohtaamaan Jumala”. (Alma 34:32.)

5. Reinkarnaatio kieltää Jeesuksen Kristuksen sovituksen koko tarkoituksen. Ne, jotka uskovat, että henget ja jumalat voivat toistuvasti asua erilaisissa fyysisissä muodoissa, eivät ota huomioon Kristuksen tehtävää ja sovituksen tarkoitusta. Henkilölle, joka uskoo jälleensyntymiseen, Kristus olisi vain yksi tilapäisesti ruumiillistuneen vapahtajan ilmenemismuoto – yksi monista mahdollisista inkarnaatioista.

Tämän lähtökohdan hyväksyminen merkitsisi evankeliumin perustavimman opetuksen hylkäämistä – sen, että oli olemassa yksi ainoa, ainutkertainen Herran Jeesuksen Kristuksen tekemä lunastusteko. Kieltämällä sovituksen ja Kristuksen armon ja rakkauden perimmäisen merkityksen ne, jotka uskovat jälleensyntymiseen, eivät näe Vapahtajaa hänen oikeassa asemassaan kuninkaiden kuninkaana ja herrojen herrana – ainoana nimenä, joka on annettu, jonka kautta me voimme pelastua. (Ks. D&C 18:23.) Vaikka jälleensyntyminen on mielenkiintoinen teoria, jolla saattaa olla joitakin yhtäläisyyksiä evankeliumin kanssa, se kieltää sovituksen ehdottoman keskeisen merkityksen, ja se on hylättävä vääränä.