Kuusi syytä, miksi Osmanien valtakunta kaatui

Osmanien valtakunta oli huipullaan 1500-luvulla yksi maailman suurimmista sotilaallisista ja taloudellisista valtakunnista, ja sen hallitsema alue käsitti tukikohdansa Vähä-Aasiassa lisäksi suuren osan Kaakkois-Eurooppaa, Lähi-itää ja Pohjois-Afrikkaa. Keisarikunta hallitsi aluetta, joka ulottui Tonavasta Niiliin, ja sillä oli voimakas armeija, tuottoisa kaupankäynti ja vaikuttavia saavutuksia arkkitehtuurista tähtitieteeseen.

Mutta se ei kestänyt. Vaikka Osmanien valtakunta säilyi 600 vuotta, se sortui siihen, mitä useimmat historioitsijat kuvaavat pitkäksi, hitaaksi rappioksi, huolimatta ponnisteluista nykyaikaistamiseksi. Taisteltuaan Saksan puolella ensimmäisessä maailmansodassa ja kärsittyään tappion keisarikunta purettiin lopulta sopimuksella, ja se päättyi vuonna 1922, kun viimeinen ottomaanien sulttaani Mehmed VI syöstiin vallasta ja jätti pääkaupungin Konstantinopolin (nykyisen Istanbulin) brittiläisellä sota-aluksella. Osmanien valtakunnan jäännöksistä syntyi nykyaikainen Turkin valtio.

Mikä aiheutti aikoinaan kunnioitusta herättäneen Osmanien valtakunnan romahduksen? Historioitsijat eivät ole täysin yksimielisiä, mutta alla on joitakin tekijöitä.

Se oli liian agraarinen.

Vaikka teollinen vallankumous pyyhkäisi läpi Euroopan 1700- ja 1800-luvuilla, Ottomaanien talous pysyi riippuvaisena maanviljelystä. Keisarikunnalta puuttuivat tehtaat ja myllyt, jotta se olisi pysynyt Ison-Britannian, Ranskan ja jopa Venäjän vauhdissa, sanoo Princetonin yliopiston Lähi-idän tutkimuksen apulaisprofessori Michael A. Reynolds. Tämän seurauksena valtakunnan talouskasvu oli heikkoa, ja se maatalousylijäämä, jonka se tuotti, meni lainojen maksuun eurooppalaisille velkojille. Kun tuli aika taistella ensimmäisessä maailmansodassa, Osmanien valtakunnalla ei ollut teollista voimaa tuottaa raskaita aseita, ampumatarvikkeita sekä rautaa ja terästä, joita tarvittiin sotatoimia tukevien rautateiden rakentamiseen.

Se ei ollut tarpeeksi yhtenäinen.

Osmanien valtakuntaan kuuluivat huipullaan Bulgaria, Egypti, Kreikka, Unkari, Jordania, Libanon, Israel ja palestiinalaisalueet, Makedonia, Romania, Syyria, osa Arabiaa ja Afrikan pohjoisrannikko. Vaikka ulkopuoliset voimat eivät olisi lopulta horjuttaneet valtakuntaa, Reynolds ei usko, että se olisi voinut säilyä ehjänä ja kehittyä moderniksi demokraattiseksi valtioksi. ”Todennäköisesti mahdollisuudet olisivat olleet sitä vastaan, koska valtakunta oli etnisesti, kielellisesti, taloudellisesti ja maantieteellisesti hyvin monimuotoinen”, hän sanoo. ”Homogeeniset yhteiskunnat demokratisoituvat helpommin kuin heterogeeniset.”

Kansat, jotka kuuluivat keisarikuntaan, kapinoivat yhä enemmän, ja 1870-luvulle tultaessa keisarikunta joutui sallimaan Bulgarian ja muiden maiden itsenäistymisen ja luovutti yhä enemmän alueita. Hävittyään Balkanin sodat 1912-1913 koalitiolle, johon kuului joitakin sen entisiä keisarillisia alueita, keisarikunta joutui luopumaan jäljellä olevista Euroopan alueistaan.

Osmanien valtakunta laajimmillaan vuonna 1683.

Peter Hermes Furian/Getty Images

Väestö oli alikoulutettua.

Koulutuksen parantamiseen tähtäävistä ponnisteluista huolimatta 1800-luvulla Osmanien valtakunta jäi lukutaidossa kauas eurooppalaisista kilpailijoistaan, joten vuoteen 1914 mennessä arviolta vain 5-10 prosenttia sen asukkaista osasi lukea. ”Osmanien valtakunnan inhimilliset voimavarat olivat luonnonvarojen tavoin suhteellisen kehittymättömiä”, Reynolds toteaa. Tämä tarkoitti sitä, että valtakunnassa oli pulaa hyvin koulutetuista upseereista, insinööreistä, toimihenkilöistä, lääkäreistä ja muista ammateista.

Muut maat heikensivät valtakuntaa tietoisesti.

Eurooppalaisten suurvaltojen kunnianhimo auttoi myös nopeuttamaan Osmanien valtakunnan tuhoa, selittää Eugene Rogan, St Antony’s Collegen Lähi-idän keskuksen johtaja. Venäjä ja Itävalta tukivat kumpikin kapinoivia nationalisteja Balkanilla edistääkseen omaa vaikutusvaltaansa. Britit ja ranskalaiset olivat innokkaita leikkaamaan pois Ottomaanien valtakunnan hallitsemia alueita Lähi-idässä ja Pohjois-Afrikassa.

Venäjän kanssa se joutui tuhoisaan kilpailuun.

Naapurina ollut tsaarin Venäjä, jonka laajalle levittäytyneeseen valtakuntaan kuului myös muslimeja, kehittyi yhä katkerammaksi kilpailijaksi ”Venäjän keisarikunta oli suurin yksittäinen uhka Ottomaanien keisarikunnalle, ja se oli todella eksistentiaalinen uhka”, Reynolds sanoo. Kun nämä kaksi valtakuntaa asettuivat vastakkaisille puolille ensimmäisessä maailmansodassa, venäläiset kuitenkin romahtivat ensin, osittain siksi, että ottomaanien joukot estivät Venäjää saamasta tarvikkeita Euroopasta Mustanmeren kautta. Tsaari Nikolai II ja hänen ulkoministerinsä Sergei Sazanov vastustivat ajatusta neuvotella keisarikunnan kanssa erillisrauha, joka olisi saattanut pelastaa Venäjän.

Sarikamishin taistelu Venäjän ja Osmanien valtakunnan välillä 1915.

Fine Art Images/Heritage Images/Getty Images

Se valitsi väärän puolen ensimmäisessä maailmansodassa.

Saksan puolelle asettuminen ensimmäisessä maailmansodassa saattoi olla merkittävin syy Osmanien keisarikunnan tuhoon. Ennen sotaa Osmanien valtakunta oli allekirjoittanut salaisen sopimuksen Saksan kanssa, mikä osoittautui erittäin huonoksi valinnaksi. Sitä seuranneessa konfliktissa keisarikunnan armeija kävi julman ja verisen sotaretken Gallipolin niemimaalla suojellakseen Konstantinopolia hyökkääviltä liittoutuneiden joukoilta vuosina 1915 ja 1916. Lopulta valtakunta menetti lähes puoli miljoonaa sotilasta, joista suurin osa sairastui tauteihin, ja lisäksi noin 3,8 miljoonaa haavoittui tai sairastui. Lokakuussa 1918 keisarikunta allekirjoitti aselevon Ison-Britannian kanssa ja lopetti sodan.

Jos keisarikunta ei olisi ollut kohtalokkaassa roolissa ensimmäisessä maailmansodassa, jotkut jopa väittävät, että keisarikunta olisi saattanut selvitä. Cornellin yliopiston historioitsija Mostafa Minawi uskoo, että Osmanien valtakunnalla oli potentiaalia kehittyä moderniksi monikansalliseksi, monikieliseksi liittovaltioksi. Sen sijaan ensimmäinen maailmansota laukaisi hänen mukaansa imperiumin hajoamisen. ”Osmanien valtakunta liittyi häviäjien puolelle”, hän sanoo. Tämän seurauksena sodan päätyttyä ”Ottomaanien valtakunnan alueiden jakamisesta päättivät voittajat.”