Kolumbuksen päivän historia osoittaa, että juhlapäivä on ollut kiistanalainen sen perustamisesta lähtien

Kolumbus purjehti sinistä valtamerta ja teki myös joitakin aika kauheita asioita.
Hulton Archive / Stringer / Getty Images
  • Joillakin paikkakunnilla eri puolilla Yhdysvaltoja Kolumbuksen päivä on korvattu alkuperäiskansojen päivällä.
  • Pyhän viettäminen Pohjois-Amerikassa juontaa juurensa siirtomaavallan ajoilta.
  • Kansalaiset ovat tulleet yhä tietoisemmiksi Kristoffer Kolumbuksen perinnön pimeästä puolesta, mikä on herättänyt kiistaa.
  • Käy Business Insiderin kotisivulla lukemassa lisää juttuja.

Kolumbuksen päivästä on tullut yksi Yhdysvaltain kiistellyimmistä juhlapäivistä.

Monissa kaupungeissa eri puolilla Amerikkaa se on jo vaihdettu alkuperäiskansojen päivään. Vastustajat väittävät, että genovalainen tutkimusmatkailija Kristoffer Kolumbus toi mukanaan orjuutta, tauteja ja kuolemaa, kun hän kolonisoi Karibian aluetta Espanjalle, eikä häntä siksi pitäisi ylistää sankarina.

Kolumbuksen kannattajat ovat leimanneet juhlapäivän kaatamispyrkimykset poliittisen korrektiuden juoksevaksi sekoiluksi, ja he ovat väittäneet, että Kolumbus on tärkeä osa italialais-amerikkalaista perintöä.

Viime vuosina yhä useammat kaupungit ja osavaltiot ovat päättäneet viettää alkuperäiskansojen päivää samanaikaisesti – tai sen sijaan – juhlapäivän kanssa, kun alkuperäiskansa-aktivistit ja mielenosoittajat korostavat Kolumbuksen hirvittävää väkivaltaa ja orjuuden historiaa.

Jokatapauksessa se, että asiasta ylipäätään käydään keskustelua, on epätavallista, kun otetaan huomioon, että Kolumbus itse ei koskaan koskaan edes ehtinyt PohjoisAmerikkaan – puhumattakaan siitä osasta mantereen aluetta, joka jonain päivänä muuttuisi Yhdysvalloiksi. Ja hänen toimintansa Karibialla ja Keski-Amerikassa oli kiistanalaista jopa varhaismodernin ajan mittapuulla. Hän ei ollut pelkkä merenkulkija, jonka saapuminen Amerikkaan käynnisti tuhon aallon. Kolumbus osallistui voiton tavoittelussaan itse aktiivisesti joihinkin varsin karmeisiin rikoksiin.

Espanjassa Kolumbus toimi Espanjan uuden alueen kuvernöörinä. Espanjalaiset siirtomaaisännät orjuuttivat alkuperäisväestön, taínot, ja pakottivat heidät työskentelemään kultakaivoksissa. Smithsonian Magazinen mukaan ankarat olosuhteet, nälänhätä ja taudit tuhosivat paikallista väestöä.

Joillakin alueilla yli 14-vuotiaat alkuperäisasukkaat pakotettiin keräämään tietty määrä kultapulveria saadakseen merkin, Smithsonian Magazine kertoi. Jos he eivät täyttäneet kiintiötä, heidän kätensä hakattiin irti.

Historioitsijat ovat tunnistaneet mustan legendan ilmiön, historiallisen ilmiön, jossa muut kuin espanjalaiset historioitsijat pyrkivät esittämään espanjalaiset kaikkein julmimpina eurooppalaisina siirtomaavalloittajina.

Koskeakseen Kolumbuksen huhuttuja väärinkäytöksiä ja epäpätevyyttä Francisco de Bobadilla matkusti Hispaniolalle. Kerättyään todistajanlausuntoja sekä kuvernöörin liittolaisilta että vihollisilta hän kokosi raportin, jossa väitettiin Kolumbuksen ja hänen veljiensä olleen onneton tyranni. Raportti sisälsi kauhistuttavia väitteitä kidutuksesta ja silpomisesta.

Nykyaikana Kolumbuksen kannattajat ovat kuvanneet Bobadillan epärehelliseksi anastajaksi, mutta kuningatar Isabella ja kuningas Ferdinand vangitsivat Kolumbuksen ja hänen veljensä kuudeksi viikoksi vastauksena raporttiin. Vaikka hänet vapautettiin ja lähetettiin uudelle matkalle, Kolumbusta ei nimitetty uudelleen kuvernööriksi.

Miten amerikkalaiset ylipäätään alkoivat juhlia Kristoffer Kolumbuksen perintöä?

Kolumbus-kuume tarttui jo vapaussodan aikana, ja se alkoi todella puhjeta suurelle yleisölle vasta 1900-luvulla.

Venetsialainen tutkimusmatkailija John Cabot oli itse asiassa ensimmäinen eurooppalainen löytöretkeilijä, joka saavutti mantereen vuonna 1497, lukuun ottamatta Kanadaan asettuneita viikinkejä. Mutta hän oli vaatinut maata Englannille. Siirtomaiden ja kruunun välisen yhteenoton aikana tämä osoittautui poliittisesti melko epäkorrektiksi faktaksi, Smithsonian Magazine kertoi.

Sitten kun amerikkalaiset varmistivat itsenäisyytensä Englannista, he alkoivat nimetä lähes kaiken tutkimusmatkailijan mukaan. Kaupungit, joet, maamerkit – jopa pääkaupunkimme – kantavat hänen nimeään.

Kun italialaiset siirtolaiset alkoivat saapua Yhdysvaltoihin 1800-luvulla, he kohtasivat kongressin kirjaston mukaan nativistista vihamielisyyttä ja väkivaltaa. Kolumbuksesta tuli tärkeä symboli yhteisölle – huolimatta siitä, että varhaismoderni Genova piti itseään pikemminkin ”kiivaasti itsenäisenä” kaupunkivaltiona kuin todellisena italialaiskaupunkina, kertoi Washington Post.

”Mikä olisikaan parempi symboli mobilisoimaan ja amerikkalaistamaan näitä maahanmuuttajia kuin yksi heidän omistaan?”, kirjoittaa Sam Wineburg Los Angeles Timesissa.

Yhdysvaltojen presidentti Benjamin Harrison herätti kansallista ihailua pitämällä Kolumbusta isänmaallisuuden vertauskuvana ja julisti juhlapyhäksi vuosipäivän, jolloin Kolumbus saapui Amerikkaan. New York Timesin mukaan vuonna 1909 esitettiin jopa vetoomus Kolumbuksen kanonisoimiseksi, mutta Vatikaani torjui sen.

Muutama vuosikymmen myöhemmin, vuonna 1937, Kolumbuksen päivä vahvistettiin virallisesti liittovaltion juhlapäiväksi Yhdysvaltain presidentin Franklin Rooseveltin aikana.

Monissa amerikkalaisissa kaupungeissa ja osavaltioissa ollaan miettimässä uudelleen Kolumbuksen perinnön juhlimista

Kansojen alkuperäiskansojen päivä on saanut viime vuosina enemmän jalansijaa, etenkin kun Kolumbuksen historiaa kolonisaattorina ja orjuuttajana tarkastellaan laajemmassa kontekstissa, joka liittyy laajemmin Amerikan omaan historiaan, jossa on ollut kyse orjuudesta ja systeemisestä rotusorrosta.

Kesällä ainakin yksi Kolumbuksen patsas kaadettiin Baltimoressa mielenosoitusten keskellä, joissa vaadittiin rotuun perustuvaa oikeudenmukaisuutta, korvauksia ja tuomittiin poliisiväkivaltaa. Kuten Baltimore Sun kertoi, patsaan kaataneet mielenosoittajat vaativat poistamaan patsaat, jotka ”kunnioittavat valkoisen ylivallan kannattajia, orjuutettujen omistajia, kansanmurhan tekijöitä ja kolonisoijia”.

Kristoffer Kolumbuksen patsaan jäänteitä Little Italian lähellä sen jälkeen, kun mielenosoittajat repivät sen jalustaltaan ja raahasivat sen Jones Fallsiin Baltimoressa lauantaina 4. heinäkuuta 2020.
Karl Merton Ferron/Baltimore Sun/Tribune News Service via Getty Images

Kansojen alkuperäiskansojen päivä ei ole uusi asia: Kuten Business Insider uutisoi, Kolumbuksen päivän viettämistä vastustavat protestit alkoivat ensimmäisen kerran 1980-luvulla. Etelä-Dakota alkoi viettää alkuperäiskansojen päivää Kolumbuksen päivän sijaan vuonna 1989 aktivistien painostuksesta.

Mutta Kalifornian Berkeleyssä amerikanintiaanit viettivät ensimmäisenä virallisesti alkuperäiskansojen päivää vuonna 1992 – 500 vuotta Kolumbuksen alkuperäisen matkan jälkeen.

Viime vuosina yhä useammat kaupungit ja osavaltiot ovat ottaneet juhlapäivän käyttöön. CNN kertoi, että yli 130 kaupunkia on päättänyt vaihtaa Kolumbuksen päivän alkuperäiskansojen päivään. Ja USA Todayn mukaan 14 osavaltiota juhlii sitä virallisesti.

Viimein julkisen tuen aalto kasaantui harmittomalle – ja fiktiiviselle – mielikuvalle yritteliäästä, seikkailunhaluisesta renessanssiajan merenkulkijasta. Nyt on yleisemmin tiedossa, että Kolumbus purjehti sinisen valtameren yli vuonna 1492 – ja teki muitakin kauheita asioita.

KATSO MYÖS: Ystävänpäivän muinainen tarina on raaempi kuin romanttinen

NÄIN KATSO:

NOW WATCH: Suosittuja videoita osoitteesta Insider Inc.