Jane Cooke Wright, MD

Jane Cooke Wright, MD, kliinisen syöpäkemoterapian uranuurtaja ja AACR:n jäsen 59 vuoden ajan, kuoli 19.2.2013 93-vuotiaana. Hänen kunniakseen perustettiin vuonna 2006 AACR:n Minorities in Cancer Research Jane Cooke Wright Lectureship -luentopalkinto (AACR Minorities in Cancer Research Jane Cooke Wright Lectureship), jonka tarkoituksena on antaa tunnustusta merkittävälle tutkijalle, joka on ansiokkaasti vaikuttanut syöpätutkimuksen alaan ja joka on johtamisellaan tai esimerkillään edistänyt vähemmistöihin kuuluvien tutkijoiden asemaa syöpätutkimuksessa. Wrightista tuli korkeimmassa asemassa oleva musta nainen kansallisesti tunnustetussa lääketieteellisessä laitoksessa vuonna 1967. Tuohon aikaan Yhdysvalloissa oli vain muutama sata mustaa naislääkäriä.

Jane Cooke Wrightin luentopalkinto jaetaan joka vuosi AACR:n vuosikokouksessa, ja Wright on osallistunut kokoukseen joka vuosi siitä lähtien, kun palkinto hänen kunniakseen perustettiin, pitääkseen avauspuheenvuoron ja esitelläkseen vuoden luennoitsijan. Hän oli ollut AACR:n jäsen vuodesta 1954.

Syntynyt 30. marraskuuta 1919, Wright kasvoi Harlemissa New Yorkissa, N.Y. Hänen isänsä Louis Wright, yksi ensimmäisistä Harvardin yliopiston lääketieteellisestä tiedekunnasta valmistuneista mustista, perusti Harlemin sairaalaan syöpätutkimuskeskuksen. Wright teki lopulta osan tärkeimmistä tutkimuksistaan kyseisessä keskuksessa. Hän aloitti taideopinnot Smith Collegessa Northamptonissa, Massachusettsissa, ennen kuin vaihtoi pääaineensa lääketieteelliseen. Hän sai täyden akateemisen stipendin New York Medical Collegesta, jossa hän oli yksi harvoista mustista opiskelijoista. Siellä Wright valittiin luokkansa varapuheenjohtajaksi ja kunniayhdistyksen puheenjohtajaksi; hän valmistui kunnialla vuonna 1945.

Wright liittyi lopulta isänsä kanssa Harlemin sairaalassa sijaitsevaan syöpätutkimussäätiöön, jossa he alkoivat yhdessä kokeilla kemiallisilla aineilla leukemiaa hiirillä. Lopulta he alkoivat hoitaa potilaita syöpälääkkeillä ja näkivät heidän saavan jonkinlaista remissiota. Wright jatkoi syöpälääkkeiden tutkimusta koko uransa ajan tutkimalla potilaan ja kudosviljelmien vasteen välistä suhdetta ja kehittämällä uusia kemoterapian antotekniikoita.

Wrightista tuli syöpätutkimuskeskuksen johtaja isänsä kuoltua vuonna 1952. Vuonna 1955 hänestä tuli kirurgisen tutkimuksen apulaisprofessori New Yorkin yliopiston lääketieteellisessä keskuksessa, ja presidentti Lyndon B. Johnson nimitti hänet vuonna 1964 presidentin sydänsairauksia, syöpää ja aivohalvauksia käsittelevään toimikuntaan. Komission raportti johti näiden kolmen sairauden hoitokeskusten kansallisen verkoston perustamiseen. Wrightista tuli korkeimmassa asemassa oleva musta nainen amerikkalaisessa lääketieteellisessä laitoksessa, kun hänet nimitettiin kirurgian professoriksi, syövän kemoterapiaosaston johtajaksi ja New York Medical Collegen apulaisdekaaniksi vuonna 1967. Hänestä tuli ensimmäinen nainen, joka valittiin New Yorkin syöpäyhdistyksen puheenjohtajaksi.

Wright, joka oli American Society of Clinical Oncologyn perustajajäsen, toimi New Yorkin American Cancer Societyn johtokunnassa. Hän julkaisi uransa aikana yli 100 artikkelia ja johti syöpätutkijoiden valtuuskuntia Afrikkaan, Aasiaan ja Itä-Eurooppaan. Wrightin edeltäjä oli hänen aviomiehensä David Dallas Jones Jr, Hänen tyttärensä Alison Jones, PhD, ja Jane Jones, MD, sekä sisko Barbara Wright Pierce jäivät hänen jälkeensä.

Työuran kohokohdat

1981 Otelia Cromwell -palkinto, Smith College
1975 AACR-palkinto
1971 Valittiin New Yorkin syöpäyhdistyksen puheenjohtajaksi
1970-1980 Smith Collegen johtokunta
1968 Smith-mitali, Smith College
1967-75 Associate Dean, New York Medical College
1967 Hadassah Myrtle Wreath Award
1966-1970 National Cancer Advisory Board
1965 Spirit of Achievement Award, Albert Einstein College of Medicine
1964-1967 Secretary/Treasurer, ASCO
1964-1965 Member, Presidential Commission on Heart Disease, Cancer, and Stroke
1953 Damon Runyon Award
1952-1955 Director, Harlem Hospital Cancer Research Foundation
1952 Merit Award, Mademoiselle Magazine
1945 MD, New York Medical College