Hyvää päivänseisausta! Puhutaan siitä, miten joulu on pakanallinen.

    JESSICA MASONDEC 21, 2019 10:55 AM

Viihtyisää joulunseisausta, päivää, jolloin tunnustamme, että sota joulua vastaan voitettiin jo ennen kuin se edes alkoi, sillä kaikki joulun hyvät puolet tulevat pakanallisista perinteistä. Oikeastaan olemme täällä puhuaksemme kaikista talviperinteistä, joilla juhlitaan tätä lyhintä päivää.

Puhutaan ensin päivämäärästä ja varsinaisesta auringonseisausajasta ja siitä, miksi kaikenlaisissa kulttuureissa ja uskontokunnissa vietetään valonjuhlia tähän aikaan vuodesta: on pimeää. Talvipäivänseisaus on vuoden pisin yö ja lyhin päivä, joten monissa kulttuureissa on talvisia valojuhlia: Channukah on varmasti yksi niistä, kiinalaiset juhlivat Dongzhi-festivaalia auringonseisauksen aikaan, ja niin on myös Diwali Intiassa. Pakanalliset, neoliittiset britit rakensivat Stonehengen auringonseisauksen merkiksi ja odottaakseen valon paluuta ja uudestisyntymistä.

Päivänseisaus on alkukantainen, ja juhlien järjestäminen vuoden kirjaimellisesti pimeimpänä ajankohtana valon juhlistamiseksi ei ole omalla tavallaan vain loogista, vaan se on luonnollinen inhimillinen reaktio maailmaan. Joulun päivämäärä, sellaisena kuin me sen tunnemme, siirrettiin todennäköisesti samaan aikaan roomalaisen Saturnalia-juhlan kanssa. Tuossa suuressa talvijuhlassa juhlittiin auringonjumalaa, myös persialaiseen valonjumalaan rinnastettua Mithrasta tai vain aurinkoa yleensä. Roomalaiset ottivat kristinuskon omakseen ja todennäköisesti siirsivät päivämäärää, kuten monien muidenkin asioiden kohdalla. Mutta on järkevää juhlia jumalan/valon syntymää pimeimpään aikaan auringonseisauksen takia.”

Sentähän varten Tylypahkassa on joulu.”

Joulun päivämäärä ja jopa luonne eivät siis ole yksinomaan kristillisiä, mutta juhlan koristeet ja koristelut ovat ehdottomasti pakanallisia. Joulukuusen perinne juontaa juurensa, kyllä, auringonseisausperinteestä, jossa pakanat toivat ikivihreitä oksia koteihinsa symboliksi elämästä, joka sinnitteli läpi joulunajan. Sama symboliikka koski myös joulutähteä ja misteliä. Joulupuu oli varsinainen puu, jonka saksalaiset pakanat kaatoivat ja polttivat läpi yön (ja pidempäänkin) pitääkseen valon elossa.

Traditioilla on tietysti tapana kehittyä ja muuttua. Joulukuusi tuli suosituksi Saksassa 1600-luvulla ja löysi tiensä Englantiin viktoriaanisella aikakaudella – itse asiassa juuri Victoria teki sen tunnetuksi. Ja nykyään emme enää polta joulupuita, mutta pidämme silti valon elossa tänä vuodenaikana… jouluvaloilla.

Lahjoja ja antimia jouluna? Sekin on pitkä monimutkainen tie. Maagit toivat lahjoja, kyllä, mutta jälleen kerran kyse on elämän ja lahjojen juhlistamisesta pimeimpänä, kuolleena vuodenaikana. Lisäksi auringonseisaus on pitkään liittynyt lapsiin. Jos palaamme takaisin roomalaiseen Mithralia-juhlaan, se oli osa suurempaa, kuukauden mittaista auringonseisauksen viereistä juhlaa, jota kutsuttiin Saturnaliaksi. Yksi alifestivaaleista oli Juvenalia – lastenjuhla. Joulu on siis aina ollut olemassa…

Josta pääsemmekin…Joulupukkiin.

Pyhimys Nikolaus oli neljännen vuosisadan pyhimys, joka perustui mahdollisesti todelliseen turkkilaiseen tai kreikkalaiseen piispaan ja oli kerjäläisten, prostituoitujen ja lasten suojelija. Joulupukki periytyi vuosien saatossa ja omaksui erilaisten pakanallisten hahmojen piirteitä, kuten, ja vanhus Odin, joka ratsastaa lentävällä hevosella ja jättää lapsille lahjoja heidän saappaisiinsa. Tämä muistuttaa paljon ruotsalaista kansantarua Tomtenista – söpöstä pienestä punapukuisesta menninkäisestä, joka jättää herkkuja kenkiin.

Kengistä tuli sukkia, Odin ja Pyhä Nikolai ja Tomten yhdistyivät. Asiat kasvavat ja muuttuvat. Joulupukilla on myös jonkin verran yhtäläisyyksiä Holly Kingiin, toiseen kelttiläisen pakanajumalan kahdesta aspektista, joka hallitsee puolet vuodesta ja alistuu sitten tammikuninkaalle. Se on jälleen yksi tarina kuolemasta ja uudestisyntymisestä, valon uudelleen virittäytymisestä, joka kaikuu läpi vuosien. Valitettavasti emme löydä pakanallista alkuperää pienelle kaverille, joka kakkaa espanjalaisissa synttäreissä, mutta se on hieno.

On ironista, että Fox Newsin väki huutaa niin paljon ”sodasta joulua vastaan”, koska suurimmalla osalla siitä, mikä tekee joulunajasta sen, mitä se on, on selvästi ei-kristilliset juuret. Joululauluista, jotka tulivat pesäpurjehduksesta, salien koristeluun, se kaikki on vanhempaa kuin he luulevat, ja liittyy paljon enemmän pisimpään yöhön kuin siihen, mitä tapahtui seimessä. Mutta siinä on silti kyse elämästä, antamisesta ja lämmöstä.

Lopuksi haluan kertoa vielä yhden viimeisen sekoituksen uusia ja vanhoja perinteitä. 70-luvulla Hartford Connecticutissa alkoi ”The Christmas Revels” -niminen esitys, joka sekoitti joulun ja auringonseisauksen musiikkia ja perinteitä luodakseen yhteisöllisen kokemuksen, jossa juhlitaan tiettyjä kulttuureja ja talven tarinoita. Revelejä järjestetään nykyään kaupungeissa eri puolilla maata, ja jokaisessa esityksessä, olipa esitys mikä tahansa, luetaan Susan Cooperin runo ”The Shortest Day”.

Ja niin tuli Shortest Day ja vuosi kuoli
Ja kaikkialle lumivalkoisen maailman vuosisatoja pitkin
Tulivat ihmiset laulamaan, tanssimaan,
Pimeyttä karkottamaan.
Sytyttivät kynttilöitä talvipuihin,
Ripustivat koteihinsa ikivihreitä,
Polttivat rukoilevia nuotioita koko yön,
Pidättääkseen vuoden elossa.
Ja kun uudenvuoden auringonpaiste leimahti hereille,
Huudettiin iloiten.
Kautta kaikkien halla-aikojen kuulet heidät
Kaikuivat takanamme – kuuntele!
Kaikki pitkät kaiut, laulavat samaa riemua,
Tänä lyhimpänä päivänä,
Kun lupaus herää nukkuvassa maassa:
He veisaavat, juhlivat, kiittävät,
Ja rakastavat ystäviään,
Ja toivovat rauhaa.
Ja nyt niin teemme mekin, täällä, nyt,
Tänä vuonna ja joka vuosi.

Tervetuloa Yule!

Hyvää päivänseisausta!

(kuva: Radu Andrei Razvan from Pexels)

Tahdotko lisää tällaisia tarinoita? Liity tilaajaksi ja tue sivustoa!