GARDENING AUSTRALIA

SARJA 18 | Jakso 20

Adelaiden kasvitieteellisen puutarhan sykadikokoelma on näkemisen arvoinen. Se sisältää maailman kuivilta alueilta peräisin olevia sykadeja – kasveja, jotka ovat kehittyneet selviytymään kuumissa ja kuivissa olosuhteissa ja jotka käyttävät vettä säästeliäästi.

Sykadit ovat kiehtovia. Ne ovat ikivanhoja käpykasveja, jotka elivät yhdessä dinosaurusten kanssa ja peittivät laajoja alueita maapallon pinnasta 200 miljoonaa vuotta sitten, ennen kuin kukkivat kasvit kehittyivät. Jäljellä on kolme sukua, joissa on noin 250 lajia, ja tässä kokoelmassa esitellään 82 lajia.

Sykadit on löydetty uudelleen käytettäväksi 2000-luvun ympäristön kannalta kestävissä puutarhoissa ja maisemanhoidossa niiden rehevän, arkkitehtonisen, palmun kaltaisen ulkonäön vuoksi.

Yksi sykadien kiehtovista piirteistä on niiden lisääntymistapa. Ne ovat kaksikotisia, mikä tarkoittaa, että uros- ja naaraskävyt syntyvät eri kasveissa.

Japanilaisen Cycas revolutan eli sagopalmun uroskävy on pitkä ja hoikka.

Naaraskävy on paljon leveämpi ja paksumpi, ja sen sisällä on mahdollista nähdä siementen kehittyvän. Tämä on luultavasti yleisin sykkadi, ja se on todella kestävä kasvi. Se kasvaa täydessä auringossa, puolivarjossa, rannikko-olosuhteissa, ruukussa ja tuottaa joko yksirunkoisen tai monirunkoisen kasvin. Sen upeat tummanvihreät lehdet ovat todella upeat. Se on myös pitkäikäinen, ja Japanissa on yli tuhat vuotta vanha yksilö.

Encephalartos altensteinii tuottaa upeita uroskävyjä, jotka ovat jopa 45 senttimetriä pitkiä ja muistuttavat jättimäistä ananasta. Sen lehdet ovat piikikkäät, joten se ei sopisi istutettavaksi polun läheisyyteen, ja se voi kasvaa jopa 3 metriä korkeaksi.

Encephalartos feroxin Zululandista Etelä-Afrikasta peräisin olevalla naaraskasvilla on upeat punertavan oranssit käpyjä. Lehdistö on nahkea ja uskomattoman piikikäs, joten sen lähelle tuskin pääsee. Se on hidaskasvuinen ja kasvaa lopulta noin 1,8 metrin korkuiseksi.

Kaikki kokoelman sykadit ovat kestäviä ja sopeutuvia erilaisiin maaperiin, mutta hyvä salaojitus on välttämätöntä.

Sykadeja voi käyttää lähes missä tahansa. Ne näyttävät upeilta suurissa ruukuissa oviaukon molemmin puolin, sopivat hyvin kuivan maan puutarhasuunnittelun erikoiskasveiksi, sopivat hyvin pienimpäänkin puutarhaan tai parvekkeelle ja näyttävät upeilta massaistutuksina sängyissä, ajoväylien, porttien ja oviaukkojen reunustamina.

Zamia furfuracea eli itäisestä Meksikosta kotoisin olevaa pahvikasvia on käytetty Adelaidessa joihinkin häikäiseviin maisemakuviin. Sen lehdistö on arkkitehtoninen – jäykkä ja pysty, vaaleanvihreä toiselta puolelta ja ruskehtava lehtien takaosasta. Se on matalakasvuinen, mikä tekee siitä ihanteellisen massaistutukseen, mutta se sopii myös erinomaisesti ruukkukasvatukseen, jopa sisätiloissa.

Sykadit ovat loistava palmujen korvike, kun halutaan hyvä kruunu ilman rungon korkeutta. Itse asiassa niitä sekoitetaan usein palmuihin tai puusaniaisiin.

Kauniilla Dioon spinulosum -yksilöllä Etelä-Meksikosta on upeat harmaanvihreät lehdet, mutta se on hiukan piikikäs, joten ole varovainen, mihin sijoitat sen. Se kasvaa rungoltaan jopa metrin korkuiseksi, ja naaraskasvilla on upeita harmaita, villamaisia käpyjä.

Stressissä sykadit voivat kärsiä suomuista ja pureskelevista hyönteisistä. Mutta jos maaperä on hyvin salaojitettu, niitä kastellaan säännöllisesti ja syvään ensimmäisinä vuosina ja niitä ruokitaan hyvällä ja tasapainoisella lannoitteella, sykadit viihtyvät hyvin ja kestävät yleensä tuholaisia ja tauteja.

Koska on niin paljon kuivien vyöhykkeiden lajeja, että sykadit ovat ihanteellisia kasveja uusiin, kestäviin maisemiin.

Kaikki nämä lajit ovat ihanteellisia kasveja uusiin, kestäviin maisemiin.