Fibromyalgian vaikutukset mielenterveyteen

Kuka tahansa fibromyalgiaa, kroonista kipusairautta, sairastava kertoo, miten heikentävä tila se on. Hän kertoo myös, miten surullisen väärin useimmat ihmiset ymmärtävät sen.

Väärinymmärrys johtuu osittain siitä, että lääketieteellinen maailma ei ole vielä päässyt yksimielisyyteen häiriön tarkasta syystä, ja jotkut lääkärit ovat haluttomia diagnosoimaan sitä. Se johtuu myös siitä, että fibromyalgia on ”näkymätön vamma”, ja siitä kärsivien ihmisten oireita eivät useinkaan usko edes kaikkein hyvää tarkoittavat ihmiset heidän elämässään.

Ei ihme, että fibromyalgian kanssa elävät ihmiset kertovat usein kokevansa mielenterveyden häiriöitä, kuten masennusta ja ahdistuneisuutta, sairauden jo ennestään tuhoisien fyysisten oireiden ohella.

Mitä on fibromyalgia?

Fibromyalgia on krooninen kiputila, johon sairastuu amerikkalaisista amerikkalaisen reumakollegion (American College of Rheumatologyn) mukaan 2-4 prosenttia. Yleensä siitä kärsii enemmän naisia kuin miehiä, ja sairaus voi koskettaa kaikenikäisiä ihmisiä, myös teini-ikäisiä. Sairauden syy on edelleen tuntematon, vaikka on todettu, että se ei ole autoimmuuni-, tulehdus-, nivel- tai lihassairaus. Nykyinen hypoteesi on, että kyseessä on keskushermoston häiriö.

Fibromyalgian oireet

Fibromyalgian tärkein oire on kipu koko kehossa. Yleensä ihmiset ilmoittavat, että he tuntevat erityisen herkästi kosketusta tietyissä kehon herkissä kohdissa, mutta toiset vain ilmoittavat laajalle levinneestä yleisestä kivusta. Kipu voi tulla ja mennä, mutta sen on oltava kroonista (kestettävä vähintään kolme kuukautta), jotta henkilöllä voidaan diagnosoida fibromyalgia.

Kipu ei kuitenkaan ole ainoa oire, josta fibromyalgiaa sairastavat yleensä raportoivat. Muita oireita ovat mm:

  • Eivät tunne oloaan virkeäksi edes kokonaisen yöunen jälkeen
  • Nukahtamisvaikeudet ja unessa pysyminen
  • Aivosumu ja vaikeudet ajatella selkeästi
  • Päänsärky, vatsakrampit ja ärtyvän suolen oireet
  • Depressiivisyys

Miten fibromyalgia vaikuttaa mielenterveyteen?

Fibromyalgiaa sairastavat kärsivät kolme kertaa todennäköisemmin masennuksesta kuin muu väestö, ja masennusta pidetään American College of Rheumatologyn mukaan fibromyalgian oireena. On edelleen epäselvää, laukaiseeko fibromyalgia masennuksen, onko fibromyalgiaa sairastavilla ihmisillä suurempi taipumus masennukseen vai onko masennus vain yksi osa sairautta.

Jokatapauksessa on selvää, että masennusta, kuten monia muitakin mielenterveysongelmia, fibromyalgiaa sairastavat ihmiset kokevat usein, ja se voi vaikuttaa vakavasti heidän elämänlaatuunsa. Psychology Research and Behavior Management -lehdessä vuonna 2019 julkaistun artikkelin mukaan masennuksen lisäksi fibromyalgiaan liittyy useita psyykkisiä sairauksia, kuten mm:

  • Ahdistuneisuus
  • Borderline Personality Disorder
  • Obsessive Compulsive Disorder
  • PTSD
  • Suicidal ideation

Muihin psykologisiin oireisiin kuuluvat perfektionismi, neuroottiset taipumukset sekä korkeampi stressin ja vihan taso. Fibromyalgian kanssa elävien ihmisten todettiin myös kokevan huonoa itsetuntoa, huonoa kehonkuvaa, vaikeuksia ihmissuhteissa ja työpaikalla sekä haasteita seurustelussa. Monet raportoivat, että arkipäivän tehtävien suorittaminen tuntuu ajoittain lähes mahdottomalta.

Miten huolehtia mielenterveydestäsi, kun sinulla on fibromyalgia

Mielenterveyshaasteita kokeville fibromyalgiapotilaille on monia hoitovaihtoehtoja. Itse asiassa monet fibromyalgian suositelluista hoidoista pyrkivät torjumaan sekä sairauden mielenterveysnäkökohtia että fyysistä kipua.

Esimerkiksi stressinpoistotekniikoiden, kuten meditaation, joogan ja päiväkirjan pitämisen, harjoittelun tiedetään paitsi vähentävän ahdistusta ja masennusta myös vähentävän fibromyalgian kipuoireita. American College of Rheumatologyn mukaan masennuslääkkeet, kuten Cymbalta ja Savella, ovat myös ensisijainen keino, kun sairautta vastaan käytetään lääkkeitä.

Fibromyalgian terapia

Terapia on loistava tapa hallita fibromyalgiaan liittyviä mielenterveysongelmia, joita koet.

Kun etsit terapeuttia avuksesi, käytä aikaa haastatellaksesi terapeutteja ja neuvojia, joista olet kiinnostunut. Kannattaa ehkä harkita sellaisen terapeutin etsimistä, joka harjoittaa kognitiivista käyttäytymisterapiaa (CBT), tai sellaisen, jonka käytäntö keskittyy mindfulnessiin, sillä nämä ovat osoittautuneet lupaaviksi fibromyalgiapotilaiden parantumisen auttamisessa. Voit myös kysyä mahdollisilta tulevilta terapeuteilta, onko heillä aiempaa kokemusta fibromyalgiapotilaiden hoidosta.

Toivoa fibromyalgiaan

Taas yksi fibromyalgian hoidon saamisen vaikeimmista puolista – siihen usein liittyvien mielenterveyshaasteiden ohella – on tautiin liittyvä leimautuminen. Voi olla vaikea löytää lääkäriä tai mielenterveysasiantuntijaa, joka suhtautuu oireisiisi vakavasti ja joka on perehtynyt hoitovaihtoehtoihin.

Mutta sinun on hyvä tietää, että tällaisia ammattilaisia on olemassa, ja kannattaa laittaa itsesi likoon ja etsiä joku, joka voi hoitaa sinua myötätuntoisesti ja tuomitsematta. Ennen kaikkea muista, ettet ole yksin: fibromyalgia on yleisempää kuin ehkä arvaatkaan, ja päivä päivältä yhä useammat ihmiset kertovat tarinansa ja löytävät tarvitsemansa avun.

On mahdollista voida paremmin – sekä kehossa että mielessä – fibromyalgian kanssa elettäessä.