Explained: The Story Behind Las Vegas’ Infamous ’Black Book’ | BOSS Magazine Explained: The Story Behind Las Vegas’ Infamous ’Black Book’

Reading Time: 4 minutes

Maailman uhkapelien Mekassa, Las Vegasissa, ei ole puutetta eksklusiivisista klubeista, joiden jäseniksi kaikki huippurullatut haluavat päästä. TAO-yökerho Venetian-kasinolla, Omnia Caesar’s Palacessa ja järjettömän dekadentti XS Club ovat kaikki kuuluisia armottomasta ovipolitiikastaan ja erittäin eksklusiivisista vieraslistoistaan.

Vegasissa on kuitenkin yksi eksklusiivinen klubi, johon kukaan ei halua kuulua. Vain 35 jäsentä käsittävä Las Vegasin Musta kirja, joka tunnetaan virallisesti nimellä Gaming Control Board Excluded Person List, on yksi Synnin kaupungin pienemmistä klubeista. Yksinkertaisesti sanottuna Black Book on lista ihmisistä, jotka Nevadan vaikutusvaltainen Gaming Control Board on päättänyt kieltää suoralta kädeltä kaikista osavaltion kasinoista.

Jos sinut lisätään listalle, nimesi ja kasvosi poltetaan jokaisen kaupungin ovimiehen aivoihin, eikä yksikään heistä epäröi lähettää sinua pakoon, jos yrität pelata pokerikierrosta heidän kasinollaan. Mutta miten mustaan kirjaan pääsee, ja miksi kirja on yksi kaupungin pelätyimmistä asioista? Sukelletaanpa Las Vegasin pahamaineisen Mustan kirjan historiaan.

Miksi kirja on olemassa

Las Vegasin Musta kirja julkaistiin ensimmäisen kerran vuonna 1960 Yhdysvaltain senaatin Kefauverin kuulemistilaisuuksien suosituksesta, joka oli yksi ensimmäisistä suurista liittovaltion tutkimuksista järjestäytyneestä rikollisuudesta Amerikassa. Koko 1950-luvun ajan Las Vegas oli hyvin erilainen kuin nykyisin tuntemamme kaupunki, jossa suuri osa uhkapeleistä on hyvämaineisten, miljardiluokan yhtiöiden hallinnassa.

Taannoin pelätyt chicagolaiset mafiosot, kuten Bugsy Siegel, hallitsivat monia suurista kasinoista ja käyttivät kiristystä, voimankäyttöä, lahjontaa ja tietenkin pelien väärentämistä tehdäkseen Synnin kaupungista oman henkilökohtaisen rahanlähteensä. Kun Nevadan viranomaiset aloittivat ensimmäiset askeleensa kaupungin imagon puhdistamiseksi, he päättivät, että tarvittiin julkisesti saatavilla oleva musta lista pahamaineisimmista mafiosoista, jotta kasinoiden omistajat pysyisivät ajan tasalla siitä, keitä heidän piti varoa.

Nevadan korkein oikeus ilmoitti ensimmäisen julkaisun yhteydessä, että listaa käytettäisiin varmistamaan, että kasinoiden omistajat voisivat jatkossakin ”välttää kaikki mahdollisesti merkittävät rikolliset tai korruptoivat tahraukset ja siten ylläpitää yleisön luottamusta uhkapelialaan.”

Vaikka aluksi moni listan kohteeksi joutunut mafioso tunsi olonsa tarpeeksi itsevarmaksi kohauttamaan olkapäitään, mielialat muuttuivat nopeasti. Las Vegasin rahapelien valvontalautakunta (Las Vegas Gaming Control Board) vakiinnutti nopeasti asemansa kaupungin vaikutusvaltaisimpana viranomaisena, joka pani mustan listan häikäilemättömästi täytäntöön ja varmisti, ettei yksikään tunnettu mafioso päässyt lähellekään kasinon ulko-ovea.

Listasta tuli nopeasti niin pelätty, että se sai maineen kaupungin rikollisten painajaisunien aineksina. Sen vaikutus näkyy vielä nykyäänkin populaarikulttuurissa, sillä Martin Scorsesen Casino-elokuvan kaltaiset menestyselokuvat kuvaavat sitä pelkoa, jonka lista saattoi kylvää mafiosojen sydämiin, jotka tajusivat nopeasti, että heidän rikollisuransa oli käytännössä ohi heti, kun he olivat päässeet pelättyyn Mustaan kirjaan.

Kuka on listalla?

Tänään listalla on 35 jäsentä, ja se on kokonaisuudessaan nähtävissä Nevadan GCB:n verkkosivuilla. Monet nykyisistä jäsenistä ovat pahamaineisia huijareita, jotka olivat jääneet kiinni siitä, että he olivat käyttäneet monimutkaisia menetelmiä huijatakseen kasinoilta rahaa pokerin, blackjackin, ruletin ja baccaratin kierroksilla. Vaikka monet listan nykyisistä nimistä tuskin tulevat useimmille tutuiksi, joihinkin historiallisiin jäseniin kuului Yhdysvaltain rikollisen alamaailman pelätyimpiä nimiä.

Esimerkiksi Tony ”The Ant” Spilotro, joka toimi Casino-elokuvan Nicky-hahmon inspiraationa ja joka asetettiin himoon häikäilemättömien yritystensä vuoksi pelotella kasinon henkilökuntaa. Oli John Vaccaro, joka järjesti historian suurimman slot-fixing-huijauksen pelätyn kalifornialaisen rikollisperheen käskystä. Myös hänen vaimonsa Sandy lisättiin listalle, mikä teki hänestä ensimmäisen ja ainoan naisen, joka on koskaan ollut mukana Mustassa kirjassa.

Viimeisin lisäys listalle tuli vuonna 2018, ja se oli ensimmäinen uusi lisäys yli vuosikymmeneen. Kyseinen henkilö oli Jeffrey Martin, joka järjesti kahden rikoskumppaninsa kanssa monimutkaisen craps-huijaushuijauksen, jonka avulla Bellagio-kasinolta onnistuttiin kiristämään yli miljoona dollaria useiden vuosien aikana. Huolimatta Martinin toistuvista oikeudellisista vetoomuksista saada poistettua itsensä listalta, GCB on pitänyt päätöksensä voimassa.

Mustan kirjan tulevaisuus

Tänä päivänä on yhä epäselvempää, tarvitaanko Las Vegasissa enää jotain niinkin vanhanaikaista kuin mustaa listaa. Huijaaminen kasinoissa on nykyään häviävän harvinaista, mikä johtuu osittain siitä, että kasinopeleissä huijaaminen on käytännössä mahdotonta, kun taas järjestäytyneet rikollisjärjestöt lakkasivat kohdistamasta hyökkäyksiä Las Vegasin kasinoihin jo useita vuosikymmeniä sitten.

Srippien suuret kasinot eivät myöskään ole enää amerikkalaisen uhkapelaamisen epikeskus. Pokerin, kolikkopelien ja ruletin ystävät ovat suurelta osin siirtyneet digitaaliseen maailmaan, kiitos Yhdysvalloissa lisensoitujen alustojen, kuten Wildz Online Casinon, joka tarjoaa nyt satoja erilaisia oikean rahan pelejä pelaajille Nevadassa ja muualla. Koska huijaaminen nettikasinoilla on käytännössä mahdotonta, kun otetaan huomioon Wildzin kaltaisten kasinoiden käyttämät tiukat kyberturvallisuustoimenpiteet, mustan kirjan kaltaiset entiteetit alkavat näyttää yhä arkaaisemmilta.

Vaikka musta kirja on hauska ja kiehtova muistutus Synnin kaupungin ruudullisesta menneisyydestä, se tuskin tuntuu tarpeelliselta entiteetiltä 2000-luvun uhkapelimaailmassa. Nykyiseen luetteloon merkityt henkilöt saattavat tietysti yrittää jonain päivänä palata Caesars Palacen lattialle ja jatkaa huonoa käytöstään, mutta se vaatisi yhtä paljon rohkeutta ja tyhmyyttä.

Onko mustan kirjan olemassaolo nykymuodossaan mahdollista, jää nähtäväksi. Se on kuitenkin varmasti mielenkiintoista luettavaa, kun otetaan huomioon siinä esiintyvät värikkäät hahmot.