Domingo F. Sarmienton elämäkerta

Domingo Faustino Sarmiento ei ollut vain kuuluisan teoksen Facundo kirjoittaja, vaan myös yksi Argentiinan merkittävimmistä kirjailijoista ja valtiomiehistä. Hän kuului ”vuoden 1837 sukupolveksi” kutsuttuun älymystöryhmään, joka ajoi muun muassa sananvapautta, tasavaltalaisuutta ja vapaakauppaa.

Hän syntyi vuonna 1811 uskonnolliselle äidille ja itsenäisyyssodissa palvelleelle isälle. Heidän isänmaallisuutensa ja ahkeruutensa innoittivat häntä, ja vaikka hän ei käynyt koulua kovin pitkään, hän oli autodidakti, joka opetti itselleen ranskaa. Hän oli 1820-luvulla maakunnan lainsäätäjän jäsen, mutta joutui maanpakoon Chileen, koska hän suhtautui vastenmielisesti diktaattori Juan Manuel de Rosasiin. Siellä hän toimi toimittajana ja opettajana ja alkoi kirjoittaa. Vuonna 1845 hän julkaisi teoksen Facundo (koko nimi Civilizacion y Barbarie: Vida de Juan Facundo Quiroga). Tässä teoksessa, joka on Argentiinan tunnetuin, hän käytti sotapäällikön tarinaa arvostellakseen hienovaraisesti Rosasia. Kirja oli niin tunnettu ja terävä, että Chilen ja Argentiinan diplomaattisuhteissa ilmeni vaikeuksia. Chile lähetti Sarmienton Eurooppaan tutkimaan koulutusta ja tapoja houkutella maahanmuuttajia Chileen. Matkoillaan Euroopassa, Afrikassa ja Yhdysvalloissa Sarmiento kirjoitti monia kirjeitä, jotka julkaistiin matkakertomuksena – ensimmäisenä latinalaisamerikkalaisen kirjoittamana.

Ranskassa hän ihaili arkkitehtuuria, mutta häntä ahdisti sosiaalinen epätasa-arvo ja se, että Ranska tuki de Rosasia. Pariisiin saapuessaan hän toivoi, että siellä olisi Facundon kopioita ja että kirjaa arvosteltaisiin, mutta hän joutui järjestämään sen itse, koska kopiot eivät koskaan saapuneet. Hän alkoi yrittää ymmärtää Pariisin politiikkaa, mutta lähti maasta pettyneenä sanasotiin, joissa ei koskaan näyttänyt olevan kyse siitä, että asioita saataisiin aikaan. Siellä ollessaan hän katsoi, että hänen asemansa kulkijana antoi hänelle erityisiä näkemyksiä; hän väitti nähneensä vuoden 1848 vallankumoukset ennalta. Palattuaan Argentiinaan hän ryhtyi oman maansa politiikkaan. De Rosas kaatui vuonna 1852, ja pian sen jälkeen Sarmientosta tuli suurlähettiläs Yhdysvaltoihin, maahan, jota hän nyt alkoi kunnioittaa. Hän matkusti sinne vuonna 1864 tutustumaan sen koulutusjärjestelmään.

Vuonna 1868, ollessaan ulkomailla, hänet valittiin Argentiinan presidentiksi, ja hän hoiti tätä tehtävää vuoteen 1874 asti. Hän pyrki parantamaan koulutusta, liikennettä ja viestintää. Hän selvisi salamurhayrityksestä. Hänen virka-aikaansa tarkastellaan nykyään myönteisesti, sillä hänellä oli edistyksellisiä ja humanitaarisia ihanteita, mutta tuolloin hän ei ollut erityisen suosittu. Hänen elämäkertakirjoittajansa Allison Bunkley kirjoittaa, että hänen presidenttikautensa ”merkitsee keskiluokan eli maanomistajaluokan nousua kansakunnan keskeiseksi voimaksi. Gauchojen aikakausi oli päättynyt, ja kauppiaiden ja karjankasvattajien aikakausi oli alkanut.”

Presidenttikautensa päätyttyä hänestä tuli Buenos Airesin provinssin koulujen pääjohtaja sekä San Juanin senaattori. Tästä virasta hän siirtyi sisäministeriksi, mutta erosi sitten Buenos Airesin kuvernöörin kanssa lisääntyneen konfliktin jälkeen. Hänen viimeinen tehtävänsä oli kansallisen opetusministeriön koulujen pääjohtajan virka. Koko elämänsä ajan hän jatkoi runsasta kirjoittamista.

Sarmiento kuoli vuonna 1888 sydänkohtaukseen. Hän oli 77-vuotias. Hän on 50 pesossa, ja häntä kunnioitettiin vuonna 1943 perustamalla panamerikkalainen opettajien päivä. Hänestä on patsas Bostonissa; toinen Rodinin patsas on Buenos Airesissa.