Denny Hamlin voitti Buschin paalupaikan Watkins Glenissä

WATKINS GLEN, N.Y. – Denny Hamlin pamautti lauantaina Watkins Glenin radalla päivän nopeimman kierroksen ja voitti paalupaikan sunnuntain Go Bowling at the Glen -osakilpailuun (15 p.m. ET NBC:llä, MRN:llä ja SiriusXM NASCAR Radiossa).

Hamlin kiersi 2,45 mailin mittaisen radan ajassa 70,260 sekuntia (125,534 mph) ja päihitti Joe Gibbs Racing -tiimikaverinsa Kyle Buschin (125,427 mph) 0,060 sekunnilla. Ensimmäistä kierrosta johtava Chase Elliott oli kolmanneksi nopein viimeisellä harjoitusjaksolla ajalla 125,421 mph, vain 0,003 sekuntia Buschia hitaampana.

RELATED: Virallinen lähtöjärjestys

”Minulla oli loistava päivä tänään, ja toivottavasti voimme kruunata sen huomenna”, sanoi Hamlin, joka ansaitsi kauden ensimmäisen Buschin paalupaikkansa, ensimmäisen Watkins Glenissä ja uransa 27:nnen.

Kärkikarsintojen tulokset varmistuivat sunnuntaiaamuna sen jälkeen, kun kärkiautot olivat läpäisseet kilpailua edeltävän tarkastuksen. Vain kahden auton karsintanopeus hylättiin – Kurt Buschin No. 41 Stewart-Haas Racing Ford, joka starttaa 36. sijasta 21., ja Paul Menardin No. 21 Wood Brothers Racing Ford, joka starttaa 14. sijasta viimeisenä 37 auton kentässä.

LISÄÄ:

Hamlinin mielestä NASCAR:n parannettu aikataulu oli hyödyllinen – kaksi harjoitusjaksoa ja karsinnat samana päivänä.

”En yleensä ole päässyt täällä hyvin karsintoihin”, Hamlin sanoi. ”Suuri osa siitä johtuu siitä, että (perinteisesti) karsinnat ovat eri päivänä kuin harjoitukset. Luulen, että tänään, kun pystyin käyttämään näitä toistoja ja olemaan vielä kuumana harjoituksista ja pitämään asiat tuoreena mielessäni – tulin vain hieman nopeammaksi joka kierroksella, joten se auttoi.”

Buschin No. 18 Toyota oli yksimielinen suosikki tallissa, ja Hamlin oli yllättynyt siitä, että hän pystyi voittamaan tiimikaverinsa.”

”Hän on tavallisesti aika hyvä näissä asioissa”, Hamlin myönsi. ”Mutta kun 9 (Elliott) ja 18 olivat lähteneet, ja menin niiden taakse, ja hän (miehistön päällikkö Mike Wheeler) sanoi, että olimme P1, minusta tuntui, että meillä oli hyvä mahdollisuus.

”Mutta minusta on hämmästyttävää, miten hyvin Kyle osuu kohdilleen eikä tee virheitä, varsinkaan yhden kierroksen karsinnassa, get-it-done-hetkellä.”

KUVAT: Katso kaikki sunnuntain kentän autot

Elliott oli trendikkäästi paalupaikalla viimeiseen kaarteeseen asti.

”Minusta tuntui, että minulla oli hyvä kierros menossa, ja sitten pääsin hieman irti (kaarteesta) 11 ja ajattelin, että voisin pysyä siinä”, Elliott sanoi. ”Ja sitten ajattelin, ettei minulla ole enää tilaa – en tiedä, kuinka lähellä se oli (seinää), mutta sen on täytynyt olla aika lähellä.”

”Se on syvältä. Vihaan olla niin lähellä.”

Kahdesta ensimmäisestä kierroksesta useat suuret nimet jäivät sivuun, erityisesti kuusinkertainen vuoden 2018 voittaja Kevin Harvick, joka ajoi 16:nneksi nopeimmin. Ensimmäisellä kierroksella neljänneksi sijoittunut Martin Truex Jr. syrjäytti seitsenkertaisen mestarin Jimmie Johnsonin viimeisellä minuutilla.

Johnson oli vain 0,008 sekuntia hitaampi kuin Kasey Kahne, joka päätyi 1. kierroksen 12. ja viimeiseen siirtoasemaan.

”Inhottavaa on olla niin lähellä ja olla etenemättä toiselle kierrokselle”, sanoi Johnson, joka odottaa ajavansa hyvin sunnuntaina. ”Mutta 9-autolla (Elliott) on loistava nopeus.”

Brad Keselowski, joka on monivuotinen kilpailija WGI:n road course -radalla, kelpuutettiin 18:nneksi, ja Clint Bowyer oli 19:nneksi nopein.