Contemporary Health Issues

Ihmisen ruokavalion tulisi olla tasapainoinen, jotta se tarjoaisi kehon toiminnalle välttämättömiä ravintoaineita sekä kivennäisaineita ja vitamiineja, joita tarvitaan hyvään terveyteen ja lisääntymiskykyyn tarvittavan rakenteen ja säätelyn ylläpitämiseen (kuva).

Ihmiselle tasapainoinen ruokavalio sisältää hedelmiä, vihanneksia, jyviä, proteiineja ja maitotuotteita. (luotto: USDA)

Ruoan sulattamisessa ja ravintoaineiden imeytymisessä on monia elimiä, jotka toimivat yhdessä. Suu on nielemiskohta ja paikka, jossa sekä mekaaninen että kemiallinen ruoan hajoaminen alkaa. Sylki sisältää amylaasi-nimistä entsyymiä, joka hajottaa hiilihydraatteja. Ruokabolus kulkee ruokatorven kautta peristalttisten liikkeiden avulla mahalaukkuun. Mahalaukun ympäristö on erittäin hapan. Entsyymi pepsiini pilkkoo proteiineja mahalaukussa. Lisäsulatus ja imeytyminen tapahtuvat ohutsuolessa. Paksusuoli imee uudelleen vettä sulamattomasta ruoasta ja varastoi jätteitä poistumiseen asti.

Hiilihydraatit, proteiinit ja rasvat ovat ruoan pääkomponentteja. Joitakin välttämättömiä ravintoaineita tarvitaan solujen toimintaan, mutta eläimen elimistö ei pysty tuottamaan niitä. Näitä ovat vitamiinit, kivennäisaineet, jotkin rasvahapot ja jotkin aminohapot. Tarvittavaa suurempi määrä ravintoa varastoituu glykogeeniksi maksaan ja lihassoluihin sekä rasvakudokseen. Liiallinen rasvan varastoituminen voi johtaa lihavuuteen ja vakaviin terveysongelmiin.