Armenialaisen diasporan historia

Armenialaisia yhteisöjä on vaikuttava määrä eri puolilla maailmaa, muun muassa Kanadassa, Venäjällä, Yhdysvalloissa, Ranskassa, Romaniassa ja Australiassa. Joidenkin arvioiden mukaan Armenian ulkopuolella asuu kahdesta miljoonasta yhdeksään miljoonaa armenialaista enemmän kuin Armenian sisällä. Ei ole yllättävää, että armenialainen diaspora on yksi maan kulttuurin huomatuimmista piirteistä.

Mitä on armenialainen diaspora?

Käsitteellä ”armenialainen diaspora” tarkoitetaan armenialaisten leviämistä eri maihin. Monissa Armenian ulkopuolella sijaitsevissa suurimmissa armenialaisten yhteisöissä asuu reilusti satoja tuhansia ihmisiä. Armenialaiset yhteisöt ovat yleisiä Venäjällä, Krasnodarin ja Stravpolin alueilla sekä Moskovassa. Yhteisöjä löytyy myös kaupungeista ympäri Eurooppaa ja Yhdysvaltoja, kuten Los Angelesista, Pariisista ja New Yorkista. Los Angelesissa on jopa kaupunginosa nimeltä ”Pikku-Armenia”. Näitä armenialaisyhteisöjä on erimuotoisia ja -kokoisia, mutta monet työskentelevät säilyttääkseen ainutlaatuisia armenialaisia perinteitä ja kulttuuria.

Miten armenialainen diaspora sai alkunsa?

Historian aikana poliittiset ja sosiaaliset ilmapiirit ovat kiihdyttäneet armenialaisten levittäytymistä eri puolille maailmaa, mikä on tehnyt liikehdinnästä entistä selvempää. Voimakkaimmillaan armenialainen diaspora oli vuosina 1914-1923, jolloin Osmanien valtakunnan (nyk. Turkki) sisäiset erimielisyydet aiheuttivat joukkokuolemia ja siirtolaisuutta.

Armenialainen diaspora alkoi kuitenkin jo antiikin aikana. Armenia on yksi maailman vanhimmista tunnetuista maista, ja se on laajentanut vaikutusvaltaansa aina vuosisatoja ennen Kristuksen syntymää. Tämä laajentuminen johti lopulta armenialaisen Kilikian kuningaskunnan perustamiseen nykyiseen Turkkiin ja lisäyhteisöihin esimerkiksi Persiassa.

Keskiajalla syntyivät ensimmäiset armenialaisen diasporan organisoidut muodot. Monet valtakunnat hallitsivat Armeniaa historian kuluessa. Armenia itse oli tänä aikana taantumassa, mikä luonnollisesti johti yhteisöjen muodostumiseen maan ulkopuolelle. Näitä armenialaisyhteisöjä löytyi niinkin kaukaisilta alueilta kuin Intiasta, Puolasta ja Italiasta. Kaikki muuttoliike ei kuitenkaan johtunut poliittisista mullistuksista. Monet armenialaiset matkustivat historian aikana Armenian ulkopuolelle, koska he olivat kiinnostuneita kaupankäynnistä ja tavaroiden myynnistä. Armenialaisilla kauppiailla oli tärkeä rooli muiden maiden, kuten Kiinan, Persian ja Intian, taloudessa.

Missä armenialaiset ovat nykyään?

Armenialaisten siirtolaisuus on jatkunut nykypäivään asti. Armenialaisen viikkolehden EVN Reportin mukaan Armeniassa on tällä hetkellä yksi korkeimmista maan väestön osuuksista, jotka asuvat maan ulkopuolella. Se on neljäntenä, ja lähes neljännes sen koko väestöstä, joka on syntynyt viimeisen neljännesvuosisadan aikana, asuu Armenian rajojen ulkopuolella. Nämä armenialaiset asuvat muun muassa Venäjällä, Syyriassa ja Yhdysvalloissa.

Tämä armenialaisten levittäytyminen ei ole heikentänyt armenialaista kulttuuria, vaan se on määritellyt sitä. Esimerkiksi Etelä-Kalifornian yliopiston armenialaistutkimuksen instituutti on alkanut järjestää erityistä tapahtumaa nimeltä ”Innovate Armenia”. Tässä tapahtumassa monet siirtymään joutuneet armenialaiset pitävät yhteyttä juuriinsa ja toisiinsa. He nauttivat armenialaisesta ruoasta, peleistä ja musiikista. Osallistujat keskustelevat myös yhteisen perintönsä tulevaisuudesta.

Monet armenialaiset tuntevat nykyään inspiraatiota kulttuurinsa vakiinnuttamiseen ammattiensa ja kiinnostuksenkohteidensa kautta, kuten tarjoamalla lääketieteellistä asiantuntemusta tai suojelemalla ympäristöä. Eräällä tietyllä armenialaisella taiteilijalla, Eduard Manukyanilla, on studio Los Angelesissa. Vaikka hän on valinnut yritykselleen hyvin amerikkalaisen nimen – Magic Brush Art Studio – hän on pystynyt jakamaan ainutlaatuisen lahjakkuutensa ja näkökulmansa. Tämä johtuu siitä, että Eduardin mukaan armenialaisuus on aina tarkoittanut osallistumista.

Diaspora on vahvistanut armenialaista perintöä kautta aikojen, koska armenialaisilla on tapana pitää kiinni identiteetistään ja toisistaan. Usein heidän yhteytensä toisiinsa ovat auttaneet heitä menestymään esimerkiksi yrittäjyydessä ja antamaan panoksensa niille maille, joissa he asuvat.

Armenialaiset esivanhempasi

Tiesitkö, että monilla tunnetuilla julkkiksilla on armenialaista perintöä? Pop-laulaja Cher, julkkis Kim Kardashian ja shakin maailmanmestari Garri Kimovitš Kasparov ovat muutamia. Kaikki kolme ovat enintään neljän sukupolven päässä armenialaisista esi-isistään. Muita tunnettuja nimiä ovat romanttinen taidemaalari Ivan Aivazovksy, näyttelijä Ross Bagdasarian ja mestarimusiikin säveltäjä Aram Khatchadourian.

Onko sinulla armenialaisia sukujuuria? Jos on, sinulla on sukupolvien mittainen rikas perintö. Armenian maan historia ulottuu tuhansia vuosia taaksepäin, mikä tekee siitä yhden vanhimmista tunnetuista sivilisaatioista. Perintösi on avain siihen, mitä tiedämme ihmissuvusta. Aloita oman perheesi matkan tutkiminen jo tänään lisäämällä FamilySearchin sukupuuhun sen, mitä jo tiedät esivanhemmistasi. Saatat yllättyä löytämistänne yhteyksistä. Käy osoitteessa FamilySearch.org oppiaksesi miten.

Jos haluat oppia lisää armenialaisesta kulttuurista, tutustu TOTA:n Armenian kulttuuri -sivuun. TOTA on verkkosivusto, joka ”on omistautunut jakamaan kulttuuritietoa ja osallistavia kokemuksia luodakseen yhteenkuuluvamman ja kunnioittavamman maailman”. Sivustolla on kymmeniä artikkeleita Armenian historiasta, kulttuuriperinnöstä ja kulttuurista.