Archives

”Aika sanoo ’Olkoon'”, Ursula K. Le Guin kirjoitti hieman ennen kuolemaansa loistavassa ”Hymn to Time” -teoksessaan, jossa hän tervehtii näkymätöntä ulottuvuutta, joka läpäisee ja kattaa koko elämän: ”jokaisen kirkkaan galaksin säteilyä”. Ja silmät katsovat säteilyä. Ja hyttysten välkkyvä tanssi. Ja merten avaruus. Ja kuolema ja sattuma.”

Mutta mitä aika kertoo ajasta ennen kuin oli mitään mitä antaa olla, ajasta ennen olemista?

”Ajan käsitteellä ei ole merkitystä ennen maailmankaikkeuden alkua”, Stephen Hawking kirjoitti uraauurtavassa kirjassaan Ajan lyhyt historia (A Brief History of Time, Public Library) vuonna 1988 – teoksessa, jolla on niin kauaskantoinen ja kestävä vaikutus, että se herätti kansan mielikuvituksen todellisuuden perustavanlaatuiseen fysiikkaan ja inspiroi kolmekymmentä vuotta myöhemmin yhden kaikkien aikojen kauneimmista ja runollisimmista runoista.

Teoksen viimeisen, hänen elinaikanaan julkaistun painoksen esipuheessa Hawking siteerasi Richard Feynmanin riemunkiljahdusta siitä, kuinka onnekkaita olemme, että elämme aikakaudella, jolloin löydämme yhä luonnon peruslakeja. Tämä tarkoittaa väistämättä sitä, että ymmärrämme yhä ajan luonnetta. Kun olemme yhä lähempänä sen hyväksymistä, että maailmankaikkeus ei ehkä olekaan ääretön vaan äärellinen ja että Einsteinin suhteellisuusteorialla, niin vallankumouksellinen kuin se olikin, on merkittäviä rajoituksia, käsitys siitä, että aika alkoi alkuräjähdyksen singulariteetissa, on alkanut hajota joksikin monimutkaisemmaksi – ja jännittävämmäksi: Voimme sanoa, että ajan alussa ei ollut aikaa, mutta voimme yhtä hyvin sanoa, että ajan alussa oli vain aikaa. (Borges kosketteli runollista totuutta tieteellisen tosiasian takana ja ennen sitä hienossa ajan kumouksessaan.)

Tässä virkistävässä PBS:n jaksossa New Yorkissa asuva australialainen astrofyysikko Matt O’Dowd syventyy tieteeseen ja loistoon siitä, milloin aika todellisuudessa alkoi, ja siihen, mitä se valaisee sellaisen maailmankaikkeuden luonteesta, joka sisältää kaiken, mitä tiedämme, mukaan lukien mielen, joka tekee tietämisen, mutta jonka kuitenkin vasta alamme oppia tuntemaan:

Tässä seuraavassa jaksossa O’Dowd pohtii mahdollisuuksia, sellaisina kuin ne tällä hetkellä ymmärretään, siitä, mitä on voinut tapahtua ennen alkuräjähdystä:

Seuraavana jaksona O’Dowd pohtii tieteenhistorioitsija James Gleickin kanssa sitä, miten kulttuurinen pakkomielteemme aikamatkustuksen tieteellisestä mahdottomuudesta valaisee tietoisuuden keskeistä arvoitusta, ja sen jälkeen hemmottelette itseänne nauttimalla Nina Simonen mietiskelystä ajasta ja runoilija Marie Howen upeasta oodista Hawkingin singulariteetille.