Aboriginaalien lyhyt historia

”Se muste, jolla kaikki historia on kirjoitettu, on pelkkää nestemäistä ennakkoluuloa.”
Mark Twain

Eurooppalaisten vuonna 1788 tapahtuneesta Australian maihinnoususta lähtien aboriginaaliväestö on ollut tuhansia vuosia sorrettuna heidän olemassaololleen epäluonnolliseen maailmaan. Ensin tulivat muukalaiset, jotka toivat mukanaan tauteja, jotka hävittivät Sydneyn heimojen välittömän väestön. On arvioitu, että vuonna 1788 saarimannerta asui yli 750 000 aboriginaalia. Siirtolaisille uskoteltiin, että maa oli terra nullius (”kenenkään maa”), huolimatta siitä, mitä luutnantti James Cook näki vuonna 1770 matkallaan Australian itärannikolla.

”… he olivat niin tietämättömiä, että he luulivat, että maapallolla oli vain yksi rotu, ja se oli valkoinen rotu”. Niinpä kun kapteeni Cook tuli ensimmäisen kerran, kun luutnantti James Cook astui ensimmäisen kerran Wangal-maalle Kundulissa, jota nyt kutsutaan Kurnelliksi, hän sanoi, että oi, laitetaanpa lippu jonnekin, koska nämä ihmiset ovat lukutaidottomia, heillä ei ole aitoja. He eivät ymmärtäneet, ettemme tarvinneet aitoja … että olimme täällä kuudesta kahdeksaan viikkoa, sitten siirryimme jonnekin muualle, missä oli runsaasti tuckeria ja pensaslääkettä, ja jatkoimme liikkumista ja tulimme sitten takaisin kahdentoista kuukauden kuluttua, kun ruoka oli virkeää … ”1
edesmennyt täti Beryl Timbery Beller

Ei olisi liioiteltua väittää, että saaren mantereen omisti yli 400 eri kansakuntaa Cookin väitteen esittämisen aikoihin. Kun ensimmäinen laivasto saapui Sydneyn poukamaan, kerrotaan, että kapteeni Philip hämmästyi Cookin terra nullius -teoriaa ja sanoi: ”Purjehtiessamme Sydneyn poukamaan näimme alkuasukkaiden seisovan rannalla keihäitä ravistellen ja huutaen.”

The Occupants of the Land

Clans in the Sydney Region – courtesy of Dr. Val Attenbrow, 2010

Tuhansien vuosien ajan ennen eurooppalaisten saapumista Sydneyn pohjoisosassa asui erilaisia aboriginaalien klaaneja. He asuivat pääasiassa sataman rannoilla, kalastivat ja metsästivät alueen vesillä ja sisämaassa ja keräsivät ruokaa ympäröivästä pusikosta. He olivat omavaraisia ja sopusointuisia, eikä heidän tarvinnut matkustaa kauas mailtaan, koska luonnonvarat olivat niin runsaat ja kauppa muiden heimoryhmien kanssa oli vakiintunutta. Ihmisten tarvitsi liikkua ympäri maataan vuodenaikojen mukaan, ja heidän tarvitsi käyttää vain noin 4-5 tuntia päivässä työhön varmistaakseen selviytymisensä. Koska heillä oli näin paljon vapaa-aikaa käytettävissään, he kehittivät rikkaan ja monimutkaisen rituaalielämän – kielen, tavat, hengellisyyden ja lain – jonka ytimessä oli yhteys maahan.

Eurooppalaisten löytö ja saapuminen

Luutnantti James Cookin saapuminen vuonna 1770 merkitsi tämän muinaisen elämäntavan lopun alkua. Cookin tutkimusmatkalle oli lähdetty ohjeiden mukaan ottamaan eteläinen manner haltuunsa, jos se oli asumaton, tai alkuasukkaiden suostumuksella, jos se oli miehitetty. Oli miten oli, se oli otettava haltuun. Saavuttuaan maihin luutnantti Cook julisti Uudeksi Etelä-Walesiksi kutsumansa alueen Britannian kuningas Yrjö III:n omaisuudeksi ja jätti huomiotta sen epämukavan tosiasian, että maa oli jo hyvin asuttu. Hänen epäonnistumisensa siinä, ettei hän edes yrittänyt saada alkuasukkaiden suostumusta, aloitti oikeudellisen fiktion, jonka mukaan Australia oli joutomaata ja asumatonta (terra nullius: lisätietoja).

Cookia seurasi pian tammikuussa 1788 kapteeni Arthur Phillipin komennossa olleen ensimmäisen laivaston saapuminen, jonka tehtävänä oli perustaa rangaistussiirtokunta ja ottaa haltuunsa Terra Australia asutusta varten.

Havaitsimme alkuasukkaita siedettävän paljon edetessämme jokea ylöspäin, ja jo sataman suulla meillä oli syytä päätellä, että maa oli väkirikkaampi kuin Cook luuli. Nimittäin Supplyn saapuessa lahteen 18. päivänä kuuta he kokoontuivat etelärannan rannalle vähintään neljänkymmenen henkilön voimin huutaen ja tehden monia epäsovinnaisia merkkejä ja eleitä. Tämä esiintyminen herätti uteliaisuuden äärimmilleen, mutta koska varovaisuus kielsi muutamaa ihmistä uskaltautumasta näin suuren joukon keskelle ja koska pohjoisrannalla havaittiin vain kuuden miehen seurue, kuvernööri lähti välittömästi maihin tuolle puolelle ottaakseen tämän uuden alueen haltuunsa ja saadakseen aikaan yhteydenpidon sen uusien ja vanhojen isäntien välillä.
Watkin Tench, tammikuu 1788

Eurooppalaisten ensimmäinen maanomistusteko tapahtui neljän päivän kuluessa saapumisesta, kun ryhmä miehiä HMS Sirius -alukselta nousi maihin raivaamaan maata päästäkseen makean veden äärelle. Tammikuun 26. päivään mennessä ensimmäinen laivue oli löytänyt tiensä Sydney Coveen ja rantautui sinne satamaan.

Aboriginaalien elämä eurooppalaisten silmin

Varhaiset eurooppalaiset suhtautuivat aboriginaalien elämäntapaan hämärästi, kun he kohtasivat sen ensimmäisen kerran.

Tämä ote on otettu ensimmäisen laivaston upseerin Watkin Tenchin päiväkirjasta:

Ei näytä siltä, että näillä raukoilla olisi mitään kiinteää asuinpaikkaa; joskus he nukkuvat kallioluolassa, jonka he tekevät uunin lämpimäksi sytyttämällä tulen sen keskelle, ja asettuu sinne ehkä yhdeksi yöksi, ja seuraavana yönä sitten taas toiseen. Toisinaan (ja uskomme, että enimmäkseen kesäisin) he majoittuvat päiväksi tai kahdeksi kurjaan wigwamiin, jonka he tekevät puun kuoresta. Niitä on hajallaan metsässä lähellä vettä, 2, 3, 4 yhdessä; joitakin osterin, simpukankuoria ja simpukankuoria lojuu niiden sisäänkäynnin ympärillä, mutta niitä ei ole sellaista määrää, joka viittaisi siihen, että ne tekevät näistä majoista vakituisen asuinpaikkansa. Tapasimme joitakin, jotka näyttivät täysin autioilta, ja näyttääkin melko ilmeiseltä, että heidän asuinpaikkansa, olivatpa ne sitten luolia tai wigwameja, ovat kaikille yhteisiä ja vaihtoehtoisesti eri heimojen asuttamia.”

Sukulaisuus maan kanssa

Aboriginaalien ja tässä tapauksessa Sydneyn pohjoisrannikolla asuvien klaanien kohdalla mikään ei voisi olla kauempana totuudesta. Varhaiset siirtolaiset eivät koskaan ymmärtäneet, ja ehkä monet australialaiset alkavat vasta nyt ymmärtää, että aboriginaalien elämäntapa perustui täydelliseen sukulaisuuteen luonnonympäristön kanssa. Vuosituhansien aikana saatu viisaus ja taidot mahdollistivat sen, että he pystyivät hyödyntämään ympäristöään parhaalla mahdollisella tavalla. Aboriginaaliväestölle sellaiset teot kuin eläinten tappaminen ravinnoksi tai suojan rakentaminen olivat läpikotaisin rituaalien ja henkisyyden läpitunkemia, ja ne suoritettiin täydellisessä tasapainossa ympäristön kanssa.

… muinaisista ajoista lähtien, uskomme aboriginaaliväestönä, Australia on ollut täällä ensimmäisestä auringonnoususta lähtien, kansamme on ollut täällä yhdessä mantereen kanssa ensimmäisestä auringonnoususta lähtien. Tiedämme, että Baiami antoi meille maamme, ja meillä on pyhä velvollisuus suojella tuota maata, ja meillä on pyhä velvollisuus suojella kaikkia eläimiä, joihin meillä on yhteys toteemijärjestelmämme kautta …1
Jenny Munro, Wiradjuri-kansa

Ruokaa oli runsaasti, samoin kuin makeaa vettä ja suojaa. Kaikki, mitä hedelmälliseen ja terveeseen elämään tarvittiin, oli helposti saatavilla. Sen ei pitänyt jäädä sellaiseksi. Brittien tulo toi mukanaan aseellisia konflikteja ja yhteisymmärryksen puutetta, mikä merkitsi pohjoisen Sydneyn klaanien tuhoa yhdessä muiden Sydneyn altaan kansojen – etelässä dharawalien ja lännessä dharugien – kanssa. Elintarvikepulasta tuli pian ongelma. Suuri valkoinen väestö köyhdytti kalakantoja pyydystämällä valtavia saaliita, vähensi kengurukantaa kestämättömällä metsästyksellä, raivasi maata ja saastutti vettä. Tämän seurauksena koko Sydneyn altaan aboriginaaliväestö oli pian lähellä nälänhätää.

Tauti ja tuho

Tauti iski kohtalokkaan ja laajan iskun aboriginaaliväestöön, joka siihen asti oli ollut tuhansia vuosia eristyksissä Euroopassa ja Aasiassa riehuneilta taudeilta. Heillä ei ollut vastustuskykyä merimiesten ja vankien mukanaan tuomia tappavia viruksia, kuten isorokkoa, kuppa- ja influenssaa vastaan. Alle vuodessa yli puolet Sydneyn altaan alkuperäisväestöstä oli kuollut isorokkoon. Alue, jossa oli aikoinaan elänyt vilkas aboriginaalien klaanien sekoitus, hiljeni nyt.

Jokainen vene, joka ajoi satamaan, löysi heidät kuolleina makaamassa rannoilla ja kallioiden luolissa… Heidät löydettiin yleensä pienen nuotion jäänteet kummallakin puolen, ja heidän käden ulottuville oli jäänyt hieman vettä.
Luutnantti Fowell, 1789

On vaikea käsittää, miten tuhoisa tämä tapahtuma oli Sydneyn alueen aboriginaalien klaaneille. Bennelong kertoi tuomari Advocat David Collinsille, että hänen ystävänsä Colebeen heimo oli vähentynyt vain kolmeen ihmiseen. Todistajat eivät voineet jäädä liikuttumatta.

Tihen aikaan eräs alkuasukas asui luonamme, ja kun veimme hänet satamaan etsimään entisiä tovereitaan, hänen ilmeensä ja tuskansa nähneet eivät myöskään voi koskaan unohtaa sitä. Hän katseli huolestuneena ympärilleen eri poukamissa, joissa kävimme; hiekalla ei näkynyt jälkeäkään ihmisjalasta; kallioihin tehdyt kaivaukset olivat täynnä niiden mädäntyneitä ruumiita, jotka olivat joutuneet sekasorron uhreiksi; elävää ihmistä ei näkynyt missään. Näytti siltä, että tartuntaa paetessaan he olivat jättäneet kuolleet hautaamaan kuolleet. Hän kohotti käsiään ja silmiään hiljaisessa tuskassa jonkin aikaa; viimein hän huusi: ”Kaikki kuolleet! kaikki kuolleet!” ja painoi sitten päänsä surumieliseen hiljaisuuteen, jonka hän säilytti koko retkemme loppuajan. Muutaman päivän kuluttua hän sai kuulla, että ne harvat hänen toverinsa, jotka olivat jääneet henkiin, olivat paenneet satamaan välttääkseen niin kauheasti riehuvaa ruttoa. Hänen kohtalonsa on jo mainittu. Hän joutui oman inhimillisyytensä uhriksi, kun Boo-roong, Nan-bar-ray ja muut tuotiin kaupunkiin sairauden purkausten peittäminä. Vieraillessamme Broken Bayssa huomasimme, etteivät sen vaikutukset olleet rajoittuneet Port Jacksoniin, sillä monin paikoin polkumme oli luurankojen peitossa, ja sama näky oli nähtävissä useimpien sataman kallioiden koloissa.
Judge Advocate David Collins, 1798

Kolonialistit olivat muutamassa kuukaudessa tuhonneet elämäntavan, joka oli kestänyt Britannian historiaa kymmeniä tuhansia vuosia kauemmin, ja kansa ymmärsi pian, että tunkeilijat olivat sitoutuneet vain maan täydelliseen valtaukseen.

Suurimmalle osalle uudisasukkaista aboriginaalit rinnastettiin kenguruihin, dingoihin ja emuihin, outoihin eläimiin, jotka oli hävitettävä maanviljelyn ja laiduntamisen kehittämiseksi.

Olen itse kuullut erään koulutetun miehen, joka oli suuri lammas- ja karjaomistaja, väittävän, että alkuasukkaan ampuminen ei ole yhtään sen vahingollisempaa kuin villiintyneen koiran. Olen kuullut toisten väittävän, että on kaitselmuksen tahto, että mustat katoavat ennen valkoisia, ja mitä nopeammin prosessi toteutuu, sitä parempi kaikille osapuolille. Pelkäänpä, että tällaiset mielipiteet ovat suuressa määrin vallalla. Aivan hiljattain eräs sivistynyt mies kertoi kahden papin läsnä ollessa hyvänä asiana, että hän oli kuulunut joukkoon, joka oli ajanut mustia takaa, kun nämä olivat rynnäköineet karjan kimppuun, ja että hän oli varma, että he ampuivat yli sata. Kun hänen kanssaan keskusteltiin, hän väitti, ettei siinä ollut mitään väärää ja että oli järjetöntä olettaa, että heillä olisi sieluja. Tässä mielipiteessä häneen yhtyi toinen paikalla ollut sivistynyt henkilö.
Piispa Polding, 1845

Tästä vaikutuksesta huolimatta aboriginaalit kävivät sissisotaa monta vuotta. Paikkaan, jonka uudisasukkaat nimesivät Woodford Bayksi ja joka nykyään sijaitsee Longuevillessä Lane Coven neuvostossa, rakennettiin vuonna 1790 varasto suojaamaan puutavaran- ja ruohonleikkaajia paikallisten klaanien hyökkäyksiltä. Brittejä vastaan oli hyökätty muuallakin (lisätietoja), mutta ”hävittäminen” oli ollut suurimmaksi osaksi helppoa. Isorokko oli tuhonnut yli puolet väestöstä, ja ne, joita tauti ei tuhonnut, syrjäytettiin, kun maata raivattiin asutusta ja maatiloja varten. Koska aboriginaalit olivat menettäneet maan, joka oli elättänyt heidät niin kauan, heistä tuli riippuvaisia valkoisten ruoasta ja vaatteista. Alkoholi, jota britit käyttivät kaupankäynnin välineenä, murensi entisestään perinteisiä yhteiskunta- ja perherakenteita.

Eurooppalainen sivilisaatio tuhosi lähes silmänräpäyksessä vertaansa vailla olevan ja ikivanhan kansan. Koska valtaosa Sydneyn altaan alueella eläneistä klaaneista kuoli vuoden 1788 maihinnousun seurauksena, maan tarinat ovat kadonneet lopullisesti. Suuri osa siitä, mitä tiedämme pohjoisen Sydneyn klaaneista, on kerättävä niiden arkeologisista jäännöksistä. Alkuperäiskansojen elämästä kertovia keskikohtia, suojia, kaiverruksia ja taidejäännöksiä on runsaasti eri puolilla aluetta, mutta kukaan ei ole jäänyt paljastamaan niiden erityisiä merkityksiä tai muinaista merkitystä. Ensimmäisen käden silminnäkijöiden kertomuksia, jotka antaisivat aboriginaalien näkökulman tapahtumiin, ei ole.

Historian uudelleen löytäminen

Aboriginaalien historia on periytynyt tarinoiden, tanssien, myyttien ja legendojen muodossa. Haaveilu on historiaa. Historiaa siitä, miten maailma, joka oli piirteetön, muuttui vuoriksi, kukkuloiksi, laaksoiksi ja vesistöiksi. Unelma kertoo, miten tähdet muodostuivat ja miten aurinko syntyi.

Sydneyn pääkaupunkiseudulla on tuhansia aboriginaalikohteita, yli 1000 pelkästään AHO:n kumppanineuvoston alueilla. Nämä kohteet ovat päivittäin uhattuina rakentamisen, ilkivallan ja luonnon eroosion vuoksi. Kohteita ei voida korvata, ja kun ne on kerran tuhottu, ne ovat poissa ikuisesti. Lane Coven, North Sydneyn, Willoughbyn, Ku-ring-gain, Strathfieldin ja Northern Beachesin alueilla sijaitsevat kohteet ovat vielä kohtuullisessa kunnossa, ja niillä on tärkeä osa historiassamme. Alueen aikoinaan asuttaneet aboriginaalit jättivät tärkeitä todisteita menneisyydestään ja elämäntavoistaan ennen kolonisaatiota. Kaikki aboriginaalikohteet ovat merkittäviä aboriginaaliväestölle, koska ne ovat todisteita aboriginaalien aiemmasta asumisesta Australiassa, ja niitä arvostetaan yhteytenä heidän perinteiseen kulttuuriinsa. Pääpaino on kiviteknologian tieteellisessä tutkimuksessa, sillä tutkimalla valmistustekniikoita ja niihin liittyviä eläimiä saadaan paljon tietoa, joka kertoo päivittäisestä perinteisestä elämästä. Vihjeitä siitä, mihin näitä paikkoja käytettiin, voidaan myös arvailla keskustelemalla vanhimpien kanssa Australian muista osista, joissa perinteinen tietämys ei ole kadonnut samassa määrin.

1. sitaatti haastattelusta vuodelta 2007, painettu teoksessa Currie J (2008) Bo-ra-ne Ya-goo-na Par-ry-boo-go Yesterday Today Tomorrow: An Aboriginal History of Willoughby Willoughby City Council.