Fairbanks, Aljaška v zimě

Od Andrewa Diera

Alaskánští saňoví psi ve Fairbanksu na Aljašce. foto: Andrew Dier.

Možná mě při návštěvě Fairbanksu na Aljašce v zimě nejvíce překvapilo, jak rychle jsem se – více či méně – aklimatizoval na teploty pod nulou. „Je jen -15? To je všechno?“ pomyslel jsem si třetí den pobytu, když jsem se chystal vyrazit na cestu.

Mrazivé teploty mi vlastně nikdy nebránily v tom, abych se vydal na průzkum oblasti. Kupodivu jediná chvíle, kdy jsem uvízl uvnitř, byla během šílených „vln veder“, kdy teploty vystoupily nad nulu. Sníh roztál a přes noc, když rtuť teploměru opět klesla, se břečka proměnila v led.

Zatímco venku bylo příjemných 20 stupňů a svítilo slunce, město s asi 50 000 obyvateli a dokonce i čtyři vojenská zařízení v okolí včetně obrovské pevnosti Fort Wainwright, láskyplně nazývané Fort Frostbite, se kvůli zrádným podmínkám na silnicích zastavily.

Když se led opět pokryl sněhem a pokud jsem byl řádně zabalený, s chutí jsem se postavil živlům.

Zimní zasněžená silnice ve Fairbanksu na Aljašce.

Vychutnat si aljašskou přírodu je ve Fairbanksu snadné a nemusíte jezdit daleko, abyste ji využili. Wedgewood Resort, kde jsem během své návštěvy bydlel, totiž provozuje Wedgewood Wildlife Sanctuary, která nabízí 1,5 míle stezek v boreálním lese – jen pár kroků od hotelu.

V zimní den můžete mít celé místo jen pro sebe, pokud se vám nepoštěstí zahlédnout sovu, zajíce nebo losa. (S těmi temperamentními losy ale opatrně.)

Spokojivé křupání, které vydávaly mé boty na zasněžených cestách, a občasné padání sněhu ze vzdálené větve byly jediné zvuky, které bylo možné na tomto klidném místě slyšet.

V sousedství rezervace se nachází ještě více možností pro poznávání přírody v rezervaci pro stěhovavé vodní ptactvo Creamer’s Field. Ta byla rodinnou mlékárnou již od dob aljašské zlaté horečky, kdy byl Fairbanks na počátku 20. století založen. (Creamer bylo jméno majitelů mlékárny.)

V roce 1966 byla přeměněna na park, útočiště volně žijících živočichů a místo konání společenských akcí. O víkendech přitahují tratě na Creamerově poli běžkaře a lyžaře. Pro nezasvěcené: skijoring je kombinací běhu na lyžích a jízdy se psím spřežením. Soutěže ve skijöringu jsou velmi zábavné a někdy se konají přímo v útočišti.

Pro skutečně nezapomenutelný psí zážitek na Aljašce vyzkoušejte jízdu se psím spřežením. Plavba lesem vedená smečkou věrných psů je vzrušující. Ale téměř stejně zábavné jako jízda je poslouchat vzrušené vytí psů, kteří netrpělivě čekají na svůj běh. Nemohou se dočkat, až vyrazí!

Mushing Ahead

Když se vydáte na cestu pod vedením zkušeného mushera (ten můj byl ze všech míst z Alabamy), je to jenom práce; psi berou svou práci velmi vážně. Pokud sníte o slávě Iditarodu, zkuste jednodenní kurz mushingu. Více informací najdete na webu Dog Sled Adventures. Po inspiraci tisíci kardio přístroji v posilovnách po celé planetě je jedním z nejlepších tréninků, který prý můžete získat, běh na lyžích.

UAF -(The University of Alaska – Fairbanks) provozuje devět mil běžeckých tratí, které jsou zdarma a přístupné veřejnosti. Být předjížděn lyžaři všech věkových kategorií, kteří bez námahy a s grácií kloužou kolem, může být pro začátečníka (jako je autor) frustrující zážitek, takže se raději vyhněte víkendům, kdy jsou tratě rušnější – a sežeňte si instruktora.

Další možností je chůze na sněžnicích, i když srdeční Aljašci se tomuto sportu věnují také s chutí. Pořádají závody na sněžnicích – v noci! –

Bez ohledu na to, o jakou aktivitu se jedná, je Beaver Sports (www.beaversports.com) místem, kde si na jednom místě můžete půjčit nebo koupit veškeré vybavení, informovat se o kurzech a získat všechny potřebné informace. Sjezdové lyžování je také možné, ale oblast není tolik známá svými sjezdovkami.

Podívejte se na Moose Mountain a Mt Aurora Skiland (www.skiland.org), které se pyšní nejsevernějším lyžařským vlekem v Severní Americe. Fort Wainwright má také své vlastní malé lyžařské středisko – Birch Hill.

Pokud jsou vaše nohy po dlouhém dni dřiny na lyžích unavené – nebo pokud pro vás zimní sporty znamenají pohodlné posezení na tribuně s pivem v ruce – podívejte se na Ice Dogs, profesionální hokejový tým Fairbanks, nebo na UAF Nanooks (www.alaskananooks.com). Ptáte se, co je to Nanook? Je to odvozenina eskymáckého slova pro ledního medvěda.

Bar Mecca, centrum Fairbanksu.

Více než sníh

UAF hraje důležitou roli v životě komunity ve Fairbanksu. Studuje na ní asi 11 000 studentů, z toho asi 20 % rodilých Aljašáků z celého rozsáhlého vnitrozemí státu.

Dům Santa Clause, „Severní pól“ ve Fairbanksu.

Sídlí zde také Muzeum Severu, které ve Fairbanksu rozhodně musíte vidět.

Muzeum, které vypadá jako obří iglú, má stálou expozici, která vypráví o kulturní a přírodní historii největšího státu Unie. (Je tu také osm stop vysoký medvěd hnědý.)

V areálu se stále něco děje, zejména o víkendech. Pokud chcete zažít večer plný hudby, zajděte si například na vystoupení Fairbanks Symphony Orchestra (www.fairbankssymphony.org) v Davisově koncertní síni.

Chcete-li zažít něco více drsného, vydejte se do nedaleké obce Ester a dejte si s místními obyvateli jedno nebo dvě piva v jednom z jejich vyhlášených saloonů.

Světla na obloze

Ano, v oblasti Fairbanks je skutečně spousta věcí, které člověka zabaví i v zimě – pokud vám dojdou nápady, vydejte se do Domu Santa Clause v nedaleké obci North Pole – ale pro mnohé je tu jeden vrchol, který vyniká: polární záře neboli Aurora Borealis.

Chena Hot Springs, Fairbanks Alaska.

Oblast Fairbanks je jedním z nejlepších míst na světě, kde je můžete spatřit, ale než se vydáte do svěží noci, měli byste se podívat na stránku UAF s předpovědí polární záře (www.gi.alaska.edu/AuroraForecast).

Samozřejmě, že dále od městských světel budete mít větší šanci si tento úkaz vychutnat. Mnoho návštěvníků stráví několik nocí v bukolickém středisku Chena Hot Springs Resort (www.chenahotsprings.com), asi 60 mil za městem, kde se mohou smočit v léčivé vodě a při troše štěstí se podívat vzhůru a sledovat nebeskou světelnou show.

Bylo mi řečeno, že japonští novomanželé věří, že pokud počnou dítě za polární záře, přinese jim to štěstí. Personál lodge může zařídit, aby se hosté uprostřed noci probudili, pokud došlo k pozorování.

Pro některé je polární záře jediným důvodem, proč v zimě přijet až do Fairbanksu. To platí zejména pro japonské návštěvníky.

Světla „svítí“ v okolí Fairbanksu přibližně 240 dní v roce a je to úžasná podívaná, nemluvě o dokonalém zakončení zimního aljašského dobrodružství.

Praktické informace o Fairbanksu

I když to pro ty, kteří nejsou zvyklí jezdit na sněhu, může být trochu děsivé, je nezbytné pronajmout si vozidlo (vybavené zimními pneumatikami). Pokud však raději přenecháte řízení profesionálům, Fairbanks má vynikající autobusovou dopravu (MACS) s osmi linkami. Co se týče restaurací, navštivte Chowder House, Second Story Café, Cookie Jar a italskou restauraci Gambardella’s v centru města.

Pro ubytování kromě Wedgewood Resortu je oblíbený Westmark Hotel ve zchátralém centru města a Minnie Street Bed and Breakfast. A pár slov o tom, jak se vypořádat s teplotami: nezapomeňte se hydratovat, buďte opatrní s užíváním alkoholu, nezdržujte se delší dobu venku a z oddělení samozřejmostí se teple oblečte!

Původně pochází ze Smaragdového pobřeží na severozápadě Floridy, v současné době žije Andrew Dier v Bogotě v Kolumbii, kde píše o městě pro různé publikace – a také čas od času překládá.