TLC (grupo)

1990-1991: Formación y primeros añosEditar

En 1990, el productor discográfico de Atlanta Ian Burke y una de sus clientes, una adolescente llamada Crystal Jones, idearon un concepto para un grupo de chicas con una imagen marimacho y hip-hop, similar a la mezcla de R&B contemporáneo y música hip-hop del acto de new jack swing Bell Biv DeVoe. Jones hizo un llamamiento para que se unieran a ella dos chicas más, a las que finalmente respondieron Tionne Watkins, natural de Des Moines (Iowa), que se había trasladado a Atlanta con su familia a una edad temprana, y Lisa Lopes, una rapera que acababa de trasladarse a la ciudad desde su Filadelfia natal con un pequeño teclado y 750 dólares (1.468 dólares hoy en día). El grupo, que entonces se llamaba «2nd Nature», estaba formado por Jones, Watkins y Lopes, que entonces empezaron a trabajar con los productores Jermaine Dupri y Rico Wade en el material de las cintas de demostración.

Las integrantes de TLC, Rozonda «Chilli» Thomas (izquierda) y Tionne «T-Boz» Watkins (derecha)

A través de una conexión en la peluquería en la que trabajaba Watkins, el grupo consiguió concertar una audición con la cantante Perri «Pebbles» Reid, que había creado su propia empresa de gestión y producción, Pebbitone. Impresionada por las chicas, Reid rebautizó el grupo como TLC, un acrónimo de los nombres de Tionne, Lisa y Crystal. Reid organizó una audición para ellas con el sello discográfico local LaFace Records, dirigido por Kenneth «Babyface» Edmonds y el entonces marido de Reid, Antonio «L.A.». Reid.

Antonio Reid vio potencial en Watkins y Lopes como intérpretes, pero consideró que Jones debía ser sustituido. Según Jones, las cosas empezaron a torcerse para ella después de que Pebbles negara al grupo la oportunidad de llevarse a casa los contratos que Pebbitone había redactado. Jones no quería firmar antes de que el contrato fuera revisado por otras personas y quizás por un abogado. Por el contrario, el recuerdo de Watkins sobre la salida de Jones es que tanto ella como Lopes pidieron a Jones que dejara el grupo antes de que se negociaran sus contratos iniciales.

El 28 de febrero de 1991, Watkins y Lopes firmaron acuerdos de producción, gestión y publicación con Pebbitone, y Perri Reid se convirtió en su director general. Mientras buscaban un sustituto para Jones, los dos miembros de TLC hicieron su primera aparición grabada en un tema para el LP autotitulado de LaFace, Damian Dame, de 1991. Pebbles encontró el tercer miembro en Rozonda Thomas, una de las bailarinas de apoyo a tiempo parcial de Damian Dame.

Thomas fue contratada para el acto en abril de 1991, y para mantener el nombre de TLC como un acrónimo de los nombres de las chicas, Watkins se convirtió en «T-Boz», Lopes se convirtió en «Left-Eye», y Thomas en «Chilli». En mayo, las chicas firmaron con LaFace gracias al acuerdo de producción con Pebbitone; sus discos serían distribuidos por Arista Records/BMG. TLC se preparó inmediatamente para entrar en el estudio con Reid y Edmonds, Dallas Austin, Jermaine Dupri y Marley Marl produciendo su primer álbum. El nuevo trío debutó como coristas en «Rebel (With a Cause)», un tema del único álbum de Jermaine Jackson para LaFace, You Said (1991).

1992-1993: Ooooooohhh… On the TLC Tip y el éxito tempranoEditar

Su álbum debut, Ooooooohhh… On the TLC Tip, fue lanzado el 25 de febrero de 1992, por LaFace/Arista Records. Las canciones del álbum son una mezcla de funk (Watkins), hip-hop (Lopes) y R&B (Thomas), similar al sonido new jack swing popularizado por el productor Teddy Riley a finales de los 80. El álbum fue un éxito comercial y de crítica, y recibió la certificación de cuádruple platino por el envío de cuatro millones de copias en Estados Unidos. Consiguió tres sencillos entre los diez primeros de la lista Billboard Hot 100 con «Ain’t 2 Proud 2 Beg», «Baby-Baby-Baby» (que alcanzó el número dos) y «What About Your Friends», así como el sencillo «Hat 2 Da Back», que se situó en el top 30.

El álbum de debut de TLC, escrito principalmente por Dallas Austin y Lisa Lopes, consistía en letras juguetonas, con algunas canciones de empoderamiento femenino. Se caracterizaba por la voz de tenor de Watkins, la de alto de Thomas y los rapeos de soprano de Lopes. La fórmula musical se veía aumentada por los vídeos de colores brillantes de las chicas y su peculiar vestuario: cada chica llevaba condones envueltos en su ropa (Lopes también llevaba uno sobre su ojo izquierdo en unas gafas).

Durante este periodo, TLC grabó una versión de la canción navideña «Sleigh Ride», que apareció por primera vez en la banda sonora de la película Solo en casa 2: Lost in New York en 1992. Un año más tarde, la canción fue lanzada como single promocional y vídeo musical para las fiestas de 1993, apareciendo en el álbum recopilatorio A LaFace Family Christmas. También en 1993, TLC lanzó una versión del éxito de 1981 de The Time «Get It Up» como single de la banda sonora de la película Poetic Justice.

Durante la primera gira nacional de TLC, como teloneros de MC Hammer, Lopes y Thomas descubrieron que Watkins tenía anemia falciforme, un trastorno sanguíneo que mantuvo como un secreto muy bien guardado hasta que se puso extremadamente enferma mientras estaba de gira con TLC en el suroeste de Estados Unidos, terminando hospitalizada, con Lopes y Thomas quedándose con ella, lo que provocó la cancelación de algunos conciertos. Watkins siguió luchando contra su enfermedad y acabó convirtiéndose en portavoz de la Sickle Cell Disease Association of America a finales de la década de 1990.

Al final de la gira, TLC -que había recibido poca compensación monetaria hasta ese momento- decidió que ya no deseaba emplear a Pebbles Reid como su mánager, en un esfuerzo por tener más control sobre sus carreras. Reid liberó al grupo de su contrato de gestión, pero siguieron firmando con Pebbitone, y Reid continuó recibiendo una parte de sus ganancias.

Lopes comenzó a salir con el jugador de fútbol americano de los Atlanta Falcons, Andre Rison, poco después del lanzamiento de Ooooooohhh… On the TLC Tip, y en 1994 los dos vivían juntos en la lujosa casa de dos pisos de Rison. Su relación fue supuestamente violenta en ocasiones, y Lopes presentó una acusación de agresión contra Rison el 2 de septiembre de 1993, que Rison negó. Lopes también estaba luchando contra el alcoholismo en ese momento, habiendo sido un gran bebedor desde los 15 años. Tras otra pelea entre la pareja en la madrugada del 9 de junio de 1994, Lopes arrojó numerosos pares de zapatos recién comprados por Rison a una bañera, los roció con líquido para encendedores y les prendió fuego. La bañera de fibra de vidrio se derritió rápidamente e incendió la estructura de la casa. Lopes fue detenida y acusada de incendio provocado en primer grado; fue condenada a cinco años de libertad condicional y a una multa de 10.000 dólares. Rison acabó reconciliándose con Lopes, y siguieron saliendo de forma intermitente durante siete años.

1993-1997: CrazySexyCool, apogeo de la carrera y bancarrotaEditar

El segundo álbum de estudio de TLC, CrazySexyCool, vio al grupo reunirse con los productores Dallas Austin, Babyface y Jermaine Dupri, así como con nuevos colaboradores Organized Noize, Chucky Thompson y Sean «Puffy» Combs. Lopes salió de la rehabilitación para asistir a las sesiones de grabación, pero el álbum terminado contenía una cantidad significativamente menor de sus rapeos y voces. CrazySexyCool, un álbum de R&B y hip hop soul, presentaba ritmos de hip-hop, funk, grooves profundos, ritmos propulsivos y una producción suave. Publicado el 15 de noviembre de 1994, CrazySexyCool fue aclamado por la crítica, y Rolling Stone lo incluyó entre los 500 mejores álbumes de todos los tiempos. CrazySexyCool debutó en el número 15. Al final, alcanzó el número tres en el Billboard 200 y pasó más de dos años en la lista. El álbum vendió más de 11 millones de copias sólo en Estados Unidos y recibió la certificación de diamante de la RIAA. Con unas ventas mundiales que superaron los 23 millones de copias, CrazySexyCool se convirtió en uno de los álbumes más vendidos de un grupo de chicas y más tarde fue superado por el de las Spice Girls (1996).

Escrita por Lisa «Left Eye» Lopes con Marqueze Etheridge y Organized Noize, «Waterfalls» se convirtió en el mayor éxito de TLC y se considera una de las canciones clásicas de R&B.

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Los cuatro sencillos de CrazySexyCool alcanzaron los cinco primeros puestos del Billboard Hot 100: «Creep» y «Waterfalls» llegaron al número uno, «Red Light Special» alcanzó el número dos y «Diggin’ on You» llegó al número cinco. «Waterfalls», una canción producida por Organized Noize que incluye un arreglo musical basado en el soul de la vieja escuela, una letra con conciencia social que critica el tráfico de drogas y el sexo inseguro, y un rap introspectivo de Lopes, se convirtió en el mayor éxito de la carrera de TLC. Su millonario vídeo musical fue un elemento básico de la MTV durante muchos meses y convirtió a TLC en el primer acto negro en ganar el premio MTV Video Music Award al vídeo del año. En la 38ª edición de los premios Grammy, TLC se llevó a casa el Mejor Álbum R&B y la Mejor Actuación R&B de un Dúo o Grupo por «Creep». Billboard también coronó a TLC como Artista del Año en los Billboard Music Awards de 1996.

En medio de su aparente éxito, los miembros de TLC se declararon en bancarrota bajo el Capítulo 11 el 3 de julio de 1995. TLC declaró deudas por un total de 3,5 millones de dólares, algunas de ellas debidas a los pagos del seguro de Lopes derivados del incidente incendiario y a las facturas médicas de Watkins, pero la razón principal fue que el grupo recibió lo que ellos denominaron un trato poco favorable por parte de Pebbitone. Después de que Arista Records, LaFace y Pebbitone recuperaran su inversión en concepto de costes de grabación y fabricación y distribución (gastos comunes recuperables en la mayoría de los contratos discográficos), tanto Pebbitone como LaFace Records pasaron a cobrar gastos como viajes en avión, hoteles, promoción, vídeos musicales, comida, ropa y otros gastos. Según los miembros de TLC, irónicamente, cuanto más éxito tenía el álbum, más se endeudaban. Además, había que pagar a los mánagers, abogados, productores e impuestos, lo que dejaba a cada miembro del grupo con menos de 50.000 dólares al año después de haber vendido millones y millones de discos.

TLC trató de renegociar su contrato de 1991 con LaFace, en virtud del cual sólo recibían 56 centavos (divididos en tres partes) por cada álbum vendido, una cantidad considerablemente inferior a la de la mayoría de los contratos de grabación de las grandes discográficas, y recibían incluso menos por cada sencillo vendido; TLC también quería disolver su asociación con Pebbitone. LaFace Records se negó a renegociar su acuerdo a mitad del contrato, lo que llevó a TLC a presentar una solicitud de quiebra. Tanto Pebbitone como LaFace replicaron que TLC «simplemente» quería más dinero y no corría ningún peligro financiero real, lo que dio lugar a dos años de debates legales antes de que los casos se resolvieran finalmente a finales de 1996. El contrato de TLC se renegoció con LaFace, y Pebbitone aceptó dejarles fuera de su acuerdo de producción y gestión a cambio de que Pebbitone recibiera un porcentaje de los derechos de autor de algunos lanzamientos futuros. Para entonces, Pebbles se había separado de su marido. TLC también compró los derechos del nombre TLC, que antes era propiedad de Pebbles.

TLC grabó el tema de la popular comedia de sketches de Nickelodeon All That, que fue producida y coescrita por Arnold Hennings. El programa se emitió durante diez temporadas, de 1994 a 2005, y posteriormente se reestrenó en 2019. El grupo apareció en el álbum de la banda sonora de la película de Forest Whitaker de 1995 Waiting to Exhale con «This Is How It Works» (una canción escrita por Babyface y Lopes) y se dispuso a volver a entrar en el estudio de grabación al año siguiente tras firmar un nuevo contrato con LaFace y con la distribución a cargo de Arista. Watkins comenzó a lanzar su trabajo en solitario con «Touch Myself», un sencillo del álbum de la banda sonora de la película Fled de 1996; alcanzó el top 40 en el Billboard Hot 100. Lopes también colaboró con sus compañeras raperas Missy «Misdemeanor» Elliott, Da Brat y Angie Martinez en el single de Lil’ Kim «Not Tonight». Alcanzó el número seis en el Hot 100 y fue nominada a la Mejor Interpretación de Rap por un Dúo o Grupo en la 40ª edición de los Premios Grammy.

1998-2001: enemistad entre fans y miembrosEditar

El trabajo preliminar en el tercer álbum de estudio de TLC se retrasó cuando surgieron fricciones entre el grupo y su principal productor Dallas Austin, que en ese momento estaba saliendo con Thomas y ayudando a criar a su hijo Tron. Austin quería 4,2 millones de dólares y el control creativo para trabajar en el proyecto, lo que provocó un enfrentamiento entre el productor y los artistas. Durante este periodo, Thomas apareció en la película independiente HavPlenty, mientras que Watkins coprotagonizó con los raperos Nas y DMX la película Belly, de Hype Williams, en 1998. Lopes creó su propia productora, Left-Eye Productions, y contrató a Blaque, un trío femenino de R&B. Bajo su dirección, Blaque lanzó en 1999 su álbum de debut con el mismo título, que fue certificado como platino y contenía dos singles que llegaron a los diez primeros puestos del Billboard Hot 100. Lopes también presentó la breve serie de talentos de la MTV The Cut (1998), en la que participaron los entonces desconocidos artistas Ne-Yo y Anastacia.TLC empezó a trabajar con otros productores para su tercer álbum, hasta que finalmente negoció con Austin, que produjo la mayor parte del disco. Lopes siempre tuvo la idea de darle un aire futurista al proyecto, que Austin incorporó al álbum. Titulado FanMail, el álbum se publicó en febrero de 1999, y fue otro éxito comercial y de crítica. Debutó en el número uno de la lista Billboard 200 y fue certificado seis veces como disco de platino por la RIAA por los seis millones de copias enviadas en Estados Unidos; las ventas mundiales superan los 14 millones de copias. «No Scrubs» se lanzó como single principal y se convirtió en un éxito mundial, encabezando las listas de singles en Australia, Canadá, Irlanda, Nueva Zelanda y Estados Unidos. El segundo sencillo del álbum, «Unpretty», se convirtió en el cuarto número uno de TLC en el Billboard Hot 100. Los otros tres sencillos también tuvieron una buena acogida en la radio: «Silly Ho», «I’m Good at Being Bad», y la balada escrita por Edmonds, «Dear Lie».

En la 42ª edición de los premios Grammy, FanMail recibió ocho nominaciones y ganó tres premios: Mejor Álbum R&B, Mejor Canción R&B y Mejor Interpretación R&B por un Dúo o Grupo con Voz, los dos últimos por «No Scrubs». En los Lady of Soul Awards, el grupo fue galardonado con el premio Aretha Franklin Entertainer of the Year. El grupo realizó una gira mundial, titulada FanMail Tour. El grupo realizó un especial de PayPerView de su gira, que en su momento se convirtió en el especial televisado de mayor recaudación de PayPerView.

Durante y después del lanzamiento de FanMail, Lopes hizo saber a la prensa en múltiples ocasiones que se sentía incapaz de expresarse plenamente en TLC. Sus contribuciones a las canciones se habían reducido a raps periódicos de ocho compases, y había varias canciones en las que no tenía voz. Las cantantes de sesión del estudio, como Debra Killings, solían hacer coros en las canciones del grupo, algo que Lopes también quería hacer en las canciones en las que no rapeaba. A finales de 1999, Entertainment Weekly publicó una carta escrita por Lopes en la que desafiaba a sus compañeros de grupo, Watkins y Thomas, a que grabaran discos en solitario y vieran cuál era el mejor:

«Reto a Tionne «Player» Watkins (T-Boz) y a Rozonda «Hater» Thomas (Chilli) a un álbum titulado The Challenge… un conjunto de 3 CDs que contiene tres álbumes en solitario. Cada (álbum)… será entregado al sello discográfico antes del 1 de octubre de 2000… También reto al productor Dallas «The Manipulator» Austin a producir todo el material y hacerlo a una fracción de su tarifa normal. Ahora que lo pienso, estoy seguro de que a LaFace no le importaría lanzar un premio de 1,5 millones de dólares para el ganador».

Las damas acabaron resolviendo la disputa, y El Desafío nunca fue aceptado. Tras la conclusión de la exitosa gira de FanMail, las damas se tomaron un tiempo de descanso y se dedicaron a sus intereses personales. Lopes fue la primera en comenzar a grabar su álbum en solitario, Supernova. El álbum se publicó en Europa, y el primer -y único- sencillo «The Block Party» alcanzó el Top 20 de la lista de singles del Reino Unido. La canción se publicó en Estados Unidos unas semanas antes del lanzamiento previsto del álbum. Sin embargo, cuando la canción no funcionó bien, se canceló el lanzamiento del álbum para Norteamérica y no se promocionaron más singles. En 2000, Melanie C, miembro de las Spice Girls, colaboró con Lopes en el sencillo «Never Be the Same Again», que se convirtió en un éxito internacional y alcanzó el número uno en muchos países. El 1 de agosto de 2001, el grupo interpretó «Waterfalls» en la fiesta del 20º aniversario de la MTV en la ciudad de Nueva York, que sería su última actuación como trío antes de la muerte de Lopes.

2002-2006: La muerte de Lisa Lopes, 3D y R U the GirlEditar

Después de su fallido álbum debut en solitario, Supernova, Lopes comenzó a trabajar en su segundo álbum en solitario. El 25 de abril de 2002, antes de que el álbum estuviera terminado, Lopes murió en un accidente de coche mientras filmaba un documental en Honduras, que más tarde se estrenaría como The Last Days of Left Eye en 2007 en VH1. Después de tomarse un descanso tras la muerte de Lopes, Watkins, Thomas y Austin decidieron que completarían el resto de su cuarto álbum, que se llamaría 3D, que también contó con la producción de Rodney Jerkins, The Neptunes, Raphael Saadiq, Missy Elliott y Timbaland. También decidieron que TLC se retiraría tras el lanzamiento y la promoción de 3D, en lugar de sustituir a Lopes y continuar como grupo. Sin embargo, finalmente optaron por continuar como dúo. Lopes aparece como vocalista en 3D, ya que había completado su voz para dos canciones del nuevo álbum. Además, otras dos canciones incluyen voces suyas extraídas de temas inéditos. Varias de las canciones elogian a Lopes. 3D salió a la venta el 12 de noviembre de 2002.

Al salir a la venta, 3D debutó en el número seis de la lista Billboard 200 y fue certificado dos veces como disco de platino por la RIAA por sus dos millones de envíos en Estados Unidos. En el extranjero no tuvo éxito, excepto en Japón, donde alcanzó el número dos y consiguió el platino de la RIAJ por 200.000 copias vendidas. El single principal del álbum, «Girl Talk», alcanzó el número 28 en el Billboard Hot 100, convirtiéndose en el single principal más bajo de su historia. Su vídeo musical incluía a Watkins y Thomas solos en segmentos de acción real y a Lopes en segmentos animados. Le siguieron «Hands Up», que se convirtió en su primer sencillo que no entró en la lista Hot 100 (alcanzando el número siete en la lista Bubbling Under R&B/Hip-Hop Singles), y «Damaged», que alcanzó el número 53 en la lista Hot 100.

En junio de 2003, un año después de la muerte de Lopes, en Zootopia, un concierto anual organizado por la emisora de radio neoyorquina Z100 que se celebraba en el Giants Stadium, TLC apareció en lo que se anunció como su última actuación. El grupo, presentado por Carson Daly, mostró un montaje de vídeo dedicado a Lopes y pasó a interpretar canciones frente a imágenes de vídeo de Lopes interpretando las mismas canciones y vistiendo los mismos trajes que aparecían en el escenario. No obstante, TLC volvió a aparecer en febrero de 2004 como artista destacado en un sencillo benéfico japonés titulado VOICE OF LOVE POSSE con otros artistas japoneses. En 2003, LaFace lanzó el primer álbum de grandes éxitos de TLC titulado Now & Forever: The Hits con una nueva canción, «Come Get Some», en la que participan Lil Jon y Sean P de los YoungBloodZ. Sin embargo, el recopilatorio no se publicó en Estados Unidos hasta junio de 2005. El álbum debutó en el número 53, con 20.000 copias vendidas.

El 25 de junio de 2004, Watkins y Thomas anunciaron que estaban lanzando un reality show de televisión que finalmente fue recogido para su desarrollo por UPN. Titulado R U the Girl, el programa se estrenó el 27 de julio de 2005. A pesar de las especulaciones de los medios de comunicación de que la ganadora de la serie se convertiría en un nuevo miembro permanente de TLC, Watkins y Thomas han prometido no sustituir nunca a Lopes por un nuevo miembro. La ganadora del programa, Tiffany «O’so Krispie» Baker, de 20 años, grabó con Watkins y Thomas una nueva canción, «I Bet», y la interpretaron juntos en un concierto final en directo en Atlanta. Alrededor de 4,1 millones de espectadores sintonizaron el final de temporada de R U The Girl el 20 de septiembre de 2005. «I Bet» se lanzó a la radio y a iTunes el 4 de octubre de 2005, pero no consiguió entrar en las listas de éxitos. La canción se convirtió posteriormente en un bonus track en Now & Forever: The Hits.

2007-2014: Hiato y película biográfica para televisiónEditar

Watkins y Thomas actuando en el concierto benéfico de Justin Timberlake en 2009

El 20 de agosto de 2007, se publicó en el Reino Unido un nuevo álbum de grandes éxitos llamado Crazy Sexy Hits: The Very Best of TLC. El álbum obtuvo mejores resultados que el anterior recopilatorio Now & Forever: The Hits, alcanzando el número 57 en la lista de álbumes del Reino Unido. El 24 de junio de 2008, Watkins y Thomas hicieron una aparición especial en los premios BET. Junto con los miembros originales de En Vogue y SWV, actuaron en el homenaje de Alicia Keys a los grupos de chicas. El 4 de abril de 2009, el grupo interpretó un conjunto de 13 canciones en Japón durante el festival de música Springroove 2009. El 17 de octubre de 2009, TLC interpretó su set ante los 10.000 asistentes al concierto benéfico de Justin Timberlake y sus amigos, celebrado en el Mandalay Bay Events Center en el valle de Las Vegas, Estados Unidos. El 25 de mayo de 2011, TLC también actuó para la final de temporada de American Idol.

En 2012, Watkins y Thomas aparecieron en el vídeo musical del grupo de pop británico Stooshe para su versión de «Waterfalls». Más tarde se incluyó en Totally T-Boz, una serie documental que narraba el traslado de Watkins a California, sus problemas de salud y sus esfuerzos en solitario. Más tarde, Stooshe interpretó «Waterfalls» en la 17ª edición de los premios MOBO, el 3 de noviembre de 2012, en la que TLC fue galardonada con el premio Outstanding Contribution to Music. El 23 de junio de 2013, TLC recibió el Premio Leyenda en los MTV Video Music Awards Japan 2013, en los que también interpretaron un popurrí de sus exitosos singles. El 19 de junio de 2013, para celebrar su 20º aniversario en la industria musical, el grupo lanzó un álbum recopilatorio exclusivo para Japón titulado TLC 20: 20th Anniversary Hits, que incluye versiones remasterizadas de sus antiguas canciones; como regalo para sus fans japoneses, también grabaron una nueva versión de «Waterfalls», reclutando a la cantante japonesa Namie Amuro para que cantara la parte de Lopes. La decisión de grabar con Amuro fue planteada como un problema por la familia de Lopes, que se sintió «traicionada», ya que no fue informada de la sustitución vocal. Watkins y Thomas declararon posteriormente que no habían podido obtener autorización para utilizar las voces de Lopes para la nueva versión de la canción, pero que Lopes habría aprobado tener a Amuro en la pista.

TLC apareció en «Crooked Smile», el segundo sencillo del álbum Born Sinner de 2013 del rapero estadounidense J. Cole. Alcanzó el número 27 en el Billboard Hot 100, dando a TLC su primer éxito en el top 40 en más de una década. La colaboración ganó el premio «Impact Track» en los BET Hip Hop Awards de 2013 y fue nominada al MTV Video Music Award al mejor vídeo con mensaje social en los MTV Video Music Awards de 2014. También hicieron una aparición en los MTV Video Music Awards 2013, presentando la actuación de Drake. TLC firmó un nuevo contrato discográfico con Epic Records y lanzó una versión americana del álbum recopilatorio 20 el 15 de octubre de 2013. El álbum incluía una nueva grabación, «Meant to Be», escrita y producida por Ne-Yo. La canción sirvió como banda sonora de CrazySexyCool: The TLC Story, un telefilme biográfico de TLC, que se estrenó en VH1 el 21 de octubre de 2013. Dirigida por Charles Stone III, la película estaba protagonizada por Keke Palmer como Thomas, Lil Mama como Lopes y Drew Sidora como Watkins. La película utiliza las canciones recién reordenadas de TLC 20: 20th Anniversary Hits. La emisión del estreno obtuvo 4,5 millones de espectadores, un récord de audiencia en cinco años para VH1. En noviembre de 2013, TLC tenía tres álbumes en la lista de Billboard 200, incluyendo 20 en el número 12, CrazySexyCool en el número 108 y Now and Forever: The Hits en el número 169.

El 24 de noviembre de 2013, TLC realizó una interpretación muy esperada de «Waterfalls» en los American Music Awards 2013, con Lil Mama entregando la parte de Lopes, incluyendo el segmento de rap. Posteriormente, TLC interpretó «No Scrubs» con Lil Mama en el programa de televisión Dancing With The Stars. En enero de 2014, TLC apareció en la «Super Bowl Concert Series» de VH1 actuando en el Beacon Theater de Nueva York. TLC anunció la primera gira australiana de su carrera en abril de 2014, que consistió en espectáculos en Sídney, Brisbane, Melbourne y Perth. El grupo interpretó un conjunto de sus éxitos, incluyendo la representación visual y vocal de Lopes para la actuación. El 12 de diciembre de 2014, TLC lanzó una nueva canción navideña titulada «Gift Wrapped Kiss».

2015-presente: Giras de regreso y álbum de estudio autotituladoEditar

TLC actuando en vivo en 2016

El 19 de enero de 2015, TLC anunció su plan para lanzar su quinto y último álbum con el lanzamiento de una campaña de Kickstarter. Pidieron a los fans que ayudaran a financiar el proyecto donando una promesa de al menos 5 dólares para alcanzar su objetivo de 150.000 dólares. En menos de 48 horas, superaron su objetivo y se convirtieron en el «proyecto pop más rápidamente financiado en la historia de Kickstarter». Entre otros artistas que donaron estaban New Kids on the Block (que donó 10.000 dólares), Katy Perry (que donó 5.000 dólares), Soulja Boy, Bette Midler y Justin Timberlake. La campaña de Kickstarter recaudó un total de 400.000 dólares. En una entrevista publicada tras el final de la campaña, Watkins y Thomas aclararon que nunca se separarían tras el lanzamiento y la promoción del álbum y que seguirían actuando juntos como TLC.

En mayo de 2015, TLC se embarcó en una gira norteamericana con New Kids on the Block y Nelly titulada The Main Event Tour. Fue su primera gira en 15 años desde la finalización del Fanmail Tour en 2000. Posteriormente, TLC se embarcó en la gira TLC 2016-17 Tour y I Love the 90s: The Party Continues Tour. Durante el desarrollo de su álbum, pidieron ayuda al hermano de Lisa Lopes, Ron Lopes, para que la presencia de Left Eye en el álbum fuera una posibilidad, ya que tenía abundante material inédito. Sin embargo, finalmente pasaron de utilizar cualquiera de las grabaciones de archivo de Lopes ya que el material de origen disponible entraba en conflicto con el sonido que estaban grabando para el álbum. El 28 de octubre de 2016, TLC lanzó dos nuevas canciones del nuevo álbum llamadas «Joyride» y «Haters» en Japón. La primera alcanzó el número uno en la lista de iTunes R&B en Japón. Por primera vez, el 8 de diciembre de 2016, TLC interpretó «Sleigh Ride» con la invitada sorpresa Missy Elliott junto con su última canción «Sunny» en Taraji’s White Hot Holidays, un especial navideño en Fox presentado por la actriz Taraji P. Henson.

Su quinto y más reciente álbum de estudio, TLC, fue lanzado el 30 de junio de 2017. El primer sencillo del álbum, «Way Back», con la participación de Snoop Dogg, se lanzó el 14 de abril en los principales puntos de venta de música digital y servicios de streaming, pero no en la radio. El sencillo fue producido por D’Mile y lanzado a través del nuevo sello independiente de TLC, 852 Musiq, que se distribuye a través de RED Distribution en los Estados Unidos. El 9 de mayo de 2017, TLC hizo su debut en el Reino Unido en el KOKO de Londres. Finalmente, TLC vendió 12.000 copias a nivel nacional en la primera semana.

En julio de 2019, TLC se embarcó en la gira «Whole Lotta Hits Tour» en co-línea con Nelly y con el apoyo de Flo Rida. En octubre de 2020, se anunció que el canal de televisión A&E Network había dado luz verde a un nuevo especial documental de dos horas titulado Biography: TLC, en el que se relata el meteórico ascenso del grupo a la cima. El documental será producido por el director Roger Ross Williams, ganador de un Oscar y un Emmy, y por el productor Geoff Martz, ganador de un Emmy. Dirigido por Matt Kay, el especial está previsto que se estrene en A&E en algún momento de 2021. Todavía no se ha confirmado ninguna fecha.