Terapia de validación en el cuidado de la demencia

Actualizado el 27 de enero de 2020 Jeff Hoyt, Editor en Jefe Conozca más sobre nuestros expertos

Como humanos, tenemos una necesidad de validación. Necesitamos sentirnos queridos y aceptados. Esta necesidad no desaparece sólo porque la demencia haya afectado profundamente la percepción del mundo que le rodea. De hecho, su necesidad de aceptación puede aumentar porque su mundo ha sido sacudido hasta la médula. La terapia de validación ha demostrado ser capaz de marcar la diferencia en las vidas de las personas que viven con los efectos devastadores del Alzheimer y la demencia.

¿Qué es la terapia de validación?

Mientras escuchas en silencio a alguien que te explica algo, es posible que pronuncies un «Hh huh» ocasionalmente en los momentos adecuados o que asientas periódicamente con la cabeza. En este intercambio, estas dos acciones hacen saber al interlocutor que le estás escuchando respetuosa y activamente. La terapia de validación hace prácticamente lo mismo, pero va un paso más allá para superar la pérdida de comunicación causada por el Alzheimer y la demencia.

La terapia de validación es un método de comunicación terapéutica que puede utilizarse para conectar con alguien que tenga una demencia de moderada a avanzada. Pone más énfasis en el aspecto emocional de una conversación y menos en el contenido factual, impartiendo así respeto a la persona, sus sentimientos y sus creencias.

Este método de comunicación suele evitar los comportamientos argumentativos y agitados. La validación puede requerir que usted esté de acuerdo con una afirmación que se ha hecho, aunque la afirmación no sea ni verdadera ni real, porque para la persona con demencia, en realidad puede ser tanto verdadera como real. Además, los principios de la terapia de validación intentan ayudarle a determinar la causa subyacente detrás de las acciones realizadas o las palabras pronunciadas, y, a descubrir cómo esas acciones o palabras son verdaderas para la persona con demencia.

El principio básico de la terapia de validación es comunicarse con respeto, mostrando que sus opiniones y creencias son escuchadas, reconocidas, valoradas y estimadas, en lugar de desestimadas o marginadas. Puede requerir que lo haga incluso cuando no esté de acuerdo o no crea lo que se ha compartido. Dado que esta técnica hace hincapié en la empatía y la escucha, suele ser reconfortante y tranquilizadora para una persona con demencia.

¿Cómo se utiliza la terapia de validación en el cuidado de la demencia?

Los once principios de la terapia de validación, creados por Naomi Feil y comentados en su libro The Validation Breakthrough (El avance de la validación), definen los tipos de acciones o comportamientos que se deben utilizar al comunicarse con una persona con demencia. La aplicación de estos principios fomenta la validación para ellos y para los pensamientos y sentimientos que pueden estar intentando transmitir.

Los supuestos y las bases teóricas utilizadas para concebir los principios se adoptaron del trabajo de otros teóricos como Maslow, Freud, Piaget, Jung y Rogers. Estos supuestos teóricos, que también se aplican a la población general, pueden utilizarse para respaldar los Principios de Validación creados por Feil.

Los principios se basan en la creencia de que los pacientes con demencia son únicos y valiosos, y que se encuentran en la etapa final de la vida. Como tal, sus acciones están impulsadas por su necesidad de ocuparse de los asuntos pendientes, para poder afrontar su muerte en paz. La terapia de validación proporciona a la persona con demencia un medio de expresión, ya sea verbal o no verbal.

Se centra en las necesidades de la persona. En lugar de intentar detener o ignorar el comportamiento ilógico o irracional, se ofrecen alternativas. El objetivo de la terapia de validación es estar presente y aceptar sin tener que preguntar por qué.

La terapia de validación nos anima a unirnos a ellos en su realidad en lugar de intentar traerlos a la nuestra. Intentar forzarles a aceptar la realidad tal y como la conocemos puede tener consecuencias negativas. Al entrar en su mundo, somos capaces de reducir su ansiedad, y empiezan a sentir una sensación de seguridad a medida que se establece la empatía y se construye la confianza.

Los conceptos clave de la Terapia de Validación incluyen:

  • Cuando las personas mayores luchan por encontrar la resolución de sus problemas inacabados o no resueltos, pueden expresar las luchas pasadas de forma encubierta. Esto puede manifestarse como un repliegue sobre sí mismos, apoyándose en los movimientos más que en las palabras o aislándose totalmente del mundo que les rodea.
  • Para ayudarles a resolver estos problemas o luchas del pasado, hay que escucharles activamente con empatía y respeto, ayudándoles a sentirse valorados y respetados, no menospreciados, criticados o juzgados.

¿Cuáles son algunas de las técnicas de la terapia de validación?

Algunas sugerencias que se alinean con las técnicas que Feil esbozó para comunicarse con una persona desorientada incluyen:

  • Para prepararse a escuchar con empatía, deje a un lado sus propias emociones y su ira para tratarlas y reconocerlas más tarde. Concéntrese plenamente en lo que están compartiendo, asegurándose de que es capaz de captar cualquier pequeño matiz que muestren o compartan.
  • Recuerde con ellos, especialmente hablando de cómo fueron capaces de resolver un problema. Una persona con demencia no puede aprender nuevas habilidades de afrontamiento; pero, recordar cómo manejaron los problemas en el pasado puede ayudarles a redescubrir una manera de lidiar con los problemas a los que se enfrentan actualmente.
  • Si la persona con demencia disfruta del contacto físico, y no consideraría que usted está violando su espacio, utilice el tacto para establecer una relación con ella. Acariciar suavemente su mejilla o su mano puede recordarles momentos agradables del pasado, como cuando su madre hacía lo mismo. Recuerda que las personas que tienen problemas con la presencia de otros en su espacio personal seguirán teniendo esos problemas, estén o no desorientados. Es importante respetar sus límites.
  • Mantenga un estrecho contacto visual. Mirarles a los ojos les ayudará a sentirse seguros y queridos.
  • La música es una gran herramienta. La música y las canciones a menudo nos transportan a otro lugar y tiempo. Piense cuántas veces una canción le recuerda a otras personas, lugares o acontecimientos. Las personas no verbales con demencia pueden incluso cantar canciones que conocían cuando son incapaces de hablar.
  • No discuta con ellos. Discutir con una persona confundida rara vez es productivo y conduce a la frustración y la agitación.
  • Utilice un tono claro, bajo (pero no silencioso) y cariñoso. Los tonos agudos y los tonos suaves son difíciles de entender para alguien con problemas de audición. Además, una voz demasiado alta puede parecer áspera o enfadada; por lo tanto, no hable más alto de lo necesario sólo porque tengan problemas de audición.
  • Utilice palabras no amenazantes y basadas en hechos. A una persona con demencia no le preocupa lo más mínimo descubrir por qué se comporta como lo hace. En lugar de preguntar por qué se hizo algo, concéntrese en las preguntas más concretas de quién, qué, dónde, cuándo y cómo.

Como puede ver, estas técnicas son mucho más fáciles de aplicar cuando se trabaja con alguien que se conoce y aún más si se le conoce bien. Conocer la historia de alguien hace que sea más fácil dirigir las conversaciones en la dirección correcta, pero no es en absoluto una garantía de que vaya a funcionar siempre. A veces hay que seguir lanzando la pelota en sentido figurado hasta que sea capaz de golpearla y correr con ella.

¿Quién creó la Terapia de Validación?

La Terapia de Validación fue desarrollada por Naomi Feil, M.S.W., A.C.S.W. Después de su nacimiento en 1932 en Munich, Alemania, ella y sus padres se trasladaron a Cleveland, Ohio. En Cleveland, creció en el Hogar de Ancianos Montefiore, donde su padre fue administrador y su madre jefa del Departamento de Servicios Sociales. Después del instituto, obtuvo un máster en Trabajo Social en la Universidad de Columbia, en Nueva York, y pronto empezó a trabajar con ancianos.

Al experimentar insatisfacción con los métodos de tratamiento tradicionales utilizados con los ancianos demenciados desorientados, Feil desarrolló lo que hoy conocemos como Terapia de Validación. Ha escrito dos libros sobre las técnicas que utiliza, Validación: El método Feil y The Validation Breakthrough. En la actualidad es la directora ejecutiva del Instituto de Validación y ofrece talleres de validación en algunas partes de Europa. También es una popular conferenciante en Norteamérica y Europa; y, ella y su marido han realizado numerosos vídeos y películas sobre el envejecimiento y el Método de Validación.

Resumen

Al otorgar empatía y respeto, la Terapia de Validación ayuda a la persona con demencia a sentirse apoyada y comprendida. La Terapia de Validación devuelve parte de la dignidad que la demencia les ha quitado. En el mejor de los casos, también proporciona una sensación de paz en su etapa final de la vida. Al sentirse validados, respetados y comprendidos, es menos probable que muestren la agitación y la frustración que suelen caracterizar a los enfermos de demencia. Esto mejora su vida y la de los que les rodean. Parece que todas las partes salen ganando.

  • ¿Fue esto útil?
  • sí no