Shennong

En la mitología china, Shennong (神農) es una deidad a la que se le atribuye la creación de la agricultura, la conservación de las semillas y el riego, así como la invención del hacha, el pozo y la azada. Se le considera el padre de la medicina tradicional china, en parte por su detallado catálogo que contiene 365 medicinas botánicas diferentes.

Conocido por probar muchas de sus propias curas con hierbas, Shennong encontró una muerte prematura tras ingerir una planta especialmente venenosa. También llamado Yán Dì (炎帝), es el segundo de los «Tres Reyes», un grupo de antiguas y legendarias deidades emperadoras. Se le considera un antepasado de Huangdi (皇帝), el Emperador Amarillo, quizás incluso su padre.

Etimología

El nombre más común de Shénnóng se compone de los caracteres de «dios» o «deidad», shén (神), y nóng (農), que significa «campesino» o «agricultor». Por tanto, Shénnóng significa literalmente «dios agricultor». También se le conoce como Wǔgǔshén (五穀神), el «Dios de los Cinco Granos», o Wǔgǔxiāndì (五穀先帝), el «Primer Dios de los Cinco Granos». También se cree que Shennong es Yán Dì (炎帝), el segundo de los tres reyes legendarios de China. Este título, sin embargo, se traduce más comúnmente como «el Emperador del Fuego».

Atributos

Una de las cosas más peculiares de Shennong es que es «cabeza de toro». En algunas representaciones artísticas, simplemente tiene cuernos o sutiles protuberancias en la cabeza, pero en otras, tiene literalmente la cabeza de un toro. También se dice que Shennong tiene una frente tan dura como el bronce, un cráneo tan duro como el hierro y un estómago transparente, que utilizaba para observar cómo afectaban a su cuerpo las hierbas que ingería. Suele vestir con una sencilla túnica hecha de hojas y follaje, luciendo una larga cabellera y una barba crecida, y a menudo se le representa en su pose característica: sentado mientras mastica una rama.

Familia

Se dice que Shennong es hijo de una bella princesa y un dragón, aunque los nombres de sus padres no están claros. También se cree que Shennong es el padre o antepasado de Huangdi.

Mitología

Aunque podría decirse que es uno de los dioses más excéntricos del panteón chino, Shennong es una figura popular muy querida a la que se le atribuye el descubrimiento de muchas hierbas que todavía se utilizan en la medicina tradicional china. Shennong también ayudó a los humanos a pasar de una dieta miserable de almejas, carne y fruta a una dieta basada en cereales y verduras. A través de sus pruebas de hierbas autoadministradas, descubrió el té, una de las plantas más importantes de la cultura china.

Orígenes

Shennong nació en la actual provincia de Shaanxi, a orillas del río Jiang, al suroeste de las montañas Qi, alrededor del año 28 antes de Cristo. Estaba claro que había algo especial en Shennong desde el día en que nació. ¿La señal más evidente? Nació con dos cuernos en la cabeza y un estómago transparente. Shennong adquirió la capacidad de hablar a los tres días de su nacimiento y podía arar campos enteros por sí mismo a la edad de tres años.

Cuando Shennong se hizo mayor, se dio cuenta de que la mayoría de la gente de su pueblo estaba enferma, débil o hambrienta y pronto llegó a la conclusión de que se debía a que subsistían con una dieta pobre y carroñera de almejas, fruta y algún trozo de carne. Decidido a ayudarles, puso en práctica su estómago transparente y comenzó a comer todos los tipos de plantas que le rodeaban para experimentar sus efectos sobre su cuerpo.

Shennong clasificó las plantas en tres categorías diferentes: superior (no tóxicas y comestibles), media (plantas con efectos nocivos leves, pero con uso medicinal), e inferior (venenosas). Tras dedicar un año a probar cientos de tipos de plantas diferentes, Shennong compartió sus hallazgos con sus vecinos y les enseñó a cultivar, para que tuvieran una fuente constante de alimentos nutritivos. Tras aprender a cultivar plantas y hierbas medicinales, la salud de los aldeanos aumentó exponencialmente y pasaron a compartir sus nuevos conocimientos con los pueblos vecinos.

Las contribuciones de Shennong le valieron un estatus de dios entre los aldeanos. En algunas interpretaciones de su mito, más tarde se le conocería como Yan Di, o el «Emperador del Fuego» (ya que el fuego era un símbolo importante para la gente de su pueblo natal), que está considerado como uno de los tres reyes mitológicos de China.

Muerte y Deificación

Desgraciadamente, la suerte de Shennong se agotó cuando comió una planta especialmente venenosa que le provocó la rotura de los intestinos antes de que pudiera beber un antídoto. Se cree que murió en lo que ahora se conoce como «Cueva de Shennong». Como recompensa por sus actos desinteresados y heroicos, Shennong fue premiado con un lugar en la corte celestial del Emperador de Jade.

Cultura popular

Todavía hoy, Shennong, popular entre los practicantes de la medicina tradicional china y los herbolarios, es considerado el dios patrón de los agricultores y los comerciantes de arroz. Aunque sería difícil encontrar uno de sus templos en una ciudad, es fácil encontrar santuarios dedicados a Shennong por todo el campo chino.

El cumpleaños de Shennong se celebra el día 26 del cuarto mes del calendario lunar con sacrificios de animales de granja como ovejas, bueyes y cerdos. En la provincia de Hubei, una zona conocida por su riqueza en recursos naturales, plantas raras y agricultura, hay una reserva natural que lleva el nombre del dios, llamada Shennongjia. Se ha llegado a ver un hombre salvaje o «yeti» en este parque.

También se considera que Shennong es el autor del Shénnóng Běncǎo Jīng (神農本草經), o El clásico de las hierbas del agricultor divino, uno de los primeros almanaques que detallan las hierbas utilizadas en la medicina china. Shennong también desempeña un papel importante en el Yì Jīng (易經), o El libro de los cambios.

Bibliografía

  1. Dharmananda, Subhuti. «Las lecciones de Shennong: La base de la medicina herbaria china». Instituto de Medicina Tradicional. http://www.itmonline.org/arts/shennong.htm

  2. Los editores de la Encyclopædia Britannica. «Shennong». Encyclopædia Britannica. https://www.britannica.com/topic/Shennong.

  3. Storm, Caleb. «Shennong: El Dios-Rey de la medicina y la agricultura chinas». Ancient Origins. https://www.ancient-origins.net/myths-legends/shennong-god-king-chinese-medicine-and-agriculture-007760.

  4. Contribuidores de Wikipedia. «Shennong». Wikipedia. https://en.wikipedia.org/wiki/Shennong.

Citación

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  • Hamilton, Mae. «Shennong». Mythopedia. Accedido en . https://mythopedia.com/chinese-mythology/gods/shennong/.

  • Hamilton, Mae. «Shennong». Mythopedia, https://mythopedia.com/chinese-mythology/gods/shennong/. Accedido.

  • Hamilton, Mae. (n.d.). Shennong. Mythopedia. Recuperado de https://mythopedia.com/chinese-mythology/gods/shennong/

Acerca de la autora

Mae Hamilton es una periodista independiente licenciada en Lengua y Literatura Inglesa por la Universidad de Texas en Austin.