Seguridad en el trabajo

¿Qué son los escalenos? Aunque los escalenos (en plural), o músculos escalenos, no son tan conocidos como los pectorales, los abdominales y los bíceps, o para el caso los glúteos, los cuádriceps y los tríceps, son un grupo muscular importante desde el punto de vista de su ubicación en relación con un importante haz neurovascular.

Los escalenos están formados por los músculos escalenos anterior, medio y posterior que se originan en las apófisis transversas de las vértebras cervicales y descienden en un ligero ángulo para insertarse en la primera o segunda costilla. Como músculos laterales emparejados del cuello, son flexores y rotadores de la cabeza y el cuello y también funcionan como músculos accesorios de la inspiración. Entre el escaleno anterior y el escaleno medio pasa el plexo braquial de nervios y la arteria subclavia. El plexo braquial inerva la extremidad superior y la arteria subclavia suministra sangre a los brazos con algunas ramas del vaso derecho que suministran una porción de la cabeza y el tórax.

Con la prevalencia actual del uso del ordenador y del teléfono móvil, a menudo se adopta una postura de la cabeza hacia delante que, junto con la falta de fuerza de los músculos de la espalda, puede conducir a la contracción de los músculos escalenos y pectorales. Este estado de tensión puede conducir a la compresión del haz neurovascular donde pasa por los músculos escalenos anteriores y medios. Clínicamente, esto se describe como síndrome de salida torácica con dolor exhibido en la mano, el antebrazo, la parte superior del brazo o la región pectoral. Los síntomas de dolor en la mano pueden ser similares a los del síndrome del túnel carpiano, con dolor, ardor, entumecimiento y sensación de hormigueo o parestesia.

Aunque los estiramientos no sustituyen a un programa de ergonomía completo, como complemento, un programa de ejercicios de microestiramiento puede proporcionar cierto alivio a la fatiga muscular al invitar a un mayor flujo sanguíneo en el tejido. Específicamente para los músculos escalenos, los hombros deben permanecer en una posición relajada y neutra mientras se inclina la cabeza hacia un lado para aproximar la oreja hacia el hombro con una retención de 10 segundos al final de la amplitud del movimiento y luego se repite para el otro lado. Un estiramiento de «alcanzar el cielo» con los brazos extendidos por encima de la cabeza, seguido de la bajada lenta de los brazos hacia el lado del torso, es beneficioso para estirar los músculos pectorales y abrir el pecho.