¿Quemadura solar o intoxicación solar? Distinga la diferencia | UPMC

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Casi todo el mundo, independientemente del color de la piel, ha experimentado las molestias de las quemaduras solares, dijo el el Dr. Kevin M. Wong, de Westmoreland Family Medicine – UPMC.

El picor y la descamación de la piel sensible al tacto nunca son divertidos durante los meses de verano. Sin embargo, a menudo es difícil juzgar cuándo exactamente la exposición al sol puede ser grave. ¿Cómo podemos distinguir entre una quemadura solar y una intoxicación solar?

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¿Es una quemadura o una intoxicación solar?

A veces es difícil distinguir entre una quemadura solar y una intoxicación solar. Mientras que una quemadura solar es un enrojecimiento de la piel que desaparecerá al cabo de unos días, la intoxicación solar es una irritación más grave que se manifiesta con ronchas y ampollas. Algunas personas llaman a estas ronchas «sarpullido por el sol», una erupción en una quemadura solar.

Síntomas de las quemaduras solares

Las quemaduras solares se producen cuando se expone la piel al sol durante un tiempo prolongado, lo que provoca irritación y enrojecimiento. La gravedad de las quemaduras solares depende de la ubicación, la duración de la exposición y el tipo de piel. Algunos síntomas de las quemaduras solares son:

  • Enrojecimiento de la piel
  • Hinchazón
  • Picazón o sensibilidad
  • Piel caliente o tibia al tacto

Una quemadura solar grave puede provocar síntomas similares a los de la gripe y otros síntomas como la intoxicación solar. Sin embargo, una quemadura solar grave no produce erupciones ni urticaria.

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Síntomas de intoxicación solar

La intoxicación solar, a diferencia de una quemadura, es la reacción alérgica de su piel a cantidades excesivas de rayos UV. Ocurre cuando se ha estado al sol durante largos periodos de tiempo sin la protección adecuada. Suele manifestarse en forma de ampollas o erupción solar, aunque la gravedad depende de la duración de la exposición.

Sus síntomas suelen ser adicionales y más graves que los de una quemadura solar. Algunos de ellos son:

  • Urticaria o sarpullido que cubre una quemadura solar, también conocido como sarpullido solar
  • Ampollas
  • Deshidratación
  • Dolor de cabeza o mareos
  • Fiebre o escalofríos
  • Náuseas

Si experimenta alguno de estos síntomas, trasládese a una zona fresca y a la sombra, fuera de la luz solar directa.

Busque un médico de atención primaria de UPMC. Llame al 1-855-676-UPMCPCP (8762) o visite UPMC Find a Doctor. Para obtener más información, visite el sitio web de Atención Primaria de UPMC.

La mayoría de las quemaduras e intoxicaciones solares pueden tratarse de forma similar y en casa. Algunas formas de reducir el dolor o las molestias:

  • Rehidratarse con agua u otras bebidas que contengan electrolitos
  • Calmar la zona irritada con una compresa fresca (pero no fría) o gel de aloe vera
  • Evitar rascarse la erupción solar o reventar las ampollas
  • Exfoliar suavemente la piel descamada
  • Evitar la exposición adicional al sol
  • Para aliviar más el dolor y minimizar la inflamación, Dr. Wong recomienda el ibuprofeno o el naproxeno

Si sus síntomas incluyen náuseas intensas, fiebre o mareos, llame a un médico para que le aconseje.

Proteja su piel del sol

La mejor manera de evitar las quemaduras o la intoxicación solar es la prevención. Si tiene previsto estar al sol durante mucho tiempo, cúbrase con mangas largas o un sombrero de «ala ancha», añade el doctor Wong. Utiliza un protector solar de amplio espectro de al menos 30 SPF para bloquear los dañinos rayos UV. Cuando utilices protector solar, aplícalo de 15 a 30 minutos antes de la exposición al sol y cada dos horas después.

«Recuerda volver a aplicarlo después de una larga exposición o de mojarte», dice el Dr. Wong. La natación y el sudor pueden eliminar la protección de la piel.

Por último, no dependa de la protección solar y de otros tipos de protección para bloquear todo el sol. Si empieza a quemarse o si su piel está enrojecida, llena de bultos o irritada por la exposición, vaya a una zona de sombra. Cuidar bien su piel puede ayudar a prevenir el melanoma y otros tipos de cáncer de piel.

Acerca de la atención primaria

Un vínculo entre el médico y el paciente puede ser extremadamente valioso, y eso es lo que obtiene con la atención primaria de UPMC. Cuando usted trabaja con un médico de atención primaria (PCP), desarrolla una relación duradera. Su médico llegará a conocerle a usted y a su historial y podrá planificar sus tratamientos en consecuencia. Nuestros médicos de cabecera ofrecen una variedad de servicios, incluyendo la atención preventiva y el tratamiento de enfermedades urgentes y crónicas. También disponemos de centros de atención primaria sin cita previa, donde puede recibir tratamiento sin necesidad de pedir cita.